El riego de precision con sensores reduce un 50% el consumo de agua en plantaciones

Un equipo del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologia de Sevilla (IRNAS-CSIC) ha demostrado los beneficios de los metodos de riego de precision en plantaciones comerciales. Estos sistemas, basados en sensores que permiten programar el riego de forma automatica desde cualquier ordenador o dispositivo movil, mejoran la produccion de cultivos y reducen hasta un 50% el consumo de agua.

Investigadores del grupo Riego y Ecofisiologia de Cultivos del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologia de Sevilla (IRNAS-CSIC) han demostrado los beneficios, en cuanto a rentabilidad, capacidad de ahorro de agua y fiabilidad, de los metodos de riego de precision en plantaciones comerciales.Estos sistemas, basados en sensores, permiten programar el riego de forma automatica desde cualquier ordenador o dispositivo movil

Tras los analisis, los especialistas han concluido que estas tecnicas, ademas de mejorar la produccion de ciertos cultivos y reducir hasta un 50% el consumo de agua, requieren escasa formacion especifica por parte del agricultor y son, por tanto, accesibles para cualquier tipo de usuario. Pero, pese a sus ventajas, raramente se emplean en fincas agricolas.

Los investigadores del IRNAS han analizado las principales caracteristicas de tres metodos de riego de precision empleados hoy dia en agricultura y basados en sensores que permiten programar el riego de forma automatica desde cualquier ordenador o dispositivo movil.

Plantas que actuan como ‘biosensores

En un estudio, publicado en la revista Agricultural Water Management, los autores expertos ha descrito los beneficios del uso de estos sitemas que a su vez emplean la planta como un ‘biosensor’ que suministra informacion muy util para la programacion del riego, ya que se basa en su propia respuesta a a las condiciones hidricas que hay en la finca en cada momento”, explica el responsable principal del proyecto, Jose Enrique Fernandez, investigador del IRNAS.

Los expertos tambien han identificado estos metodos como fiables y rentables para su aplicacion en fincas grandes. “Tras analizar el precio, las necesidades de instalacion y mantenimiento y su complejidad a la hora de interpretar la informacion registrada por cada uno de ellos, se puede afirmar que se trata de metodos apropiados y accesibles a cualquier usuario para el control del riego en este tipo de plantaciones”, selala.

Otra de las conclusiones del trabajo es la posibilidad de generar nuevas opciones de riego controlado destinadas a mejorar la produccion de los cultivos. “Estos sistemas -dice Fernandez- permiten abaratar el riego sin afectar a su productividad y dan lugar, en casos como el olivo o la vid, a un aumento en la calidad tanto del aceite de oliva como del vino, productos que mejoran con el riego moderado o deficitario”.

Diez an+os de estudio

El equipo ha evaluado parametros relacionados con el estres hidrico, como la cantidad de agua que cada arbol consume al dia, las variaciones del diametro de su tronco o el potencial de turgencia en la hoja. En este sentido, el estudio recoge la experiencia de mas de un decenio de trabajo en el cultivo y analisis de tres metodos de riego en diferentes especies de arboles frutales, habituales en la provincia de Sevilla, como el olivo, almendro, ciruelo y naranjo.

En el primer metodo, los expertos cuantificaron la cantidad de agua que los arboles consumian durante el dia mediante un conjunto de sensores con forma de aguja que insertaron en el interior del tronco. “Los sensores nos permitieron cuantificar el flujo de savia del cultivo y deducir si el agua disponible era adecuada”, sen+ala el autor.

Con el objetivo de analizar el segundo metodo de riego, emplearon dendrometros de precision, es decir, sensores que se unen al exterior del tronco y calculan cuanto disminuye su diametro ante la falta agua y el incremento cuando el riego es abundante. “En funcion de los valores de esta variable determinamos el grado de estres hidrico del arbol y, por tanto, la necesidad que tenia de agua”, sostiene.

Por ultimo, la evaluacion del tercer metodo, tambien relacionado con la hidratacion del arbol, consistio en analizar el potencial de turgencia en la hoja. Se emplearon sensores de presion muy precisos que, tras unirlos a la superficie de la hoja, permitieron evaluar lo hidratada que estaba y determinar si el arbol se encontraba o no bien regado.

Aaplicaciones moviles

Estos resultados han permitido abrir lineas de trabajo con el objetivo de establecer nuevos protocolos para el riego automatico de diferentes tipos de plantaciones, incluyendo fincas grandes y con elevada variabilidad de suelo y cultivo. “Se trata de calcular de forma automatica la dosis y frecuencia de riego. Para ello, pretendemos crear una aplicacion que use la informacion procedente de este tipo de metodos para activar la bomba y electrovalvulas propias del sistema de riego”, dice el investigador.

En estos momentos el equipo tambien trabaja en la implantacion de sistemas de aviso para agricultores mediante aplicaciones para dispositivos moviles que informen con mensajes sobre la cantidad de agua de riego mas apropiada en cada momento del dia. Esta informacion procederia de los registros obtenidos previamente mediante el uso de los diferentes metodos evaluados en el estudio.

Los resultados son fruto de varios proyectos de investigacion, entre los que destacan los proyectos Riego deficitario controlado del olivar de alta densidad: programacion automatica basada en la fisiologia de la planta y en la economia de manejo del cultivo y Mejora de la calidad del aceite en el olivar en seto mediante estrategias de riego, financiados por el Ministerio de Economia y Competitividad y la Consejeria de Economia, Innovacion, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucia, respectivamente. Fuente: Fundacion Descubre

Referencia bibliografica:

Fernandez J.E et al. Plant-based sensing to monitor water stress: Applicability to commercial orchards. Agricultural Water Management, 142: 99-109 (2014).

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