Eficacia de hongos entomopatógenos en el manejo de la garrapata Rhipicephalus (Boophilus) microplus en ganado bovino

¿Son los hongos entomopatógenos una alternativa ecológica eficiente en el control de la garrapata del ganado bovino?

Venezuela es un país tropical, con una extensión territorial de 912.050 km. Cuenta con extensas áreas de clima tropical favorables para el desarrollo de numerosos ectoparásitos, tales como Rhipicephalus (Boophilus) microplus (ACARI: IXODIDAE), conocida comúnmente como la garrapata tropical del bovino.

Control de la garrapata del bovino                                                                                               a) Métodos químicos. El control de las poblaciones de este ixódido debería estar basado en la disminución de las poblaciones haciendo un uso racional de los acaricidas, acompañado de un manejo de las pasturas a fin de minimizar las posibilidades de encuentro entre el bovino y las larvas de vida libre. En la práctica diaria de las explotaciones bovinas el control se realiza únicamente a través de la aplicación de ixodicidas sobre el cuerpo de los animales infestados en intervalos específicos determinados por la región ecológica (Rodríguez et al., 2006). El grupo de plaguicidas que han sido utilizados cronológicamente van desde los arsenicales, órgano-clorados, órgano fosforados, carbamatos, diamidinas, iminotiazol hasta los piretroides sintéticos.  El control mediante el uso de productos químicos tiene como ventajas la visualización de un efecto inmediato y la relativa simplicidad en la aplicación. Sin embargo, factores tales como el incremento en los costos de producción por la compra y aplicación de acaricidas, residuos químicos en carne y leche, contaminación ambiental y surgimiento de poblaciones de garrapatas tolerantes o resistentes a uno o más grupos químicos representan condiciones adversas para el control químico que deben ser consideradas y evaluadas con el fin de adoptar estrategias diferentes.                                                                                                               b) Métodos biológicos. Debido al desarrollo de resistencia en las garrapatas y también por factores de tipo ecológico y económico se ha comenzado a incorporar un concepto diferente en el control de garrapatas conocido como el Manejo Integrado de Garrapatas (MIG) basado en el concepto del Manejo Integrado de Plagas (MIP) de Smith y Reynolds (1966). El control integrado es definido como aquel sistema de control de plagas que combina e integra métodos químicos y biológicos (Smith y Allen, 1954; Bartlett, 1956). Entre las estrategias que se emplean en el control biológico está el uso de hongos entomopatógenos. Actualmente, se han identificado y estudiado diversas especies de hongos que afectan plagas de cultivos de importancia económica, muchos de ellos han sido utilizados exitosamente en programas de control biológico. Entre los más importantes están: Metarhizium, Beauveria, Aschersonia, Entomophthora, Zoophthora, Erynia, Eryniopsis, Akanthomyces, Fusarium, Hirsutella, Hymenostilbe, Paecelomyces y Verticillium. Dado los problemas de resistencia que se presentan en el manejo de la garrapata con ixodicidas, el uso de organismos entomopatógenos para el control de este parásito en el ganado se muestran promisorios a pesar de que ellos no son especialistas en ácaros, reportándose cada vez más epizootias fúngicas en esta población de ectoparásitos (Fernández et al, 2008).

Uso de entomopatógenos en el control de la garrapata                                                           A continuación se presenta una experiencia llevada a cabo por los autores donde se determinó el uso potencial de hongos entomopatógenos en el manejo de la garrapata bovina en una finca ganadera ubicada en un lugar conocido como Quebrada Arriba (10°11’30” N y 70°35’33” O) perteneciente al estado Lara en Venezuela.                                                                 a) Tratamientos. El estudio fue realizado entre julio y agosto del 2017 y constó de 5  tratamientos que consistían en el uso de una solución acuosa que contenía 3 g de conidias de cada hongo. Una conidia es una espora asexual inmóvil formada directamente de una hifa o célula conidiógena o esporogena. Los hongos utilizados fueron  Metarhizium anisopliae Zambrano (MZ), Beauveria bassiana Zambrano (BZ), Paecelomyces lilacinus (PZ), Beauveria bassiana Maracay (BM) y Paecelomyces lilacinus Maracay (PM).                                                                                                                                            b) Metodología. Para la aplicación de cada uno de los tratamientos se midió el pH y la conductividad eléctrica del agua con un equipo portátil y  en función del valor obtenido  se procedió a neutralizar las sales y a llevar el pH en un rango de 5,5 a 6 con una solución de ácido nítrico al 50%. Para cada tratamiento se prepararon  10 L de agua. Previa a la aplicación de los tratamientos y su dilución en agua, 3 días antes se colocaron las conidias del hongo en una solución de 3 L  de suero verde para una hidratación y pre-germinación. Para la aplicación de cada tratamiento se emplearon los 3 L de pre-mezcla en 10 L de agua. Se utilizaron asperjadoras de mochila marca Royal Condor con boquilla estándar, aplicándose a razón de 2 L de solución por animal. Para el registro de los animales en estudio se tomó en cuenta el número de identificación y el nombre del animal, de acuerdo al manejo de la finca. El momento de aplicación del producto biológico fue las a partir de las 3:00 p.m. (hora local). El conteo de garrapatas se realizó cada 7 días  antes de cada aplicación. Para el contaje se realizaban observaciones previas de los sitios de mayor incidencia o áreas críticas sobre los animales: región inguinal y ubre u órgano mamario (P1) y región posterior de la cola hasta la ubre incluyendo extremidades posteriores (P2). En la cuantificación de garrapatas se tomaron en cuenta todas aquellas mayores a 5 mm.                                                                  c) Análisis de datos. Se evaluaron las variables número de garrapatas  y eficacia. Para la variable número de garrapatas antes de la primera aplicación de los tratamientos se realizó la estadística descriptiva y mediante un análisis no paramétrico se empleó la prueba de Kruskal-Wallis; en cuanto a la variable eficacia previamente se determinó mediante la ecuación:

Efc= [(N°GVi – N°GVf)*100/N°GVi]  donde;

GVi= garrapatas vivas antes de aplicar el tratamiento y GVf= garrapatas vivas después de aplicar el tratamiento. Posteriormente se aplicó un diseño completamente al azar, realizándose un análisis de varianza para tratamiento y aquellos que mostraron diferencia significativa se les  aplicó una prueba de medias de la mínima diferencia significativa (LSD).   d) Resultados. El uso de hongos entomopatógenos en el control de la garrapata bovina resultó eficaz para las cepas M. anisopliae Zambrano (MZ) y B. bassiana Zambrano (BZ), seguida de P. lilacinus (PZ).  Estudios realizados por Ojeda et al. (2010) reportaron que una cepa de M. anisopliae Ma34+Ma14 tuvo un 64-100% de eficacia en control de larvas de la garrapata en animales infestados y un 35-55% de reducción en el índice de eficiencia reproductiva.  Domínguez (2010) reportó 40-90% de eficacia de control en garrapatas sobre bovinos infestados naturalmente usando M. anisopliae. En la primera semana, la mayor eficacia en las diferentes áreas de observación fueron obtenidas por las cepas M. anisopliae Zambrano (MZ), B. bassiana Zambrano (BZ) y P. lilacinus (PZ). El tratamiento de M. anisopliae Zambrano (MZ) mostró una eficacia superior al 50% y B. bassiana Zambrano (BZ) osciló entre 20-40%. En la segunda semana, M. anisopliae Zambrano (MZ) tuvo una eficacia superior al 90%, mientras que  B. bassiana Zambrano (BZ) estuvo entre 80-90%. En la semana de solape, entre la primera y segunda aplicación, las cepas M. anisopliae Zambrano (MZ), B. bassiana Zambrano (BZ) mostraron una eficacia de 80-90% . La mortalidad de las teleóginas fue mayor cuando fueron tratadas con conidios de M. anisopliae, la eficiencia máxima obtenida fue de 53,5 ± 6,23%. Los resultados son similares a los obtenidos por otros investigadores, así se tiene que Beys et al. (2010) realizando experimentos con M. anisopliae en animales confinados en establo obtuvieron 33% de mortalidad de la garrapata en el grupo tratado con la cepa del hongo ESALQ-959 (8,0 x 108 conidios. mL-1 mas 0,1% de Tween 80). Broglio et al. (2012) por su parte reportaron que M. anisopliae con la cepa E6 (1×108 conidios. mL-1 mas 0,01% de Tween 80) (v/v) logró alrededor de un 60,61% en las hembras ingurgitadas de la garrapata. En conclusión se puede decir que la eficacia de los tratamientos va en aumento en la medida que transcurre el tiempo. Las cepas M. anisopliae Zambrano (MZ), B. bassiana Zambrano (BZ) y P. lilacinus (PZ) mostraron una mejor y mayor eficacia en relación a las cepas Beauveria bassiana Maracay (BM) y Paecelomyces lilacinus Maracay (PM).

Ing. Agr. Ramón Paz (M. Sc., Ph.D.), Ing. Agr. César Briceño, Ing. Agr. Francisco Pastran e Ing. Agr. Norayda Arrieche (M. Sc)

Referencias bibliográficas

Bartlett, B. 1956.  Natural predators. Can selective insecticides help to preserve biotic control Agr. Chem. 11: 42-44.                                                                                                                                  Beys da Silva, W.O.; Santi, L.; Schrank, A. y Vainstein, M.H. (2010). Metarhizium anisopliae lipolytic activity plays a pivotal role in Rhipicephalus (Boophilus) microplus infection. Fungal Biol. 114(1):10–5.                                                                                                                                Broglio, S., de Souza L., Valente, E., de Araújo, M., Dias, da Silva y. L. Gómez, M. 2012. Evaluation of entomopathogenic fungi as biological control agents Rhipicephalus (Boophilus) microplus (Canestrini, 1887) (Acari: Ixodidae). IDESIA (Chile). 30(1): 93-99.                    Domínguez, R., C Almasan J. 2010. Garrapatas: estado actual y perspectivas Tropical and Subtropical Agroecosystems. 12. 181-192.                                                                                          Fernández, J. 2008. Evaluación de la eficiencia del control de garrapatas (Boophilus microplus) con tres frecuencias de aplicación de Bazam (Beauveria bassiana). Proyecto especial presentado como requisito parcial para optar al título de Ingeniero Agrónomo en el Grado Académico de Licenciatura. Zamorano, Honduras.                                                                 Rodríguez,  R., Aguilar, A., Basto, G., García, Z., Rosario, R., Fragoso, H. 2006. Manual Técnico para el control de Garrapatas en el ganado bovino. Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia. Universidad Autónoma de Yucatán. Editado por INIFAP. 29 p.                                        Smith, R. y Allen, W. 1954.  Insect control and the balance of nature. Sci. Amer. 190: 38-43.        Smith, R. y Reynolds, H. 1966.  Principles, definitions and scope of integrated pest control. Proc. FAO Symp. Integrated Control. 1: 1 1-1 7.

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