Dosificadores proporcionales

La necesidad de aplicar diferentes fertilizantes y otros productos en diferentes cantidades a diferentes cultivos, es una realidad actual. Utilizar un mismo fertilizante con las mismas concentraciones y con sistemas Venturi es algo del pasado; ya no es practico. Por otra parte, la cantidad adecuada de fertilizante aplicada en las plantas, establece la diferencia principal en las cosechas y en la generacion de ganancias.

Teniendo en cuenta lo anterior, el productor debe emplear un sistema que proporcione dosis constantes de fertilizante en todo momento (aun cuando haya cambios en presion y flujo en la linea de agua, los cuales se producen continuamente), para asi obtener tamaños y apariencia uniformes de las plantas.

Sabiendo que fertilizante hay que usar; el proximo paso es decidir sobre el sistema. En este articulo describiremos las ventajas de utilizar un Inyector-Dosificador.

¿Que es un dosificador proporcional?

Estos dosificadores se emplean para inyectar fertilizantes, pero tambien son utilizados para pesticidas, fungicidas, algicidas e insecticidas asi como quimicos para modificar el pH del agua. Inclusive pueden inyectar acidos (asegurandose antes de que no sean dañinos para el dosificador) para tratar el agua.

El dosificador proporcional trabaja siendo instalado directamente en la linea de agua, y este flujo de agua es el que mueve al piston dentro del dosificador. No requiere de energia electrica en absoluto.

Cuando el piston se mueve hacia arriba, se crea un vacio y este succiona el fertilizante por medio de la manguera de succion, y lo envia a la camara interna que esta en la parte inferior del cuerpo del dosificador.

Cuando el piston se mueve hacia abajo, se crea una turbulencia que mezcla el fertilizante con el agua que se encuentra en la camara, obteniendo una mezcla uniforme y homogenea, y por ultimo envia esta mezcla por la linea de salida hacia las plantas.

La proporcion de inyeccion se mantendra constante pese a que haya cambios de presion o flujo de agua (a diferencia del Venturi, o inyectores electricos). Esta es la razon por la cual son llamados inyectores o dosificadores proporcionales. Proporcionan las partes por millon del fertilizante recomendado, manteniendo este porcentaje de inyeccion constante, aun cuando hay fluctuaciones en la presion o flujo del agua.

Como seleccionar el dosificador adecuado

Los dosificadores comerciales suelen clasificarse en funcion del maximo flujo de agua (litros/minuto) que entra a la unidad. Comunmente son de 30, 42, 53, 75, 151, 379, y aun sobre 420 L/min. Las presiones maximas de estas unidades van de un maximo de 85 psi (6 bar) para unidades de 75 L/min o menos, a un maximo de 110 psi (7.7 bar) para las unidades de 151 L/min, e incluso existen unidades de presiones superiores a 120 psi (8.4 bar).

Con un dosificador es posible usar productos en liquido o polvo 100% soluble en agua. El dosificador proporciona una inyeccion constante y repetitiva a las plantas (exactamente lo que los fabricantes de fertilizantes recomiendan). A la hora de seleccionar un dosificador, confiabilidad, servicio, partes y vida util son las caracteristicas mas importantes.

Calculo de maximo flujo de agua de entrada en la unidadSupongamos que cuenta con 80 lineas de goteo, y cada linea tiene 45goteros y cada gotero es de 1 galon por hora o 3.79 L/h:80 lineas x 45 goteros x 3.79 = 13,644 L/h (227.4 L/min)En este caso se recomienda un dosificador que pueda trabajar con un flujo de agua de 228 L/min o mas, pero no menos.La mayoria de dosificadores trabajan con un minimo de 1/5 L de agua de entrada a la unidad. En este caso, su requerimiento es de 228 L/min de agua, y el dosificador recomendado es el de 370 L/min.

Este mismo calculo para goteros se usa para numero de mangueras (si es que se piensa usar riego manual), o para aspersores.

Seleccion del filtro

Filtrar el agua de entrada al inyector-dosificador es importante. Se recomienda emplear un filtro de plastico lavable con un filtro interno de malla de 200 mesh o 85 micrones.

El filtro es necesario para filtrar arena o pequeñas particulas no solubles antes que estas entren al inyector-dosificador, asi como para todo el sistema de riego. Este filtro prolonga la vida del dosificador y del sistema de riego, y se deberia instalar antes del inyector.

Como evitar el golpe de presion

Cuando el agua se esta moviendo en una direccion, y se encuentra con una valvula cerrada, la energia del agua viajara de regreso, aproximadamente unas cuatro veces la presion original de entrada. Esta presion puede ser dirigida al dosificador. Para evitar este golpe de presion, se recomienda tener una valvula de una sola direccion instalada DESPUES del dosificador. Esta es comunmente conocida como valvula cheque.

El mantenimiento es fundamental

Una manera de proteger sellos/ empaques consiste en enjuagar el inyector despues de usar quimicos corrosivos (poner la manguera de succion en un bote que contenga agua y dejarlo operar por unos 20 segundos). Con ello se consigue evitar que los quimicos corrosivos se queden dentro del inyector y que empiecen a actuar contra los empaques.

En cuanto al mantenimiento preventivo, se recomienda revisar cada año sellos y demas partes movibles para cerciorarse de que esten en buen estado. Si hay desgaste, deben ordenarse las partes correspondientes al distribuidor de su area.

Antes de adquirir un dosificador

Es recomendable fijarse en la calidad del dosificador proporcional que vaya a adquirir, asi como en el servicio de mantenimiento ofrecido por el distribuidor; y por supuesto que este disponga de todas las partes y accesorios.

Por ultimo el productor debe prestar atencion a las experiencias que los otros productores hayan tenido con los distribuidores y con las unidades.

En definitiva, la aplicacion de estas y otras practicas de aplicacion de fertilizantes y agroquimicos contribuye a que las plantas sean saludables y uniformes, lo cual en definitiva se traducira en buenas ganancias para el productor.

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