El mijo, el gran olvidado de la agricultura

Los autores dicen que el olvidado mijo desempeña un papel en la diversidad de los cultivos modernos y el debate sobre la seguridad alimentaria de hoy.

Un cereal conocido hoy como alpiste, extendido por Eurasia por pastores, sento las bases junto a nuevos cultivos encontrados, de la agricultura multicultivo y de las sociedades sedentarias.

Los autores dicen que el olvidado mijo desempeña un papel en la diversidad de los cultivos modernos y el debate sobre la seguridad alimentaria de hoy.

La domesticacion del cereal de pequeña semilla mijo en el Norte de China hace unos 10.000 años creo el cultivo perfecto para cerrar la brecha entre los nomadas cazadores-recolectores y la agricultura organizada en el Neolitico Eurasia y puede ofrecer soluciones para la seguridad alimentaria moderna, segun revela un nuevo estudio.

Ahora un cultivo olvidado en occidente, este resistente grano familiar en oriente hoy en dia como alpiste fue idoneo para pastores y ganaderos antiguos, que lo llevaron a traves de Eurasia, donde se mezclo con cultivos como el trigo y la cebada. Esto dio lugar a cultivos multiples, que a su vez sembraron las semillas de las sociedades urbanas complejas, dicen los arqueologos de este trabajo.

Un equipo de Reino Unido, Estados Unidos y China trazo la propagacion del grano domesticado desde el norte de China y el interior de Mongolia a Europa a traves de un corredor montañoso a lo largo de las estribaciones de Eurasia. El mijo prefiere lugares ascendentes, no requiere mucha agua y tiene una temporada de crecimiento corto: se puede cosechar 45 dias despues de la siembra, en comparacion con los cien dias del arroz, lo que permite una forma muy agil de cultivo.

Las tribus nomadas fueron capaces de combinar crecientes cultivos de mijo con la caza y la busqueda de alimento, a medida que viajaron por todo el continente entre 2500 y 1600 antes de Cristo. El mijo fue eventualmente mezclado con otros cultivos en las poblaciones emergentes para crear multi-cultivo, que amplio las estaciones de crecimiento y aporto a los antepasados humanos la seguridad alimentaria.

La necesidad de gestionar los diferentes cultivos en distintos lugares y los recursos hidricos necesarios dependia de los contratos sociales elaborados y el aumento de comunidades mas asentadas y estratificadas y posiblemente complejas sociedades humanas urbanas.

Los investigadores dicen que hay que aprender de los primeros agricultores cuando se piensa en la alimentacion de las poblaciones de hoy en dia y que el mijo puede tener un papel que desempeñar en la proteccion contra la perdida de cosechas modernas y la hambruna.

Hoy en dia el mijo esta en declive y atrae relativamente poca atencion cientifica, pero que una vez fue uno de los cereales mas expansivos en terminos geograficos. Hemos podido seguir el movimiento del mijo en la historia profunda, desde donde se origino en China a como se extendio por Europa e India, relata el profesor Martin Jones, del Departamento de Arqueologia y Antropologia de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, que presenta este lunes los resultados de la investigacion en el Foro Arqueologico de Shanghai.

Estos hallazgos han transformado nuestra comprension de la agricultura temprana y de la sociedad. Previamente, se ha asumido que la agricultura temprana se centro en los valles de los rios donde hay acceso a agua abundante. Sin embargo, los restos de mijo muestran que la primera agricultura se ubico mas arriba en las colinas, permitiendo esta primera via para llevar los exoticos granos orientales al oeste, agrega.

Domesticacion al tiempo que el arroz o el trigo

Los investigadores llevaron a cabo datacion por radiocarbono y analisis de isotopos en granos de mijo carbonizados recuperados de sitios arqueologicos a traves de China y Mongolia, asi como el analisis genetico de las variedades de mijo modernas, para revelar el proceso de domesticacion que se produjo durante miles de años en el norte de China y producir el antepasado de todos los tipos de mijo en todo el mundo.

Podemos ver que el mijo en el norte de China fue uno de los primeros centros de domesticacion de cultivos, produciendose en el mismo plazo de tiempo que la domesticacion del arroz en el sur de China y la cebada y el trigo en el oeste de China, explica Jones.

La domesticacion es muy significativa en el desarrollo de la agricultura temprana, ya que los humanos seleccionan plantas con semillas que no se caen de forma natural y pueden ser cosechadas, por lo que durante varios miles de años esto crea plantas que dependen de los agricultores para su reproduccion señala. Esto tambien significa que la composicion genetica de estos cultivos cambio en respuesta a las variaciones en su entorno. En el caso de mijo, podemos ver que ciertos genes se apagan a medida que los agricultores los llevaron lejos de su lugar de origen.

A medida que la red de agricultores, pastores y ganaderos cristalizo a traves del corredor de Eurasia, compartieron cultivos y tecnicas de cultivo con otros agricultores, y ahi, segun Jones, es donde surgio la idea crucial de cultivos multiples. Los primeros agricultores pioneros querian cultivar aguas arriba con el fin de tener mas control sobre su fuente de agua y ser menos dependientes de las variaciones climaticas estacionales o potenciales vecinos aguas arriba, dice Jones.

Pero cuando los exoticos cultivos aparecen, ademas del cultivo basico de la region, entonces empiezan a obtener diferentes cultivos que crecen en distintas areas y momentos del año. Esta es una gran ventaja en terminos de apuntalar las comunidades contra posibles perdidas de cosechas y ampliar la estacion de crecimiento para producir mas alimentos o incluso superavit, sugiere.

Sin embargo, tambien se introduce una necesidad mas apremiante de cooperar y el comienzo de una sociedad estratificada. Con algunas personas cultivando aguas arriba y otras aguas abajo, es necesario un sistema de gestion del agua, y no se puede tener la gestion del agua y la rotacion de cultivos de temporada sin un contrato social elaborado, subraya este experto.

Hacia el final del segundo y primer milenio antes de Cristo, empezaron a desarrollarse asentamientos humanos mas grandes, sustentados por la agricultura de varios cultivos. Los primeros ejemplos de texto, como las tablillas sumerias de arcilla de Mesopotamia y los huesos oraculares de China, aluden a la multi-cosecha de la agricultura y la rotacion estacional.

Pero el significado del mijo no es solo en la transformacion de nuestra comprension de nuestro pasado prehistorico, sino que, segun Jones, el mijo y otros cultivos de semilla pequeña pueden tener un papel importante que desempeñar a la hora de asegurar la seguridad alimentaria en el futuro.

El foco para buscar la seguridad alimentaria esta en los cultivos de alto rendimiento, como el arroz, el maiz y el trigo, que aportan el 50 por ciento de la energia de la cadena alimentaria humana. Sin embargo, estos son solo tres de los 50 tipos de cereales, la mayoria de los cuales son cereales de grano pequeño o mijo. Quiza sea el momento de considerar si el mijo tiene un papel que jugar en una respuesta diversa a la perdida de cosechas y el hambre, plantea Jones.

universidadagricola.com

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