El tipo de plantas que se siembra puede reducir un 44% las emisiones de oxido nitroso

Investigadores de la Universidad Politecnica de Madrid y de la Universidad de Wageningen (Holanda) han conseguido reducir las emisiones de oxido nitroso hasta un 44% mediante la seleccion de plantas. Hasta ahora la reduccion de gases de efecto invernadero se centraba en estudiar los factores relacionados con el suelo, por ejemplo el efecto de los fertilizantes utilizados.

Investigadores de la Escuela de Ingenieros Agronomos de la Universidad Politecnica de Madrid (UPM) y de la Universidad de Wageningen (WUR, Holanda) han conseguido reducir las emisiones de oxido nitroso hasta un 44% mediante la seleccion de plantas. Estos resultados pueden ser el punto de partida para el desarrollo de nuevas estrategias de mitigacion de gases de efecto invernadero.

Los suelos agricolas son los principales responsables de las emisiones de oxido nitroso, un potente gas de efecto invernadero. La principal fuente de las emisiones de este gas, como explica la nota de prensa de la UPM, de la que se hace eco el Instituto de la Ingenieria de España, es el nitrogeno añadido mediante los fertilizantes y abonos.

Una vez se deposita el nitrogeno en el suelo, numerosos procesos microbiologicos se encargan de transformarlo en este peligroso gas. Factores como la estructura y el contenido de humedad de los suelos determinan finalmente la magnitud con la que se liberan estas emisiones desde el suelo hasta la atmosfera.

Analizando estos factores en su conjunto, puede intuirse que las plantas son un elemento clave respecto de las emisiones de oxido nitroso. Para empezar son la razon por la cual se aplican los fertilizantes nitrogenados, principales causantes de estas emisiones. Ademas, cambian la estructura del suelo cuando se desarrollan sus raices, afectando al contenido de humedad y a la difusion de gases dentro del suelo. Finalmente, las raices liberan compuestos que regulan los procesos microbiologicos que producen el oxido nitroso.

En un articulo recientemente publicado en Global Change Biology, se demuestra que una correcta eleccion de las plantas que se siembran en los pastos puede servir para reducir las emisiones de este gas.

Importantes reducciones

Diego Abalos, del grupo de investigacion Contaminacion de Agrosistemas por las Practicas Agricolas de la UPM, liderado por Antonio Vallejo, observo reducciones de hasta un 44% cuando se sembraron dos especies herbaceas en vez de una sola.

En gran medida este efecto se pudo atribuir a que las especies mezcladas eran complementarias: sus raices eran muy diferentes, lo cual permite que consuman el nitrogeno del suelo de manera eficiente y, por tanto, reduzcan la fuente del oxido nitroso.

“El analisis de este tipo de efectos a traves de rasgos particulares de las plantas es un campo de gran relevancia en el mundo de la ecologia”, explica Gerlinde de Deyn, co-autora del articulo. “Con este estudio hemos conseguido llevar tecnicas de la ecologia al estudio de gases de efecto invernadero”

El estudio supone un punto de partida para el desarrollo de nuevas tecnicas de mitigacion de las emisiones de oxido nitroso. Hasta la fecha, las estrategias para reducir estas emisiones se centraban en el suelo, mediante el uso de distintos laboreos y fertilizantes, por ejemplo. “Los agricultores tienen que tomar decisiones constantemente sobre que especies sembrar. Nosotros hemos demostrado que esas decisiones afectaran a las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de sus campos”, concluye Jan Willem van Groenigen, ultimo autor del articulo.

Referencia bibliografica:

Abalos D., De Deyn G.B., Kuyper T.W., Van Groenigen J.W.: Plant species identity surpasses species richness as a key driver of N2O emissions from grassland. Global Change Biology (2014). DOI 10.1111/gcb.12350. Enero 2014.

FUENTE: tendencias21.net

universidadagricola.com

Artículos Relacionados