El riego solar, una alternativa para rentabilizar la energia

El riego es uno de los gastos mas importantes en los cultivos, sobre todo en ciertas zonas de Valladolid, donde los agricultores practicamente subsisten gracias al regadio. Por ello, Justino Medrano y su hijo Javier decidieron hace tres años comenzar a implantar un sistema de riego solar en parte de su explotacion en Torrecilla de la Abadesa para conseguir un modelo de negocio mas rentable.

Medrano cuenta con unas 350 ha de cultivos de regadio en la provincia de Valladolid, donde siembra cultivos variados que van desde la remolacha a la patata, el maiz, el trigo, la cebada o la colza, ademas de adormidera o algunas leguminosas como el guisante.

Esta explotacion, que esta dividida en varias fincas en distintos municipios aledaños a Tordesillas como Villavieja del Cerro y Torrecilla de la Abadesa, tiene un porcentaje de materia organica que oscila entre el 0,8 y el 1, dependiendo de que parcela se mida. Aunque todas estas fincas tienen un suelo arenoso, se pueden observar terrenos distintos entre ellas.

En cuanto al tipo de agricultura que realizan, hacen una mezcla entre siembra directa y laboreo convencional, dependiendo del cultivo, y abonan mayoritariamente con fertilizante mineral. En el tema del riego, Medrano utilizaba riego por bombeo con motor diesel y electrico. Sin embargo, “el coste de la energia subio mucho de precio, asi que buscamos una forma de seguir produciendo de manera rentable”, cuenta Javier, que trabaja con su padre desde hace unos diez años.

Por ello, hace unos tres años decidieron probar con otro tipo de riego que fuese mas rentable. De esta manera, instalaron, con la ayuda de la empresa Riego Solar –que tambien se encuentra en Valladolid– y la colaboracion de la Asociacion para la Investigacion de la Mejora del Cultivo de la Remolacha Azucarera (Aimcra), un sistema de riego basado en la utilizacion de paneles fotovoltaicos, en 67 ha de pivots y cobertura para sustituir al riego electrico o el de gasoil.

Riego solar para pivots y cobertura

Para que este sistema fuese viable, han instalado placas solares en el tejado de una nave en una de sus fincas, que actua como fuente de energia para el bombeo de agua hasta un deposito situado al lado de la nave.

Estos paneles fotovoltaicos producen corriente continua que transforman en corriente alterna mediante variadores de frecuencia desde los que se alimenta la bomba sumergida que extrae el agua y que a su vez esta dirigida a un armario de control y que no precisa de la utilizacion de baterias.

Esta constituye una de las primeras instalaciones existentes de riego solar con presion constante de alta potencia y mantiene la presion sin necesidad de baterias. Desde estas bombas hay dos maneras de regar, bien mediante aspersores o bien mediante pivots. En concreto en esta explotacion, con este metodo de riego solar se han instalado tres pivots que abastecen 53 ha y tres sistemas de cobertura que abastecen 14 ha.

Los mismos paneles, que obtienen una potencia fotovoltaica instalada de 121 kW, alimentan los motores que posibilitan el movimiento de los pivots y otros aparatos electricos que pudieran ser necesarios.

Ademas, se han instalado unos emisores con los que es posible disminuir desde 3 a 0,6 bar la presion de riego en los pivots, lo cual favorece que el agua se distribuya de forma uniforme por toda la parcela y se disminuyan las perdidas por evaporacion y arrastre que pueda provocar el viento.

Estos emisores de riego tienen una presion de agua de 3,5 kg/cm2 en cobertura y 0,6 kg/cm2 en pivots, y cuentan con una capacidad de bombeo de 150.000 litros/hora, asi como capacidad para funcionar entre 10 y 12 horas seguidas en temporada de riego.

Riego inteligente via conexion 3G

Todo este sistema se maneja a traves de una conexion 3G como la que se tiene en un smartphone. Este modo de riego posee una monitorizacion mediante sensores y sistemas de telecomunicaciones enlazados a la conexion inalambrica a traves de una tarjeta SIM situada en el armario de control. Estos sensores permiten conocer el agua que el cultivo demanda, asi como los aportes que se hacen al cultivo a traves del riego y las lluvias.

Ademas, cada parcela en la que se instala produce una base de datos con informacion sobre las lluvias y la relativa al riego: cuanto se ha regado, a que presion, cuanta radiacion ha recibido la instalacion fotovoltaica, etc., datos que pueden usarse para posteriores estudios y estadisticas de la campaña.

Asimismo, todos estos datos aparecen recogidos en una aplicacion para movil o tablet, que permite acciones en tiempo real como el arranque y paro de las bombas, la apertura y el cierre de las valvulas o el arranque, paro y movimiento del pivot, asi como controlar los caudales de bombeo y riego o el nivel del llenado del deposito, con lo que todo el sistema queda totalmente automatizado.

Amortizable en seis años

Si bien la instalacion de este sistema de riego solar puede resultar un tanto costosa, Javier Medrano asegura que los 150.000 euros que cuesta el montaje se amortizan en unos seis años.

Aimcra especifica que la recuperacion de esta inversion depende de si este riego solar sustituye al gasoleo o a la luz electrica, en los que se gastan aproximadamente entre 15.000 y 18.000 euros al año. De esta manera, la recuperacion de la inversion en el caso de sustituir al gasoleo se realizaria en cinco años, mientras que la de electricidad de red se haria en seis.

Medrano explica que tras la instalacion, los costes de riego se reducen considerablemente, hasta en un 80%, lo que hace el coste de energia resulte cinco veces inferior al que seria con otros sistemas como el de red electrica o diesel.

La parte buena de este tipo de riego es que el agricultor es independiente en cuanto a lo que se refiere a la autonomia energetica. En este punto, una de las ventajas a favor del riego solar es que los meses de mayor insolacion y mayor necesidad de agua del cultivo son los que mayor capacidad tiene el sistema de producir energia fotovoltaica.

A la vez, este punto tambien se convierte en inconveniente. “El sol tiene unas horas determinadas de radiacion, que en invierno son menos”, dice Javier. “Para estos casos, nosotros tenemos un generador de apoyo, por si necesitamos regar pero no tenemos la suficiente energia solar”, explica. Y es que este sistema puede usarse, ademas, en combinacion con energias convencionales y trabajar de manera hibrida.

De ambas formas, este sistema ha conseguido su objetivo principal: tecnificar el riego de cultivos agricolas para adaptarlo a una economia competitiva, la eficiencia en el aprovechamiento de los recursos y la mejora de la calidad de vida del agricultor, todo ello basandose en los indicadores de sostenibilidad de autonomia energetica, el ahorro del coste energetico y la produccion de una energia limpia con cero emisiones de CO2.

universidadagricola.com

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