El experto informa sobre cubiertas de invernadero

Doug Marlow, experto en tecnologia de invernadero y consultor privado para productores de hortalizas, explica la diferencia de uso y desempeño de los distintos plasticos de invernadero.

Pregunta del lector:

Tengo un invernadero urbano de 100 m2 para hortalizas. Actualmente tiene plastico blanco lechoso del 50% sombra. Lo quiero cambiar por uno que deje pasar mas luz, pero dudo si ponerle plastico transparente, verde con UV o blanco lechoso con 30% de sombra. El invernadero esta ubicado en clima frio en el D.F., cerca del Desierto de los Leones. ¿Es cierto que cuanto mas transparente sea el plastico, deja escapar mas calor?

Respuesta del experto:

Teniendo en cuenta el hecho de que usted tiene un pequeño invernadero urbano, seguramente le preocupa la acumulacion excesiva de calor durante el dia, sobre todo en verano. Como el invernadero es pequeño y su capacidad de ventilacion es limitada, usted va a necesitar algo de sombra durante los dias mas luminosos de invierno y verano.

Todas las cubiertas de plastico de buena calidad contienen proteccion UV de manera que el plastico dure mas tiempo. Si el plastico de la cubierta del invernadero no tuviese esta proteccion, se volveria quebradizo y se romperia despues de un año. Una cubierta de plastico de invernadero de buena calidad contiene mas proteccion UV que las cubiertas menos costosas, y en consecuencia duraran mas tiempo. Consideremos los tres tipos de plastico que menciona en su mensaje.

Plastico transparente. El plastico transparente permitira la entrada del espectro de luz completo, incluyendo la radiacion de corta longitud de onda que genera calor en el interior del invernadero.

El plastico transparente no proporciona proteccion contra la luz de corta longitud de onda (p.ej. luz amarilla y roja) que podria calentar demasiado el interior del invernadero y dañar los terminales de crecimiento de

sus plantas.

Este plastico transparente tampoco proporciona una buena retencion termica durante el invierno, cuando usted querria retener algun calor en el interior del invernadero.

La energia de larga longitud de onda emitida por las estructuras en el interior del invernadero por la noche, que podrian mantener su invernadero calido, van a atravesar el tejado de plastico transparente lo cual resulta en un invernadero frio (y plantas frias) durante la noche.

Plastico verde. Este plastico parece verde a la vista porque refleja la parte verde del espectro de luz y por tanto no permite que las longitudes de onda verdes penetren en el invernadero. En otras palabras, refleja la parte del espectro de luz de baja energia pero al mismo tiempo permite la entrada en el invernadero de ondas de luz de alta energia (amarillas y rojas). Las plantas necesitan un espectro de luz balanceado para desempeñar todas las funciones asociadas con la fotosintesis y otras funciones. Por ello, yo no recomendaria el plastico de color verde.

Plastico con 30% de sombra. Permite la entrada de mas luz que el plastico con 50% de sombra y ademas permite la entrada de luz de todas las longitudes de onda.

El 30% de sombra reduce la cantidad de energia luminosa entrante en el invernadero (comparado con plastico transparente) lo cual resulta en condiciones ligeramente mas frias. Sin embargo, usted necesita la entrada de luz en el invernadero, de manera que las plantas puedan realizar la fotosintesis.

En consecuencia, la opcion con el 30% de sombra es mejor que la opcion con el 50%. Ademas, usted siempre puede agregar mas sombra en el tejado durante el verano, y retirar la pantalla en el invierno cuando los dias se acortan.

La intensidad luminosa en el D.F. es aproximadamente igual en verano que en invierno, debido a la latitud; pero los dias son ligeramente mas cortos en invierno.

A principios de marzo, usted puede aplicar una capa ligera de sombra en el tejado usando un blanqueador o sombreador para invernadero a base de creta u otro producto calcico adecuado para esta labor. Esto protege a las plantas durante el verano y reduce la entrada de luz en el invernadero.

El producto sombreador puede eliminarse facilmente en octubre cuando usted necesite capturar mas luz. No use pintura blanca en el tejado, ya que es dificil de eliminar para las condiciones de invierno cuando la cantidad de luz diaria sea menor que en verano.

En definitiva, le recomendaria que emplease un plastico de invernadero de buena calidad que contenga proteccion UV de manera que dure mas y con solo el 30% de sombreo. Recuerde que usted siempre puede agregar mas sombreo durante primavera y verano, y luego retirarla en otoño e invierno si lo precisa.

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