Diferencias de manejo en campo e invernadero

El cultivo de chiles y pimientos puede realizarse exitosamente a campo abierto o en condiciones protegidas. Si usted ha decido aprovechar las ventajas que ofrece el invernadero, necesita tener en cuenta algunos aspectos fundamentales que diferencian ambos sistemas de cultivo.

Poda y trasplante

Trasplante, poda, y tutoreo de plantas son procesos bastante diferentes en la produccion de chiles en invernadero. La irrigacion frecuente y los altos niveles de acumulacion de sales cerca del cotiledon del nodo pueden promover lesiones epidermicas localizadas en la base del brote y la infeccion fungosa puede conducir a pudricion de brotes con lo que la planta se marchita.

Para evitar lesiones bajo los cotiledones, las plantas de semillero deben ser trasplantadas en sustrato de cultivo hasta una profundidad del primer nodo de la hoja.

Para reducir la creacion de un ambiente humedo en la base del brote, los goteros ubicados cerca de la plantula se pueden mover gradualmente unos 5 a 8 cm en un periodo de 3 semanas.

Las variedades de pimientos de invernadero suelen tener habito de crecimiento indeterminado. Como las plantas pueden crecer hasta 2 m de altura durante una temporada de cultivo de 250 dias, necesitan un soporte vertical o tutor. Los sistemas de tutoreo mas frecuentes para plantas de pimientos son el holandes en ˜V ™  o el sistema español. 

Sistema en ˜V ™ consiste en crear una planta con dos brotes principales quitando uno de los dos brotes desarrollados en cada nodo y dejando mas hojas adyacentes por nodo. Los pares de brotes se mantienen en posicion vertical mediante el enrollado de guias que se cuelgan de la cumbrera.

El sistema español  permite a la planta crecer sin necesidad de poda. Las plantas se soportan verticalmente por una estructura de postes y guias horizontales extendidas a ambos lados de las hileras de plantas. El trabajo requerido en el sistema español es muy inferior comparado con el sistema holandes.

En un estudio de comparacion de ambos sistemas, se encontro que el porcentaje de frutos con Pudricion apical a finales de primavera fue mas bajo en las plantas sin poda.

Polinizacion

Aunque las plantas de pimientos son autopolinizadoras, el uso de abejorros en el invernadero contribuye a asegurar la produccion de frutos de alta calidad, especialmente durante la temporada de invierno en que la viabilidad del polen es mas baja. Es cierto que una colmena con 60 abejorros por cada 1,500 m2 podria parecer costosa pero la polinizacion manual es menos eficiente.

La colmena se debe colocar bajo una cortina en verano, al sol en invierno y aislarla de las hormigas. Las colmenas deben contener alimento suplementario para las abejas en periodos de baja densidad de flores, ya que las flores sobrevisitadas pueden generar frutos de baja calidad.

Cosecha y empaque

Para mantener la calidad de frutos poscosecha a traves de la temporada, se dejan madurar en ciclos de produccion solapados. En temporadas calidas los frutos se pueden cosechar una vez o dos veces una semana. Los frutos no comercializables se deben eliminar de las plantas tan pronto como se observen. Los pedunculos acortados mantienen mejor aspecto durante el envio y causan pocas lesiones a los pimientos adyacentes.

Los frutos comerciales son calificados por el diametro, y los frutos con mayor tamaño obtienen precios mas elevados.

Los frutos no se deben sumergir en agua durante la transferencia a la linea de empaque, puesto que el agua puede infiltrarse facilmente en la vaina hueca y causar decaimiento poscosecha.

Es posible retrasar el envejecimiento de los frutos refrescando el producto a una temperatura inferior a 9 o 10 ° C y humedad relativa de 90 a 95%, dando como resultado una vida de anaquel de 2 a 3 semanas.

El enfriamiento rapido de pimientos recien cosechados es esencial en la reduccion de perdidas de comercializacion. El enfriamiento por aire forzado es el metodo preferido. La prerrefrigeracion despues de pocas horas de la cosecha y del almacenaje a una alta humedad relativa reducira al minimo las perdida de peso y sintomas de marchitez, manteniendo la firmeza.

El encerado proporciona cierta lubricacion superficial, que reduce el frotamiento y lesiones por contacto en transito. La perdida de agua tambien puede ser limitada empacando los pimientos enfriados en los cartones con propiedades de retencion de humedad o en bolsas de polietileno perforados.

Plagas y enfermedades

En las estructuras protegidas se reducen, pero no se eliminan, las plagas. Los trasplantes deben estar libres de plagas y no debe haber presencia de malezas dentro del invernadero.

Las plagas principales observadas en pimientos de invernadero en esta parte del mundo son acaros (Polyphagotarsonemus latus), araña roja (Tetranychus urticaae), trips occidental (Frankliniella occidentalis), trips del melon (Thrips palmi), afido verde del durazno (Myzus persicae), afido del algodon (Aphis gossypii), mosca blanca de ala plateada o del camote (Bemisia agentifolii), picudo o barrenillo del chile (Anthonomus eugenii), mosquitos fungosos (Bradysia spp.) y varias plagas de lepidopteros.

Las enfermedades fungosas que pueden estar presentes en chiles de invernadero son Cenicilla polvorienta (Leveillula taurica) y Fusarium (Fusarium oxysporum y F. solani*).

Hay muchos plaguicidas disponibles para controlar plagas de insectos y de acaros, sin embargo, hay que tener en cuenta que muchos agroquimicos afectan negativamente a los abejorros, otros organismos beneficos, y a la planta misma.

Por ello, algunos productores emplean productos de control menos agresivos, tales como jabones, aceites y azufre, entre otros.

Nuevas practicas de control biologico son evaluadas continuamente por los investigadores. Una de las ventajas del control biologico con respecto al uso de plaguicidas convencionales es que los insectos no desarrollan resistencia a ciertos insecticidas.

Ademas, el intervalo de entrada restringida (IER) o de reingreso al invernadero debido al uso de insecticidas se elimina. El ambiente es mas seguro para los trabajadores, y los productos cosechados se pueden etiquetar y comercializar como libres de plaguicidas,  con lo cual pueden conseguir precios mas elevados en el mercado y/o aumentar demanda del consumidor.

El uso de controles biologicos requerira la exploracion frecuente del cultivo para determinar la presencia y para estimar las densidades demograficas de las plagas perjudiciales para el cultivo, asi como de sus depredadores naturales.

* Fusarium stem and fruit rot: The appearance of soft, dark brown or black lesions on the stems at nodes or wound sites are symptoms of Fusarium stem and fruit rot caused by Fusarium solani (Howard et al 1994). La aparicion de lesiones blandas, negras o de color cafe oscuro en tallos, en los nodos o lugares dañados, son sintomas de Pudricion de tallo y fruto por Fusarium, causada por Fusarium solani (Howard et al 1994)

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