Donde y como se origino la agricultura?

Un nuevo estudio sugiere que esta practica no fue obra de un unico grupo, sino que se produjo en multiples poblaciones cercanas.

La agricultura comenzo durante el Neolitico, hace unos 10.000 años, y ahora, un nuevo estudio sugiere que el inicio y extension de esa practica no fue obra de un unico grupo, sino que se produjo en multiples poblaciones cercanas, pero geneticamente diferenciadas.

Donde y como se origino la transicion de cazadores-recolectores a la agricultura sedentaria es objeto de debate y los resultados de un nuevo estudio que publica este jueves Science apoyan la hipotesis de que la cultura agricola se extendio por Europa, Africa y Asia a partir de varias fuentes de poblacion.

Se habia dado por sentado que los primeros campesinos pertenecian a una poblacion unica y geneticamente homogenea. Sin embargo, hemos descubierto que habia profundas diferencias geneticas entre esas primeras poblaciones de agricultores, lo que indica ancestros muy diferentes, explico uno de los autores del estudio Garrett Hellenthan del University College de Londres.

El equipo estudio el ADN de algunos de los primeros agricultores encontrados en la region irani de Zagros y descubrieron que su genoma era muy diferente al de los primeros campesinos del Egeo y de Europa.

Sin embargo, los expertos si que identificaron similitudes entre el ADN de los campesinos del Neolitico y el de la gente que vivia en el sur de Asia, Afganistan, Pakistan e Iran.

Sabemos que las tecnicas agricolas, incluidos varias plantas y animales domesticos, surgieron a lo largo del Creciente Fertil -Mesopotamia asiatica, entre los cursos inferiores de los rios Tigris y Eufrates-, sin un centro en particular, explico el profesor Mark Thomas de la misma institucion.

Pero descubrir que esta region estaba formada por poblaciones de campesinos geneticamente muy distintas fue una sorpresa. Estimamos que se separaron hace entre 46.000 y 77.000 años, por lo que es casi seguro que tenian aspectos fisicos diferentes y hablaban lenguas diferentes. Es casi como si debieramos estar hablando de un origen federal de la agricultura, agrego el experto.

Para lograr mas datos, los expertos secuenciaron el ADN de cuatro esqueletos de la region irani de Zagros, el lugar donde se han encontrado algunas de las evidencias mas antiguas del surgimiento de la agricultura.

Los analisis geneticos descubrieron la existencia de un grupo humano cuyo ADN no se habia secuenciado hasta ahora y que presenta caracteristicas muy diferentes de los hombres neoliticos de Anatolia, la poblacion que suele considerarse como el ancestro mas probable de los agricultores europeos.

Estos resultados sugieren que los campesinos de la region de Zagros, cuyas secuencias geneticas guardan gran similitud con las poblaciones actuales de Pakistan y Afganistan, no fueron los predecesores de los primeros granjeros europeos.

Es posible que se separaran de los antiguos genomas de las poblaciones neoliticas de Anatolia, hace mas de 40.000 años, segun los autores, lo que sirvio con una fuente separada de expansion de la agricultura.

El paso de la caza y la recoleccion nomada a la agricultura sedentaria fue uno de los cambios comportamentales mas importantes desde la aparicion de los humanos en Africa hace unos 200.000 años.

Esa transicion produjo cambios profundos en las sociedades, entre ellos una mayor densidad de poblacion, nuevas enfermedades, desigualdad social, vida urbana y, en ultima instancia, el surgimiento de las civilizaciones antiguas, señala un comunicado.

Tal fue el impacto de la agricultura en nuestra especie que los arqueologos han debatido durante mas de un siglo sobre como se origino y se difundio a regiones fronterizas como Europa, el norte de Africa y el sur de Asia, indico Stephen Shennan.

El equipo ha mostrado, por vez primera, que diferentes poblaciones en varias zonas del Creciente Fertil llegaron a soluciones similares en su busqueda de una nueva forma de vida en las nuevas condiciones creadas por el final de la ultima Edad de Hielo, agrego.

universidadagricola.com

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