El Riego por Goteo en Flores y Hortalizas en Invernadero y a Campo Abierto en las Zonas Tropicales

El riego por goteo en las flores y en las hortalizas se utiliza en los invernaderos cuando se siembra en suelo y en sustratos artificiales como aserrín de coco, arena o materia orgánica producto del compostaje y persigue regar el cultivo sin mojar las hojas y frutos previniendo enfermedades, a campo abierto el riego por goteo busca reducir el consumo de agua y hacer fertirrigación técnica que se puede utilizar dado los altos niveles de uniformidad que alcanza este sistema de riego.

Cultivo a campo abierto regado por goteo

 

Descripción del riego por goteo:
El riego por goteo es aplicar el agua por medio de unas mangueras o cintas que disponen cada cierta distancia de goteadores que reducen la presión del agua a la presión atmosférica y permite salir el agua por unos pequeños orificios y como el agua ya no tiene presión, la misma sale en gotas poco a poco, con un consumo de agua de acuerdo al diseño del fabricante, el riego por goteo es considerado uno de los riegos presurizados de precisión.

El riego por goteo se utiliza en flores y hortalizas dentro o fuera de los invernaderos porque no se mojan las hojas de las plantas, reduciendo la incidencia de enfermedades foliares, hay un ahorro importante de agua, se reduce el uso de mano de obra, se puede trabajar con aguas de mala calidad e incluso se puede fertilizar con el riego en un proceso conocido como fertirrigación.

Recomendaciones para el manejo del riego por goteo

Este riego gota a gota permite que el suelo infiltre el agua y no se encharque en la superficie, esto reduce a cero la evaporación y el consumo de agua es prácticamente por evapotranspiración, la zona donde se moja el suelo o sustrato se llama bulbo húmedo, que en el caso de los invernaderos cuando se siembra en contenedores como canteros, bolsas y otros recipientes tiende a modificar su forma sin perder muchas de sus propiedades, en todo caso estos contenedores deben tener orificios por donde salga el exceso de agua en forma de drenaje.

A campo abierto, el riego por goteo permite regar cultivos incluso con problemas de pie de rastra o pie de arado, siempre que se regule la cantidad de agua a aplicar a la demanda del cultivo definida por la evapotranspiración del cultivo, si el riego es excesivo se presentarán los problemas que se describen en el siguiente párrafo.

Como toda el agua que se riega por goteo se infiltra, el suelo en su superficie se ve seca pero dentro del suelo o del sustrato está muy mojado, llegando incluso a estar excesivamente mojado produciendo enfermedades del suelo como Fusarium, Phythium, Phythophthora o Ralstonia por citar algunas de las que hemos observado dentro de nuestro programa de asistencia técnica, también se produce saturación con agua y asfixia de las raíces muy discutida en el artículo sobre Respiración Vegetal. Un riego por goteo bien administrado debe humedecer el suelo hasta un punto conocido como capacidad de campo y no debe permitir que se seque hasta un nivel que afecte la producción de los cultivos.

La frecuencia de riego debe estar acorde con la capacidad del recipiente que contiene el sustrato y con la capacidad de retención de agua del sustrato, un sustrato con mucha cascarilla de arroz se secará mas rápido que uno con mucho aserrín de coco, si el recipiente es mas grande, los riegos pueden ser mas distanciados, en la medida que el recipiente sea mas pequeño el riego por goteo debe ser mas frecuente.

En un invernadero con un cultivo de tomates, en una zona tropical cálida y en un día de alta demanda de agua, antes de entrar a cosecha puede requerir de 60 minutos de riego, si usted posee suelo dentro del invernadero, puede hacer lo que explicamos en el siguiente párrafo cuando nos referiremos al riego a campo abieto, si usted posee un sustrato artificial en un contenedor, usted puede aplicar cuatro riegos de 15 minutos, e incluso puede hacer hasta ocho riegos de ocho minutos, sin embargo para lograr esto último usted debe contar con mangueras o cintas de riego por goteo autocompensadas de tal forma que no tenga que esperar que el sistema se llene de agua para empezar a regar uniformemente, normalmente el sistema no autocompensado tarda cinco minutos en llenarse de agua y empezar a trabajar adecuadamente, cuando se apaga el riego tarda varios minutos vaciando la manguera y se aplica mas agua en las partes bajas del cultivo que en las partes altas dado que las partes bajas son las últimas en vaciar la manguera, todo esto ha sido tratado mas extensamente en el artículo sobre riego presurizado de precisión.

A campo abierto la frecuencia de riego puede ser diaria, aunque los cultivos se comportan mejor si se hacen varios riegos en un día, por ejemplo si un cultivo requiere de 2 horas de riego al día, usted puede hacer un solo riego de dos horas o cuatro riegos de media hora, nuestra experiencia en el programa de asistencia técnica es que con varios riegos al día el cultivo se comporta mejor.

Varios riegos al día requerirá mas esfuerzo de los regadores o exigirá un sistema de automatización, en los invernaderos hay mayor exigencia de automatizar el riego, a campo abierto la automatización ayuda considerablemente a mejorar el sistema de riego por goteo. La automatización puede ser de un simple reloj que acciona un contactor que prende y apaga una bomba, a una computadora que lee sensores de humedad, correlaciona el clima con la edad del cultivo y define la cantidad de agua a aplicar.

Inyección de fertilizantes con venturis en forma automática se ven venturis y caudalimetros

La automatización del sistema de riego por goteo puede incluir la lectura de los manómetros colocados antes de los filtros de grava, discos y malla, permitiendo decidir el lavado automático de los mismos en caso de que estén obstruidos por sucio del agua en un proceso conocido como retrolavado que discutiremos en otro artículo.

Fertirrigación en riego por goteo:

El riego por goteo permite aplicar fertilizantes por el sistema de riego disueltos en el agua, este sistema se conoce como fertirrigación, los fertilizantes a usar para este sistema son lo conocidos como cristalinos altamente solubles en agua, para ello se hace una solución madre concentrada que se inyecta al riego por algún sistema.

Hay varios sistemas para inyectar el fertilizante en un riego por goteo, los mas simples son una derivación del riego o directamente de la succión de la bomba de riego, también se pueden usar sistemas un poco mas complejos cono los venturis o incluso bombas de inyección de fertilizantes accionadas por el caudal de agua, las cuales pueden ser de unos modelos muy sencillos a unos muy sofisticados incluso computarizados.

El riego puede ser proporcional para ello se definen las partes por millón de cada fertilizante que requieren las plantas y se aplica en forma uniforme o se puede aplicar el fertilizante de acuerdo a los gramos por planta de determinado fertilizante que requiera la planta en un momento determinado no importando si pasa todo en un solo momento o diluido a lo largo del riego, las ventajas de uno y otro sistema se discutirán en otro artículo.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados