Efecto de diferentes tutorados en cultivo del melon amargo (Momordica charantia)

El melon amargo (Momordica charantia), tambien conocido como cundeamor chino, o chote  en el Golfo de Mexico, es una fruta que pertenece a la familia de las cucurbitaceas con planta de crecimiento rastrero comunmente cultivada en Asia, Sudamerica, africa y el Caribe.

A este cultivo le gustan los suelos franco-arenosos que tengan un pH de 6.0 a 6.7, y se desarrolla bien en sitios que esten a una altura de hasta 600 msnm, con un rango de temperatura ambiente de 24 a 28 °C. Las plantulas se producen en invernadero y son trasplantadas al campo cuando tienen 15 dias de edad. Habitualmente se siembran a 2m entre si en camas o surcos distanciados a 1.5 m para una densidad de siembra de 3,333 plantas/ha.

esta es una planta monoica de polinizacion abierta la cual se lleva a cabo principalmente por abejas. Produce sus primeras flores entre 35 y 55 dias despues de la siembra (dds) manteniendo la floracion por espacio de seis meses.

Cosecha de fruto

Las cosechas normalmente inician en la octava semana, 2 meses despues del trasplante (ddt), alcanzando el pico de produccion entre la 11 y 12 semana (3 meses ddt). Los volumenes de produccion varian dependiendo del cultivar, condiciones ambientales y practicas agronomicas; sin embargo, cosechas de 20,000 a 30,000 kg/ha son comunes.

La cosecha se hace cuando sus frutos son tiernos o fisiologicamente inmaduros, los cuales son ricos en vitaminas A, B, C y minerales como el calcio, fosforo, potasio y hierro. Los frutos son de sabor amargo debido al aumento en la concentracion del alcaloide momordicina, y cuando estan maduros liberan en el ambiente la hormona volatil etileno, la cual acelera el proceso de maduracion de los frutos adyacentes.

Los frutos de buena calidad deben tener una apariencia fresca, firme, con una coloracion externa verde y uniforme, libres de defectos visibles y sin semillas muy desarrolladas. Entre los defectos que aumentan el porcentaje de fruta de rechazo estan la sobre maduracion, el desarrollo excesivo de la semilla, coloracion desuniforme, amarillamiento, ablandamientos, deformaciones y raspaduras y/o rayado ocasionadas por el roce de las frutas con las guias y la presencia de larvas (Spodoptera sp.).

Foto por H.Zell, cortesia de Wikicommons.

Foto por H.Zell, cortesia de Wikicommons.

Sistemas de tutorado

Tradicionalmente las plantas de melon amargo son suspendidas con estructuras de soporte (tutorado de espaldera) de hasta 2 m de altura sobre el nivel del suelo para reducir la incidencia de enfermedades causadas por el contacto directo de la planta con el suelo.

Sin embargo, se ha sugerido que con este tipo de tutorado se crean condiciones de humedad ambiental que favorecen la diseminacion de enfermedades y la reduccion de la polinizacion.

Asimismo, debido a lo frondoso del follaje, la cosecha se dificulta y los frutos sufren raspaduras por friccion con las guias de la planta, y al no ser expuestos a la luz, la incidencia de frutos descoloridos aumenta. Consecuentemente, debido a las exigencias del mercado de exportacion, dichos frutos son descartados.

Por otro lado, existe evidencia estadistica de que el tutorado tipo ramada o parral puede crear condiciones de mayor aireacion, reduciendo asi la incidencia de enfermedades, incrementar la produccion (numero y peso promedio de frutos) e incrementar la proporcion de fruta comercializable reduciendo la incidencia de raspaduras y frutos descoloridos.

Estudio comparativo

Considerando lo anterior, se realizo un estudio con el objetivo de comparar el efecto del tutorado de espaldera y el tutorado de ramada sobre la produccion (total y comercial) y cantidad de fruta descartada, en el cultivo de cundeamor chino.

Este ensayo se realizo en el Centro Experimental y Demostrativo de Horticultura (CEDEH) ubicado en el valle de Comayagua, Honduras en un ciclo de cultivo de 176 dias en un area de 2,500 m2.

Tutorado tipo espaldera

Despues de 18 dias en el semillero las plantulas fueron trasladadas al campo definitivo donde fueron sembradas en camas de una sola hilera de 14m de largo, 80cm de ancho por 30cm de alto sobre el nivel del suelo, con acolchado plastico y distanciadas a 1.5m entre si (centro a centro). Las plantas fueron sembradas a 2m entre si para una densidad poblacional de 3,333 plantas/ha.

El tutorado fue establecido, antes del trasplante para evitar el daño mecanico de las raices de las plantulas, con estacas de 2m de longitud, 2  de diametro, distanciadas a 2m entre si e insertadas al suelo a 0.5m de profundidad. A lo largo de cada hilera de estacas se colocaron dos lineas de cabuya siendo la primera ubicada a 0.3m de la superficie del suelo y la segunda a una altura de 2m. Posteriormente, se coloco un hilo continuo de polipropileno (ahijara) el cual se sujeto de las cabuyas en la parte superior e inferior de las estacas para formar una red en forma de zigzag.

Tutorado tipo ramada

Plantas de la misma edad fueron sembradas de manera similar al tratamiento anterior. En este caso, la ramada se construyo con hileras de estacas de madera de 2.4m de longitud con un diametro de 3  distanciados a 2m entre si, insertos al suelo a 0.5m de profundidad. A lo largo de cada hilera de estacas se colocaron dos lineas de cabuya siendo la primera ubicada a 0.3m de la superficie del suelo y la segunda a una altura de 2m.

La red del techo se creo con malla plastica para tutorado reforzada con un zigzag de cabuya para mantener la tension de la misma.

Durante el crecimiento hasta alcanzar el techo, las plantas fueron guiadas verticalmente por hilos de polipropileno (ahijara) conectados a la cima de la estructura; asimismo, durante su crecimiento se cortaron las ramificaciones laterales (chupones) y una vez que la guia alcanzo la cima se corto el meristemo apical para provocar una bifurcacion de la guia principal.

La fertilizacion en ambos casos se hizo de acuerdo al analisis de suelos, y el control de plagas y enfermedades y otros aspectos del manejo agronomico de manera similar a lo que se hace en una plantacion comercial.

Resultados

Rendimiento total y comercial. Con el tratamiento de tutorado de espaldera se obtuvo un rendimiento total de 79,361 kg/ha, que es superior al rendimiento total obtenido con el tutorado de ramada (75,021 kg/ha), aunque estos valores no son estadisticamente diferentes.

Sin embargo, los rendimientos comerciales promedio para los mismos tratamientos fueron de 56,384 y 46,568 kg/ha, respectivamente, los cuales si son estadisticamente diferentes entre si.

En cuanto al numero promedio de frutos con calidad comercial, se obtuvieron 5,936 frutos/ha con el tutorado de espaldera y 4,851 con el de ramada, cuyos valores son estadisticamente diferentes entre si.

Peso y tamaño de los frutos. El peso promedio de los frutos fue similar entre los tratamientos, y aunque el analisis estadistico detecto diferencias significativas en cuanto a la longitud y diametro de los frutos, estas diferencias no son importantes porque en ambos casos las medidas se ajustan a los estandares de calidad exigidos por los exportadores.

Descarte de frutos. La mayor cantidad de fruta descartada en el tutorado con ramada explica en gran medida la razon por la que es mayor la cantidad de fruta comercial en el tutorado con espaldera, y esa diferencia es causada principalmente por la mayor sobre madurez y decoloracion de los frutos en el tutorado de ramada.

El aumento de frutos con decoloraciones puede explicarse por la reduccion en la cantidad de luz que ingresa a traves del follaje luego de que las guias de las plantas han cubierto completamente el techo de la estructura. Al no recibir suficiente luz, los frutos no pueden realizar la fotosintesis eficientemente por lo que su piel tiende a ser mas palida.

Por otro lado, se puede especular que esta misma barrera fisica favorece la acumulacion de la hormona volatil etileno. El denso follaje que se forma en el techo del tutorado de ramada puede provocar la lenta movilizacion de la hormona hacia la atmosfera aumentando asi su concentracion en el aire circundante a los frutos lo cual provoca su rapida maduracion.

Los resultados confirman que el tutorado de espaldera favorece la incidencia de frutos rayados. Esto ocurre cuando los frutos, al ser movidos por el viento, tienden a ser mecanicamente dañados por las guias y hojas de las plantas con las que estan en contacto directo. En cambio los frutos en tutorado de ramada estan menos expuestos a este tipo de daños fisicos.

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