El futuro de la agricultura: la agricultura inteligente

El sector agricola enfrentara enormes desafios a la hora de alimentar a las 9,6 millones de personas que la FAO predice habitaran el planeta para el 2050. La produccion de alimento debe aumentar en un 70%, y se debe lograr a pesar de la escasez de tierras de cultivo disponibles, y de la necesidad creciente de agua dulce (la agricultura consume el 70% del suministro de agua dulce del mundo), y de otros factores menos predecibles, como el impacto del cambio climatico, que de acuerdo a un informe reciente de la ONU, podria llevar, entre otras cosas, a cambios en los ciclos de vida de plantas y animales.

Una forma de abordar estos problemas y aumentar la calidad y cantidad de la produccion agricola, es usar tecnologia de sensores para hacer a los campos mas “inteligentes” y mas conectados a traves de la llamada “agricultura de precision”, tambien conocida como “agricultura inteligente”.

Es algo que esta ocurriendo al tiempo que corporaciones e instituciones recolectan vastas cantidades de informacion sobre rendimientos de cultivos, mapeo de suelo, aplicaciones de fertilizantes, informacion climatica, maquinaria, y salud animal. agriculturers.com. Por ejemplo, en el area de la Ganaderia de Precision (GP), se estan utilizando sensores para el monitoreo y deteccion temprana de eventos de reproduccion y trastornos de la salud en animales.

Los parametros mas comunes de monitoreo son la temperatura corporal, la actividad animal, la resistividad tisular, el pulso, y la ubicacion mediante GPS. Se pueden enviar alertas mediante SMS basadas en eventos predefinidos, por ejemplo, si una vaca esta lista para la reproduccion.

La Union Europea ha patrocinado varios proyectos durante el programa Seventh Framework, y ahora durante Horizon 2020. El proyecto actualmente en carrera de la UE sobre GP por ejemplo, esta diseñado para evaluar la factibilidad de llevar herramientas de ganaderia de precision probadas y rentables desde el laboratorio a la granja.

Varias empresas privadas tambien estan comenzando a ser activas en este campo, algunas como Anemon (Suiza), eCow (Reino Unido), Connected Cow (Alemania). La pesca inteligente esta tambien en sus etapas iniciales con algunos proyectos en Europa, Corea del sur, Norteamerica, y Japon.

“La agricultura de precision no es nueva. Los fabricantes de vehiculos agricolas (John Deere, CNH Global, Class y otros) han estado involucrados en este segmento durante un tiempo. Inicialmente, comenzaron principalmente con tecnologias de posicion (GNSS)”, señala Saverio Romeo, analista principal de Beecham Research.

Romeo es el coautor de un informe llamado “Hacia la agricultura inteligente – La adopcion de la agricultura de la vision IoT” publicada en enero por Beecham, centrado en explorar como las operaciones agricolas estan cambiando a traves del IoT (Internet of Things, ver nota al pie de este articulo*).

El objetivo del sector agricola es optimizar procesos utilizando recursos y mediante el uso eficiente de la tierra cultivable. El IoT puede hacer todo eso posible, puede aumentar la produccion, y tambien el nivel de calidad de la agricultura.

“Me gustaria destacar el hecho”, dice Romeo, “de que el objetivo no deberia ser el ‘industrializar’ la agricultura, sino hacer la agricultura mas eficiente, sostenible y de alta calidad. No debemos buscar revoluciones. Debemos buscar una reinterpretacion de las practicas agricolas por medio del uso de tecnologias de manejo de informacion. Y esta reinterpretacion deberia tomar lugar junto con una nueva vision de las areas rurales”.

Esto significa que las areas rurales inteligentes debieran estar conectadas con la agroindustria inteligente, con el turismo inteligente, y otras actividades que se realizan en areas rurales en torno a la agricultura.

Aunque el costo de la agricultura inteligente es alto aun incluso para las operaciones grandes (esto ayuda a explicar, en todo caso, el por que EEUU con sus vastos territorios, esta a la vanguardia de este nuevo paradigma), esto no significa que la agricultura de precision no se pueda implementar en lugares mas pequeños. agriculturers.com. De hecho, existen varias aplicaciones para la pequeña agricultura tambien. En viñas por ejemplo, “hay sensores instalados en varias ubicaciones en el campo, para recolectar datos sobre el suelo y las plantas, para luego ser usados en la prevencion de enfermedades como la peronospera”, señala Romeo.

Tan util y buscada como es, la agricultura inteligente aun tiene que superar grandes obstaculos antes de que pueda extenderse mas. “Uno es que el sector agricola margina muy poco. Por lo que la inversion y la innovacion es dificil”, aseguran los investigadores. Luego tambien se encuentra lo que podriamos llamar el ‘problema de imagen’, que esta causando una hemorragia de mano de obra. “Ser un agricultor no es cool, porque la agricultura se percibe como algo que pertenece a la historia, a los abuelos”, señala Romeo.

Tambien existen una serie de problemas sobre el rol de empresas gigantes como DuPont, John Deere y Monsanto, que hacen surgir preguntas: por ejemplo, la posesion de la informacion. Quien es el dueño de los datos recabados del suelo? Monsanto o el agricultor? Y si es Monsanto (o cualquier otra empresa), que hace con esos datos? agriculturers.com. Una respuesta podria ser la discriminacion de precios: los datos del suelo o del agua pueden ser usados por los gigantes biotecnologicos para cobrar a los agricultores una cantidad diferente por el mismo producto o servicio.

El acceso en tiempo real a informacion sobre las cosechas, la plantacion y los rendimientos, podria ayudar tambien a las corporaciones a predecir el valor de los predios mejor que cualquier otro y tener una idea mucho mas acabada respecto del mercado de commodities.

Otro problema que podria retardar la adopcion del IoT en la agricultura, es el problema de la comunicacion con los agricultores, quienes por lo general no entienden tecnicidades. “Si les decimos que puedes hacer esto y esto otro con el IoT, no entenderan. El lenguaje de la industria del IoT tiene que cambiar dramaticamente”, señala Romeo, “aqui si necesitamos una revolucion”.

Sin embargo, los analistas estan optimistas y creen que al final estas y otras barreras seran superadas.

“Tomara algun tiempo, porque la agricultura ademas, no tiene el mismo ritmo que otros sectores debido a su naturaleza. Pero, estaremos alli, porque lo necesitamos. Y permiteme decir esto: la agricultura volvera a ser cool”.

Que es el IoT (Internet of Things)?

Traducido como el “Internet de las cosas”, es la red de objetos fisicos o “cosas” a los que se les incorporan artefactos electronicos, programas, sensores y conectividad para otorgarle mas valor y un mejor servicio, por medio del intercambio de informacion con el fabricante, el operador y/u otros dispositivos tambien conectados. Cada cosa es identificada de forma unica a traves de su sistema computacional incorporado para interactuar con la infraestructura de internet existente. Extraido de Wikipedia.

Material traducido por Agriculturers.com

universidadagricola.com

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