Duermen los arboles?

Cientificos de Austria, Finlandia y Hungria estan utilizando escaneres laser para estudiar el ritmo dia-noche de los arboles. Como resultado, han comprobado que los arboles se van a dormir tambien.

La mayoria de los organismos vivos adaptan su comportamiento al ritmo del dia y la noche. Las plantas no son una excepcion: las flores se abren por la mañana, algunas hojas de los arboles se cierran durante la noche.

Los investigadores han estado estudiando el ciclo dia-noche en las plantas hace mucho tiempo: Linneo observo que las flores en un sotano oscuro continuaban abriendose y cerrandose, y Darwin registro el movimiento durante la noche de hojas y tallos y lo llamo el sueño, informa la Universidad Tecnica de Viena.

Pero aun hoy en dia, este tipo de estudios solo se han realizado con pequeñas plantas cultivadas en macetas, y nadie sabia si los arboles duermen asi. Ahora, un equipo de investigadores de Austria, Finlandia y Hungria ha medido el movimiento del sueño de arboles adultos utilizando una serie temporal de nubes de puntos de escaneo laser, que consisten en millones de puntos cada una.

Los arboles inclinan sus ramas en la noche

Nuestros resultados muestran que todo el arbol se inclina durante la noche, lo cual puede ser visto como el cambio de posicion de las hojas y ramas, dice Eetu Puttonen, del Finnish Geospatial Research Institute. Los cambios no son demasiado grandes, solo hasta 10 centimetros en arboles con una altura de unos 5 metros, pero resultan sistematicos y medibles dentro de la exactitud de nuestros instrumentos .

Para descartar efectos del clima y la ubicacion, el experimento se realizo dos veces con dos arboles diferentes. El primer arbol fue examinado en Finlandia y el otro en Austria. Ambas pruebas se realizaron cerca del equinoccio solar, bajo condiciones de calma sin viento o condensacion. Las hojas y las ramas caen poco a poco, con la posicion mas baja un par de horas antes del amanecer. Por la mañana, los arboles volvieron a su posicion original dentro de unas pocas horas. No esta claro aun si fueron despertados por el sol o por su propio ritmo interno.

En el nivel molecular, el campo cientifico de la cronobiologia esta bien desarrollado, y en especial los antecedentes geneticos de la periodicidad diaria de las plantas ha sido ampliamente estudiado, explica Andras Zlinszky (Centro de Investigacion Ecologica, Academia de Ciencias de Hungria).

El movimiento de las plantas suele estar estrechamente relacionado con el balance hidrico de las celulas individuales, que se ve afectado por la disponibilidad de luz a traves de la fotosintesis. Pero los cambios en la forma de la planta son dificiles de documentar incluso para pequeñas hierbas, ya que la fotografia clasica utiliza la luz visible que interfiere con el movimiento del sueño.

Con un escaner laser, la perturbacion planta es minima. Los escaneres utilizan luz infrarroja, que se refleja en las hojas. Los puntos individuales en una planta solamente se iluminan durante fracciones de segundo. Con esta tecnica de escaneo laser, un arbol de tamaño completo se puede explorar de forma automatica en cuestion de minutos con resolucion sub-centimetro.

 

universidadagricola.com

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