El peligro que corren tus plantas con las orugas

Cuanto mas intensivo se hacen los cultivos (mayor produccion, mayor tamaño y aprovechamiento) mas sacudidas pegan las plagas y enfermedades a las plantas. En este caso vamos a comentar algunas cosas que consideramos interesantes sobre las orugas. No hacen mas que morder y morder las hojas de las plantas y los frutos, reduciendo su capacidad para crecer y desarrollarse. Hoy, en Agromatica, le ponemos freno a las orugas.

Podemos encontrarnos con que, de la noche a la mañana, nuestros cultivos presentan defoliaciones, hojas con agujeros, mordeduras en los bordes. Seguramente se trate de las dichosas orugas. En cuestion de 48 horas, un cultivo se puede ver afectado hasta el punto de mermar la capacidad fotosintetica de la planta.

De donde vienen las orugas?

Para hablar de las orugas tenemos que mencionar la orden de lepidopteros. Basicamente, lo primero que nos vendria a la cabeza serian las mariposas (y sin embargo, son las mas inofensivas…). Las larvas son lo que realmente nos puede llegar a preocupar, pues son muy glotonas y pueden pasar inadvertidas antes de los daños debido a que su alimentacion suele ser nocturna.

Claro, como la orden lepidoptera es amplisima (mucho mas de lo que podemos llegar a imaginarnos), tenemos que desglosar un poco mas, sobre todo desde el punto de vista de la agricultura.

Una de las familias dentro de los lepidopteros que suelen tener gran importancia en el panorama agricola son los noctuidos (Noctuidae). Son mariposas nocturnas cuyas larvas se alimentan de hojas, frutos y plantas enteras.

Caracteristicas a destacar de las orugas de los noctuidos

* Insectos muy polifagos. Se alimentan de casi toda las variedades de plantas herbaceas.

* Suelen presentarse de forma gregaria. Es decir, atacan en grupo y forman comunidades.

* Muchas larvas solo atacan de noche, por lo que pasan desapercibidas ante el agricultor.

Como dividimos los tipos de orugas segun su alimentacion o habito?

Aunque la mejor identificacion es ver directamente a la oruga, tambien podemos llegar a conclusiones viendo las partes atacadas.

Gusanos grises (Agrotis Segetum, Agrotis ipsilon, Agrotis exclamationis)

Este tipo de orugas puede llegar a los 5 cm de longitud y se enrollan con facilidad al minimo contacto. Suelen ser de color gris (logico, si son gusanos grises), y suelen atacar las plantas jovenes, tanto en el cuello como en las hojas.

Agrotis ipsilon. Fuente: forestryimages

Que ataca? Suele ir a por el cuello de la planta, por lo que la puede secar en un plis-plas. A continuacion, su glotoneria le fuerza a buscar la siguiente planta y atacar a la siguiente planta.

Rosquilla verde (Spodoptera exigua)

Suelen actuar de forma gregaria y se alimenta sobre todo de las hojas. Lo podremos ver con asiduidad sobre cucurbitaceas (melon y sandia) y sobre solanaceas (pimiento, tomate, etc.).

Su color predominante es el verde, aunque podemos ver formas con colores marrones.

Spodoptera exigua. Fuente: nbaii

Que ataca? Aunque tiene preferencia por las hojas de plantas jovenes, tambien puede atacar los frutos, como se ha visto numerosas verdes en el cultivo de cucurbitaceas.

Heliothis (Helicoverpa armigera)

Es una oruga muy caracteristica por los anillos que forma su cuerpo y por su color. Suele llegar a los 4 cm de longitud, por lo que su alimentacion es bastante “agresiva”.

Heliothis tiene especial predileccion por los frutos verdes. Excava una galeria y se introduce en el interior, la mayoria de veces cercano al pedunculo del fruto. Los frutos se hacen inservibles en poco tiempo.

Helicoverpa armigera. Fotografia: Lymantria

Que ataca? Frutos, en general. Sin embargo no hay que descuidarse, puesto que tambien se puede alimentar de las hojas de la planta.

Polilla del tomate (Tuta absoluta)

Esta oruga no pertenece a la familia noctuida sino a la Gelechiidae. Por tanto, presenta algunas caracteristicas distintas con respecto al resto de orugas. En general suelen ser de menor tamaño.

Hay algunas cosas que tenemos que tener en cuenta sobre la polilla u oruga del tomate. Tiene un alto poder reproductivo (hasta 12 generaciones por año) y la gran cantidad de huevos que la hembra puede poner durante su etapa reproductiva.

Daños de Tuta absoluta sobre tomate. Fuente: tutaabsoluta

Otra cosa que hace temer tambien a los agricultores? Que en invierno no descansa…

No importa el estado del tomate, pues ataca todas las formas del fruto y las hojas, que suele minarlas (por eso tambien se le conoce como minador del tomate).

Sobre los frutos crea perforaciones y galerias que reducen el valor y calidad del fruto. En muchas ocasiones impiden su venta o transforman su sabor. Si la infestacion es grande, puede llegar a acabar con el cultivo.

Una ultima cosa…

Que diferencia hay entre orugas y gusanos?

Aparentemente son lo mismo, pero no es asi. Cuales son sus diferencias?

Si tiramos de definiciones, una oruga es un gusano pero un gusano no es una oruga. La Real Academia Española define los gusanos como larvas vermiformes, entre ellas los lepidopteros. Por lo tanto, hay que incluir a las orugas.

Una lombriz, como las que usamos al crear vermicompost es un gusano.

Ahora bien, una oruga es exclusivamente un lepidoptero, tiene 12 anillos y tiene un aparato masticador con el que roe o muerde los cultivos, como hemos visto.

Una lombriz va a ser lombriz toda su vida. Sin embargo, una oruga es un estado previo a un estado volador, como la mariposa o la polilla.

Cuidado con las orugas!

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