El acolchado, mantillo o mulching para la huerta ecologica

El acolchado (en ingles mulching) es un mantillo o capa protectora que recubre la tierra que se utiliza tanto en agroecologia como en jardineria.

El mulching o acolchado tiene multitud de beneficios: inhibe el crecimiento de hierbas no deseadas (reduciendo considerablemente la carga de trabajo en la huerta), aporta materia organica al suelo, retiene humedad en la tierra (reduciendo la cantidad de agua necesaria para los riegos), protege a las raices de cambios bruscos de temperatura y protege a la tierra de la erosion.

El acolchado se puede realizar tanto en los distintos tipos de siembra en el suelo, como en los huertos en macetas y tambien en jardines de plantas ornamentales.

Un tipo de mulching se elabora con una capa de virutas de madera, serrin, agujas de pino y cortezas de hasta 10 cm de alto que puede durar hasta 3 años. Otra opcion es poner una capa de paja o heno hasta 15 cm (se va comprimiendo con el tiempo), dura como maximo un año.

Para el acolchado tambien se pueden usar otros materiales como grava o gravilla (buena opcion para las plantas que requieren de calor) o incluso hojas.

Cuando vayas a poner el acolchado por primera vez asegurate de que has dejado la tierra bien mullida y aireada y has retirado todas las hierbas no deseadas y de que el suelo esta humedo. Despues ve echando el material que hayas elegido y distribuyelo uniformemente por toda la superficie que quieras ocupar. Esto sera muy efectivo para tener controlado el crecimiento de plantas no deseadas y enriquecera la tierra. Procura no concentrar el mulch en la base de las plantas porque podria provocar la pudricion del tallo. Despues se debe regar toda la zona.

Tambien en zonas de la huerta que vayamos a dejar descansar y en las que no vayamos a cultivar, podemos poner una capa de carton (preferentemente sin tinta), una vez que hemos retirado hierbas no deseado y la tierra esta mojada.

Otra opcion es el mulch verde, compuesto por plantas fijadoras de nitrogeno, es una de las mejores opciones para restaurar los nutrientes y la fertilidad de la tierra ademas de protegerla, resultando muy beneficioso su uso durante los inviernos o cuando se deja en barbecho. Se trata de cultivar leguminosas unicamente, o bien intercalarlas entre los cultivos.

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