Dinamica del Calcio en Sustratos de Invernaderos Tropicales

Autor: Ing. Fernando Hernandez

El calcio es un nutriente esencial que permite tener frutos firmes, hojas con paredes celulares mas resistentes que confiere mejor respuesta ante el ataque de ciertas enfermedades, bajo condiciones de invernadero y en especial en sustratos artificiales, hay que tener ciertas precauciones para evitar la deficiencia de calcio, que puede tener un impacto economico importante, sobre todo cuando son los frutos son los mas afectados por la deficiencia de calcio.

Deficiencia de calcio en frutos

Movimiento del calcio en el sustrato

El calcio es un elemento que se mueve poco en el sustrato, los fosfatos tienden a insolubilizarlo siendo depositado en las inmediaciones del goteo donde la concentracion es mayor que en la periferia del bulbo humedo. Riegos copiosos pueden solubilizar el calcio permitiendo una mejor distribucion en el perfil del sustrato. En sustratos muy permeables como la perlita y la lana de roca mejora el flujo del agua y la distruibucion del calcio.

Si el sustrato es organico, se produce una fijacion por las sustancias humicas, que producen un efecto quelatante que de alguna manera mejora la absorcion por la planta..

En el agua de drenaje se puede perder calcio, pero en menor proporcion que el potasio, los nitratos y el magnesio que son removidos con mayor facilidad.

Movimiento del calcio dentro de la planta

En la planta existen dos tipos de tejidos que conducen el agua, los nutrientes (Ca, Mg, K, etc.) y los productos elaborados (azucares y hormonas por ejemplo) dentro de la planta., en uno sube el agua y los nutrientes solo en direccion ascendente y en el otro se mueven agua, nutrientes y productos elaborados en todas direcciones principalmente hacia los puntos de crecimiento, estos seran estudiados en otro articulo.

El calcio se mueve principalmente por el tejido que permite el movimiento solo hacia arriba, con el agua que se absorbe por las raices y viaja en direccion a la hoja por donde se pierde por transpiracion, esto se llama corriente transpiratoria, recomendamos leer el articulo sobre evapotraspiracion para tener mas detalles.

Si la solucion del suelo o sustrato contiene calcio y agua suficiente este subira por la corriente transpiratoria y abastecera a toda la planta de calcio, si no hay agua suficiente se interrumpe la corriente transpiratoria y se presenta deficiencia de calcio primero en los frutos y luego en los cogollos de la planta y por ultimo en las hojas.

En las hojas puede haber mucho calcio, presentarse la deficiencia en los frutos y el calcio de las hojas no se movera hacia los frutos o cogollos por lo que es inutil aplicar abonos foliares ricos en calcio para tratar de resolver la deficiencia de calcio.

Si las raices estan enfermas con Phythium o Phythophthora por citar unos ejemplos o ahogadas por exceso de agua tal como se describe en el articulo sobre la respiracion vegetal, estas no podran absorber agua y se interrumpe la corriente transpiratoria desatandose la deficiencia de calcio, primero en frutos, luego en cogollos y finalmente en el resto de las hojas.

Si el tallo esta enfermo con hongos como Verticillium, Fusarium o Phythophthora o con bacterias como Ralstonia solanacearum, puede presentarse la deficiencia de calcio, todo esto motivado a que estos patogenos taponan los conductos que permiten la subida del agua hacia la parte de arriba rompiendo la corriente transpiratoria.

Abusar de los nebulizadores (que se usan para refrescar el invernadero por dentro) manteniendo el invernadero con mucha humedad durante gran parte del dia, tambien puede romper la corriente transpiratoria y se puede desatar una deficiencia de calcio. Para que exista corriente transpiratoria las hojas deben secarse parcialmente al dejar salir la humedad por la transpiracion y se produce un efecto de esponja seca que produce la absorcion de agua que llega incluso a la raiz, los profesionales en la materia llaman a este fenomeno gradiente de potencial hidrico. Al estar las hojas humedas ya no necesitan absorber agua de los tallos y estos tampoco la necesitan de la raiz, en este momento se rompe el gradiente de potenciales y la corriente transpiratoria. En un proximo articulo discutiremos el correcto uso de los nebulizadores.

Lograr una buena nutricion con calcio parte de suplir adecuadamente este nutriente al agua, hacer un riego adecuado, evitando excesos y deficits y finalmente mantener las raices y tallos sanos para que se pueda absorber y trasladar el calcio.

Beneficio del calcio en la planta

El calcio cumple muchas funciones en la planta pero nos vamos a centrar en la que a nuestro parecer es la mas importante para los agricultores y es que el calcio es uno de los componentes de la pared celular.

La pared celular distingue a las plantas de los animales, esta pared es la que hace a las lechugas crujientes y le da firmeza a los frutos como el tomate. Adicionalmente es parte de las barreras que deben saltar los hongos para poder infectar a las hojas causando enfermedaes foliares.

Una buena nutricion con calcio hace las plantas mas resistentes a enfermedades en especial a las enfermedades foliares, el boro en este caso es un sinergista que ayuda a mejorar las defensas de la planta potenciando la respuesta que da el calcio. El caldo sulfocalcico tiene un impacto muy importante en la sanidad de la planta entre otras cosas por el aporte de calcio que hace a las hojas que la protege contra el ingreso de estos hongos malignos. Recomendamos revisar para mas profundiad el articulo sobre caldo sulfocalcico.

Interaccion del calcio con los otros nutrientes

El calcio, el potasio y el magnesio son como unos hermanitos que compiten por la atencion de su mama, si hay mucho calcio la planta absorbe el calcio y frena la absorcion del magnesio y el potasio por lo que puede presentarse deficiencia de estos nutrientes tal como observamos en nuestro programa de asistencia tecnica donde se aplico mucho calcio a un sustrato y todos los cultivos que se sembraban a partir de ese momento presentaban deficiencia de potasio con frutos pequeños y hojas bajeras manchadas en los bordes, finalmente cambiando el sustrato se resolvio el problema. Si hay mucho potasio se reduce la absorcion de calcio y magnesio, en este caso tambien puede presentarse deficiencia de calcio en frutos y magnesio en las hojas. Finalmente si hay mucho magnesio se pueden presentar al mismo tiempo las deficiencias de calcio y de potasio, es decir frutos pequeños con mancha apical y hojas bajeras con manchas en los bordes.

Detalle de deficiencia de calcio en frutos de tomate

El boro ayuda a mejorar la absorcion del calcio y a mejorar el desempeño dentro de la planta, generalmente la fertilizacion con calcio esta acompañada con una correcta fertilizacion con boro.

El pH del sustrato es otro aspecto muy importante, con pH muy alcalino por encima de 7 se puede precipitar el calcio siendo insoluble al reaccionar con los fosfatos donde predominaran las formas tricalcicas (insolubles en agua) sobre las monocalcicas (solubles en agua). En este caso las raices no podran absorber el calcio. Otro compuesto con el que reacciona el calcio en pH alcalino es con el carbonato, formando carbonato de calcio que es insoluble, en pH mas acido predomina el bicarbonato que es mas soluble.

Igual consideracion hay que tener con el agua de riego que debe tener un pH alrededor de 5,5, si el pH se hace muy alcalino se tenderan a taponar las mangueras de goteo y los filtros por las deposiciones de carbonatos de calcio y fosfatos tricalcico. En este caso por supuesto el magnesio ayuda a tapar los goteos con el carbonato de magnesio.

Hemos repasado los principales cuidados que hay que tener con el calcio en los invernaderos de zonas tropicales, debemos realizar otro articulo para discutir como hacer la fertilizacion con calcio en los invernaderos, el cual proximamente sera publicado.

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