Descubre la proxima revolucion de robots para la agricultura

La agricultura ha sufrido varias transformaciones desde que los humanos nos asentamos, dejando atras la caza y recolecta. Pero esta a punto de sufrir la mayor de todas: los humanos dejaremos las granjas a los robots y el software.

El uso de la fuerza animal para arar y mover molinos, junto al aprovechamiento basico del agua y el viento, supusieron la primera revolucion, los humanos dejamos de realizar parte del trabajo mas duro.

En los siglos XIX y XX, con la introduccion del vapor y los motores de combustion, tractores mecanicos pudieron sustituir gran parte de las tareas, haciendo que la produccion de cultivos creciera exponencialmente ahora que no necesitabamos tantas personas.

La tercera revolucion fue la creacion de herbicidas quimicos que hacian que pudieramos eliminar con mayor o menor acierto algunos tipos de plantas. Aumentaba mas aun la productividad del sector primario, pero con un coste ecologico que hoy esta cambiando gracias a los cultivos modificados geneticamente. Los nuevos GMO no necesitan tantos herbicidas y pueden aportar mayor capacidad de alimento.

La proxima revolucion

Pulverizar herbicidas y pesticidas de forma autonoma. Roombas del aire para mantener grandes areas de cultivo controlado. La inteligencia artificial limitada nos permitira asistir a una nueva epoca donde la agricultura sera automatizada de forma masiva. Desde la plantacion y el mantenimiento hasta la recolecta, la automatizacion sera maxima.

DJI presento un dron que permite pulverizar herbicidas a un ritmo de 200 mil metros cuadrados por hora. No es el primer dron que permite hacer esto, pero representa el salto de una compañia, hasta ahora de consumo, a un mercado profesional.

Los drones industriales para agricultura llevan años en el mercado, y el precio baja de forma abismal. Pronto, un presupuesto mediano permitira a granjeros latifundistas tener una flota entera de drones y automatizar diferentes partes del mantenimiento.

Como Roombas, los drones volveran a la base a recargar sus depositos de liquidos y bateria, para volver a continuar su labor dia y noche, compartiendo las zonas cubiertas con los otros miembros de la patrulla.

Los drones tambien se encargaran de vigilar y analizar los cultivos con diferentes camaras y sistemas, que reportaran en tiempo real para detectar cualquier problema desde posibles focos de actividad animal hasta comprobar como se encuentra el terreno en cada momento.

Tractores, cosechadoras, empacadoras…

Las granjas son terrenos perfectos para la automatizacion de la conduccion de vehiculos. El terreno no cambia, no suele haber elementos no autonomos cruzandose, no hay señales de trafico y la velocidad es muy baja. Los tractores autonomos, y semiautonomos, ya estan en funcionamiento en granjas de todo el mundo.

Por control remoto, o siendo dados un plan de accion preestablecido, estos tractores pueden operar diferentes tareas sobre el terreno y los cultivos sin estar el conductor en cabina. Arar, mover el terreno, hacer surcos o incluso recolectar diverso tipo de grano por su cuenta directamente hacia el remolque, volviendo a descargar cuando detecte suficiente carga.

Empacadoras y cosechadoras tambien se ven beneficiados de mayor automatizacion de procesos. A pesar de ello, las labores de mantenimiento de momento quedan en su mayor parte bajo labor humana.

Recogida de fruta

No solo los cultivos de campo seran automatizados. La recogida de fruta ya esta siendo totalmente revolucionada por la automatizacion. Frutos como los higos, la naranja o la oliva ya estan siendo tratados con tecnologia.

Brazos robot, GPS, camaras y redes son hacen hoy el trabajo que antes requeria largas jornadas de trabajo rompedor para las personas encargadas.

Otros frutos mas delicados, o que requieren mayor conocimiento estan en proceso aun. La uva y la fresa por ejemplo requieren mayor precision por parte de los brazos a la hora de cortar los tallos, y mejorar la capacidad de identificacion de la fruta por parte de las camaras y sistemas de inteligencia artificial.

Adios a los herbicidas quimicos

Los cultivos vegetales hasta hoy en dia requieren cultivo mecanico, pero la eliminacion de las malas hierbas sigue siendo de forma manual y/o mediante el uso herbicidas que se dispersan de forma indiscriminada sobre el terreno.

Hoy en dia los herbicidas son la forma mas extendida para controlar malas hierbas, pero ademas de afectar al cultivo que queremos preservar, afectan al ecosistema, al suelo y su efectividad depende del tipo y nivel de humedad del suelo, calendario y ademas la produccion final del cultivo depende en gran medida de como de efectivo sea esta labora durante la germinacion.

Pero los robots estan aqui para acabar con los herbicidas. Diferentes metodos automatizaran tanto la labor de los herbicidas como de los pesticidas. Recorriendo los cultivos de forma autonoma, son capaces de identificar y retirar malas hierbas sin afectar al cultivo.

La granja automatizada: software y servicios

Toda esta nueva maquinaria, y su software, necesitan de unos servicios que los gestionen y coordinen. Varias startups y grandes empresas estan trabajando en ello. Una de las mas conocidas y utilizadas es FarmLogs que centraliza docenas de datos sobre las superficies de cultivo como la temperatura, previsiones, preciptaciones, composicion del terreno, gestionar el inventario y la produccion, etc.

FarmLink ofrece servicios similares, combinando datos propios y ajenos para dar aun mas informacion a los productores, basandose en mas de 50 variables analizadas en tiempo real.

La gran alternativa: granjas verticales

Las granjas verticales son un concepto que engloba diferentes tipos de nuevas formas de cultivo. Desde su concepcion en 1915, muchos ecologistas, botanicos, agronomos y economistas han escrito sobre ellas innumerables estudios, todos ellos hablan del increible aumento de eficiencia.

En uno de sus modelos mas viables, las granjas verticales son escenarios controlados donde las plantas son cultivadas en varios niveles, ocupando mucho menos terreno, y aprovechando mejor la luz solar con varios reflectores. Gracias a los avances en hidroponia, los recursos necesarios para estas plantas son mucho menores, y al estar en condiciones controladas tambien son menos propensos a necesitar herbicidas y pesticidas. Solo crece lo que queremos que crezca, consumiendo menos espacio, energia y minerales.

universidadagricola.com

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