El cultivo ecologico del hinojo

Nombre cientifico:  Foeniculum vulgare

Familia: Apiaceae

Caracteristicas:

Es una planta herbacea que posee inicialmente un gran bulbo de color blanquecino del cual emergen los tallos con hojas delgadas, alargadas y de color verde oscuro; despues de la cosecha empiezan a formarse y a alargarse varios tallos laterales a partir del bulbo, estos tallos crecen en forma vertical, al final la planta puede alcanzar hasta 2 m. de altura dependiendo de la frecuencia de cosecha. Casi todas las partes de esta planta despiden un aroma caracteristico, lo que las convierte en un insumo para dar sabor a las comidas y bebidas. Las flores son de tamaño pequeño y de color amarillo, y se forman en grupos sobre un tallo alargado, el conjunto de flores se denomina umbela; al secarse las flores se forman las semillas, las cuales tambien se usan como aromatizantes. El hinojo posee propiedades nutricinales y medicinales muy interesantes, conocelas pinchando aqui

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Condiciones de cultivo:

Requiere de suelos bien preparados (sueltos), de profundidad media (20 “ 40 cm.) y mezclada con buena cantidad de abonos (compost, humus de lombriz, etc.)

Las mejores condiciones ambientales para su crecimiento: se desarrollan en climas ligeramente calidos (donde las temperaturas minimas son de 15 °C y las maximas de 22 °C.). Un exceso de calor produce la floracion excesiva, reduciendo la cantidad y calidad aromatica de las hojas.

Requiere de abundante cantidad de agua durante todo su cultivo, en especial despues de cada cosecha para estimular el crecimiento de los tallos y hojas; una carencia de riegos puede ocasionar una floracion prematura, ademas de reducir la cantidad y calidad aromatica de las hojas.

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Cosecha:

Empieza aproximadamente a los 70 dias despues de la siembra. El momento de cosecha depende del criterio del cosechador, pues algunos prefieren consumir los tallos y hojas tiernas debido a que poseen una aroma mas intenso.

La cosecha se realiza con una tijera cortando la base de los tallos dejando la planta con 5 “ 10 cm. de tamaño sobre los bulbos. Debe realizarse aproximadamente cada mes, debido a que esta planta puede crecer muy rapido si es que posee todas las condiciones favorables (buen abono, clima calido, buena iluminacion, riego, etc.).

Preparar los almacigos o semilleros

Un almacigo permite reproducir plantas a partir de sus semillas en aquellos casos en que la siembra directamente sobre el terreno puede presentar dificultades. Ademas, permite mantener bajo control las condiciones de germinacion de la semilla y el posterior desarrollo de la planta hasta el momento del trasplante. Para ver mas informacion sobre como preparar los semilleros pincha aqui.

A la semana (mas o menos) ya empezaras a ver las plantas emergiendo, las hojas iniciales son alargadas y delgadas. Las plantas estaran listas para el trasplante aproximadamente a los 30 dias despues de siembra.

Trasplante

Asegurate de que el suelo tiene suficiente materia organica, sino incorpora compost para aumentar la fertilidad del suelo. Con ayuda de un rastrillo nivela el suelo y haz surcos de 20 cm. de separacion; luego riega abundantemente el fondo de los surcos desde su entrada con ayuda de una manguera.

Para el trasplante extrae con cuidado la planta y colocalos enterrandolos totalmente en la parte humeda del surco (parte inferior que estuvo en contacto con el agua), cuida que los tallos y hojas no se quiebren ni se entierren; despues, vuelve a regar ligeramente para sellar el suelo y estimular el enraizamiento.

Deshierbo y aporque

Aproximadamente a la tercera semana despues del trasplante se suele realizar el deshierbo, pues hierbas no deseadas alrededor del cultivo habian empezado a crecer rapidamente, para ello, puedes regar y en humedo extrae a mano las plantas desde la raiz para evitar que vuelvan a rebrotar; al dia siguiente y con ayuda de la lampa de mano se acumulo tierra alrededor de las plantas (aporque) para estimular su crecimiento y desarrollo vertical y riega abundantemente.

Primera cosecha

Casi a la onceava semana de cultivo se puede realizar la primera cosecha, para esta fecha la planta puede alcanzar los 30 cm y poseer entre 4 “ 6 hojas bien desarrolladas. La cosecha se realiza, con ayuda de una tijera, cortando las hojas desde la base dejando la planta solo con el tallo redondeado para que vuelva a rebrotar.

Segunda cosecha

La segunda cosecha se realizo casi a la quinceava semana de cultivo, cortando las hojas que habian rebrotado, en este caso las plantas puede que ya alcancen los 50 cm de altura y posean de 5 “ 7 hojas; si las temperaturas son mas altas el desarrollo sera mayor. Al final riega abundante para que estimule el brotamiento de nuevas hojas.

RECOMENDACIONES

El hinojo crece rapidamente por ello si se desea abonar el cultivo se debe realizar a la siembra y cada tres � cuatro meses, el mejor abono que se puede utilizar es el humus de lombriz debido a que es de mas facil absorcion por las raices.

Durante el crecimiento del cultivo se suelen presentar en las hojas pequeños insectos de   color verde o blanco, estos son los pulgones; para controlarlos se deben realizar lavados a presion continuos (todos los dias) y aplicaciones de agua con jabon de lavar ropa; en casos extremos se puede retirar cuidadosamente las hojas o podar los tallos dañados y luego aplicar un abono liquido sobre la parte aerea de la planta con un rociador para estimular su desarrollo.

La planta desarrolla flores de color amarillo que atraen a mariquitas (controladores biologicos) los cuales se alimentan de pulgones, por lo que se recomienda su cultivo en huertos ecologicos para atraer a la fauna auxiliar.

La falta de riego estimula la floracion prematura, por lo que no se llegara a cosechar tallos y hojas de buena calidad aromatica. El riego debe ser uniforme durante todo el cultivo.

Si la cosecha no se realiza a tiempo la planta empezara a crecer verticalmente, tapando la luz de los cultivos vecinos y evitando su desarrollo; por eso se recomienda sembrarlo a los extremos de las parcelas y nunca en el centro.

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