El acido fosforico en la agricultura moderna

El abonado en la agricultura es la principal fuente de alimentacion, pues como nos hemos dado cuenta, el agua es insuficiente para lograr crecer una planta. Aunque nosotros no aportemos nada mas que el riego, el suelo esta suministrando de forma constante dichos elementos nutritivos a la raiz de la planta. Claro que todo tiene un limite…

Uno de los abonos mas utilizados para incorporar fosforo al cultivo es el acido fosforico. Un fertilizante que viene en forma liquida, comodo de utilizar (pero peligroso), con un aporte generico de 52% p/p de fosforo, con pH acido (ideal para suelos alcalinos), y con un mayor control del aporte que se realiza para fertirrigacion. Ademas, que tambien consigue eliminar restos organicos y sales que obstruyen los goteros.Una breve introduccion al fosforo

Seguramente hayas oido de la importancia del fosforo en los primeros estados de desarrollo de la planta, cuando es importante un enraizamiento adecuado del cultivo. Tambien habras oido hablar sobre el papel del fosforo en la floracion.

Todas estas cosas son ciertas, hasta cierto punto, pues hay una creencia popular que defiende las grandes necesidades de fosforo en los abonos iniciales para fomentar el enraizamiento.

Esto si que es posible desmentirlo, pues a mayores niveles de fosforo no existira mayor desarrollo de raiz (John P. Hammond y Philip J. White). La planta necesita fosforo, pero no en cantidades tan altas como se añaden al principio del cultivo. De hecho, cuando la planta observa que hay carencia de fosforo en el suelo (o hay suficiente cantidad, pero inmovilizado por el calcio o el pH alcalino), produce acidos organicos que movilizan dicho fosforo retenido, como el malato y el citrato.

De alguna forma se esta produciendo un movimiento de “energia” desde el tallo hasta la raiz, para fomentar su crecimiento, por lo que, a menor fosforo, mayor desarrollo de la raiz. Sin embargo, esto tiene sus connotaciones y sus giros, puesto que es un circulo cerrado de energia que se transporta de un lado a otro. En este caso, como hay un movimiento de azucares (energia, basicamente) hacia la raiz, se producira una disminucion del desarrollo del tallo y las hojas, cosa que tampoco queremos.

Distintas formas de fosforo y acido fosforico

La funcion del fosforo

El fosforo es imprescindible para realizar la fotosintesis y para formar compuestos organicos. Interviene en la respiracion celular y en el transporte y almacenamiento de energia. Interviene tambien en la formacion de flores y adelantamiento de la maduracion. A niveles bajos de fosforo, la planta reduce el nivel de produccion de flores y, por tanto, de cuajado.

El fosforo es un elemento movil en el interior de la planta. Por tanto, las primeras carencias de este elemento apareceran en las hojas adultas. Es tipico ver un color rojizo o violeta en una hoja con niveles bajos de fosforo, asi como una mayor concentracion de carbohidratos y sustancias de reserva (que mas tarde dirigira hacia las raices para compensar su falta de desarrollo).

Un ejemplo de acido fosforico

Para aportaros datos de las caracteristicas y propiedades del acido fosforico, he aqui algun ejemplo de una solucion estandar de este abono liquido.

Acido fosforico 72%. Decir, y es importante, que porque lleve un 72 % de acido fosforico no quiere decir que el contenido de fosforo, en unidades fertilizantes, sea de 0,72 U.F. por cada litro de solucion.

El contenido real declarado en fosforo (medido en acido ortofosforico, P2O5), es del 52%. Esto quiere decir que por cada litro de acido fosforico que apliquemos a nuestra solucion de riego + abono, estaremos aplicando 0,52 U.F. al cultivo. Reales? Mas bien podriamos decir que estamos aportando 0,52 U.F. al suelo. Otra cosa es el porcentaje real que la planta es capaz de asimilar dependiendo de una gran cantidad de factores.

Una parte importante del fosforo que aplicamos a un suelo rico en calcio, pasa a estados insolubles e inmoviles como el fosfato bicalcico.

Sin embargo, tambien hay que decir que no solo encontramos con solucion fosforica este ejemplo, con riqueza al 72%. Tambien hay otras mezclas, como el acido fosforico al 75% y con un aporte de 0,543 unidades fertilizantes (U.F.) por cada litro de fertilizante liquido, o al 85%.

El pH del concentrado suele estar en torno a 1 o inferior a 1, por lo que hay que medir con precaucion las cantidades que se añaden al riego. Ademas, no hay que dejar de mencionar que es un producto que, por su pH, es altamente corrosivo y produce quemaduras. Hay que tener especial precaucion a la hora de manipularlo.

El acido fosforico tambien se puede utilizar para realizar una limpieza de goteros, sobre todo cuando no queremos incorporar nitrogeno al cultivo (como acido nitrico). En este caso, podriamos utilizar un volumen de 250-500 ml por cada 1.000 litros de agua, para una mezcla de acido fosforico al 75%. Eso si, hay que tener la precaucion de utilizar dosis bajas en aquellas aguas que tengan niveles altos de calcio o magnesio. Esto sucede por el conocido antagonismo existente entre fosforo y calcio y los posibles precipitados de fosfatos bicalcicos que pueden aparecer.

No solo no corregimos la obstruccion de los goteros, sino que la agravamos.

Las medidas de seguridad con el acido fosforico

La etiqueta y los pictogramas que aparecen en ella nos lo dejan claro. De hecho, con los ultimos cambios en reglamentacion, se ha aumentado el tamaño de dichas imagenes que avisan de los daños que el acido fosforico puede causarnos, por si hay algun despistado.

Es un producto corrosivo en contacto con la piel, causando irritaciones, enrojecimiento y quemaduras.

El problema tambien viene cuando se derrama al suelo y la neblina que produce. Dichos gases tambien son irritantes cuando se inhalan, causando irritacion de ojos y de garganta.

Otras alternativas al acido fosforico

Sin embargo, hay agricultores que prefieren usar otro tipo de soluciones ricas en fosforo, u otros que prefieren utilizar fertilizantes solidos antes que liquidos. Para gustos, los colores.

En el mercado tambien podemos encontrar muchos abonos cristalinos y abonos compuetos, como el fosfato monoamonico (12-61-0) o el fosfato monopotasico (0-52-34). Este ultimo es interesante cuando no queremos estimular el desarrollo de la parte vegetativa del cultivo, fomentando por la absorcion de nitrogeno por la planta. Aparte de esto, encontraras muchisimas marcas que trabajan con mezclas a medida, no siempre complejos que llevan NPK, sino abonos binarios, como el DAP (18-46-0), cuando no se quiere hacer un aporte de potasio por necesidades del cultivo o porque hay niveles adecuados en el suelo.

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