El control de insectos con Bacillus thuringiensis

En la agricultura hay muchas formas de equilibrar la balanza biologica existente entre los seres vivos moviles y las plantas. Esto se basa en el uso de organismos que, de forma totalmente ecologica, sean capaces de reducir la gran densidad actual de insectos y patogenos de nuestras plantas. Por eso, hoy te presentamos a Bacillus thuringiensis.

Las bacterias juegan un papel fundamental en la vida, y por supuesto, incluido en las plantas. Hay un monton de enfermedades de las plantas originadas por bacterias y no por hongos, como generalmente pensamos. En este caso, Bacillus thuringiensis tiene un papel protector, ya que es capaz de parasitar y eliminar algunas plagas potenciales, como la de los lepidopteros, concretamente, las orugas.

Que es Bacillus thuringiensis?

No tiene nombre comun, asi que tenemos que acostumbrarnos a llamarla asi, aunque tenga un nombre un tanto intrincado. Es una bacteria Gram positiva (por la envoltura celular, que las distingue en tincion de las Gram negativas) que podemos encontrarla en la gran carga microbiologica que tiene nuestro suelo (y si lo cuidamos, mas aun).

Como no podemos encontrar Bacillus thuringiensis suficiente como para tener un control total de todas las orugas y polillas que asolan nuestros cultivos, hay productos en el mercado de fitosanitarios que contienen, de forma concentrada, esta bacteria. Una vez añadimos agua al caldo que aplicaremos a nuestras plantas, las bacterias se activan y hacen su trabajo.

Como actua y por que es insecticida?

Cuando Bacillus thuringiensis esporula, forma cristales de δ-endotoxinas proteinicas, de accion insectida. Son conocidos vulgarmente como cristales de proteina y tiene accion insecticida contra:

* Larvas de lepidopteros (lepidopteros).

* Moscas y mosquitos (dipteros).

* Escarabajos (coleopteros).

* Chinches (hemipteros).

* Nematodos (gusanos).

Sin embargo, hay que tener en cuenta que su efectividad ha bajado muchisimo (lo veremos en el siguiente punto). Actualmente, y dependiendo de las cepas dentro de Bacillus thuringiensis que se utilice, tiene control sobre orugas defoliadoras y frugivoras.

B. thuringiensis var. aizawai

Esta cepa es capaz de controlar las siguientes especies:

* Gusanos gris (Agrotis ipsilon).

* Plusia (Autographa gamma).

* Medidor del tomate (Chrysodeixis chalcites).

* Oruga espinosa del algodon (Earias insulana).

* Polilla de la judia (Etiella zinckenella), polilla del racimo (Eupoecilia ambiguella, Lobesia botrana), polilla del olivo (Prays oleae) y polilla del puerro (Acrolepiosis assectella).

* Oruga del tomate (Helicoverpa armigera).

* Rosquilla de la col (Plutella xylostella) y rosquilla negra (Spodoptera littoralis).

* Gardama (Spodoptera exigua).

B. thuringiensis var. israelensis

Esta cepa es capaz de controlar las siguientes especies de los siguientes generos:

* Aedes

* Anopheles

* Culex

* Culiseta

* Orthocladius

* Tipula

* Moscas negras del genero Simulium.

B. thuringiensis var. kurstaki

Esta cepa es capaz de controlar las siguientes especies:

* Orugueta del almendro (Aglaope infausta).

* Gusano gris (Autographa gamma).

* Minador del tomate (Chrysodeixis chalcites).

* Gusano de la soja (Chrysodeixis includens).

* Taladro del maiz (Ostrinia nubilalis).

* Mariposa blanca de la col (Pieris brassicae).

* Polilla de los citricos (Prays citri), polilla del olivo (Prays oleae), polilla del racimo (Lobesia botrana), polilla del melocotonero (Anarsia lineatella) y polilla de la col (Plutella xylostella).

* Piral de la vid (Sparganothis pilleriana).

No todo el monte es… Bacillus thuringiensis

Tal y como lo hemos comentado, parece que tenemos un arma totalmente efectiva y ecologica para controlar y eliminar las orugas masticadoras de hojas. Sin embargo no es del todo cierto. Aunque se sabe que Bacillus thuringiensis tiene un gran potencial contra larvas de lepidopteros, el mayor problema al que nos enfrentamos es la generacion de resistencia.

Si se expone a toxina que esta bacteria produce año tras año y cultivo tras cultivo, la presion selectiva hace que las plagas generen resistencia si se haga ineficaz el tratamiento. Es lo que ha ido sucediendo en la agricultura actual, donde cada vez se ha tenido que aumentar las concentraciones de las materias activas. En este caso, cuando se supera la barrera de dicha toxina de Bacillus thuringiensis, no hay marcha atras.

La ingenieria genetica a traves de esta bacteria

Claro, en el mundo de la biotecnologia, donde se incluyen bacterias, Bacillus thuringiensis ha sido y es (bueno, ahora no tanto..) un potencial para el desarrollo de las plantas. Imagina que se extrae de dicha bacteria los cristales de proteina toxicos para las orugas y, de alguna manera, se inocula en una plantacion a traves de su semilla. Las larvas de lepidopteros y demas generos, en el momento en el que muerdan la hoja o el tallo, se intoxicaran y moriran. Bueno, o al menos no desearan volver a hincarle “el diente” de nuevo.

Habia muchas ventajas, como la gran capacidad de inoculacion de dicha proteina en el cultivo, por lo que la accion insecticida se multiplicaba. Como la toxina esta en el interior de la planta, solo moriran aquellas larvas que se alimenten de los tallos y tengan capacidad para intoxicarse. Sin embargo, la gran desventaja es que se trabaja con genetica (productos transgenicos), que no a todo el mundo le agrada, y la capacidad de superar la resistencia por parte de dichos organismos. Una semilla geneticamente modificada que ha llevado un gran esfuerzo en tiempo y dinero de conseguir, puede aguantar algunos años (no se puede predecir con exactitud) hasta que la barrera selectiva sea superada.

universidadagricola.com

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