El transporte y envio de reinas

Cuando se transporten reinas dentro de jaulas a otras localidades, hay que tener algunas precauciones basicas que deben tomarse para asegurar que lleguen bien a su destino. Como ya se dijo, las jaulas deben contener obreras acompañantes y candy para que la reina sea alimentada. Cuando se envian varias reinas, las jaulas pueden fijarse unas con otras con listones de madera delgados engrapados a sus costados. Al hacer esto, hay que tener la precaucion de que las mallas de jaulas contiguas no queden una frente a la otra. Antes de ser enviadas, se pueden dar a las abejas unas gotitas de agua embarradas sobre la malla. Las reinas pueden permanecer viables dentro de jaulas de transporte hasta por 10 a 12 dias, pero es preferible que se metan en colmenas en el menor tiempo posible.

Algunas consideraciones

La permanencia en las jaulas puede ser de varios dias siendo importante que la consistencia del candy no se altere para facilitar su consumo.

El compartimiento del candy debe ser encerado y recubierto de papel encerado, para evitar la deshidratacion del candy.

Meter la reina en la jaula, cogiendola por las alas e introduciendole la cabeza por el agujero de entrada y empujandola suavemente. Y del mismo modo una 10 obreras cogidas de alza, de los panales que contiene miel. Escogiendo abejas de edad intermedia: ni muy viejas ni muy jovenes.

Para viajes largos acondicionarlos en una caja de carton con agujeros para la buena ventilacion.

Durante el encierro las reinas reducen un poco su tamaño que recuperan al reiniciar la postura.

Es posible que por stress del encierro, y mas por haberle causado algunas lesiones al momento de introducir a la jaula la reina deje de poner o poner solo huevos de zanganos. En este caso solo nos queda renovar la reina.

La introduccion de una nueva reina

Antes de introducir a la reina hay que sacar a las obreras acompañantes de la jaula, para evitar la agresion de las abejas de la colonia receptora. La jaula debe colocarse entre dos bastidores del centro del nido de cria, con la malla mirando hacia arriba y ligeramente inclinada, con el candy mas hacia el interior de la camara de cria. Las abejas de la colmena liberaran a la nueva reina en dos a cinco dias (comiendose y haciendo un tunel a traves del candy), al cabo de los cuales la reconocen como suya y la aceptan en la mayoria de las ocasiones (70-90% de las ocasiones). Las colonias que reciban reinas nuevas, deberan ser alimentadas con jarabe y ser revisadas nuevamente en un lapso de 10 a 20 dias, para verificar que la reina haya sido aceptada y este poniendo, o bien para

reintroducir otra reina, o dejar las celdas reales que las abejas hayan construido, en caso de que la reina no haya sido aceptada.

La introduccion de celdas reales

La celda debe colocarse sujeta entre dos panales del centro de la colmena, de preferencia en el medio de los mismos. Pueden usarse dos celdas reales para asegurar que por lo menos una de las reinas emerja. Cambiar reinas con celdas reales puede ser muy economico y sin duda la aceptacion sera mayor que con reinas enjauladas. Sin embargo, es de suma importancia recalcar que si las celdas no se manejan correctamente, se correra el riesgo de quedarnos con muchas colonias huerfanas y debilitadas.

Como comprar buenas reinas

Para el apicultor que adquiere reinas de un criador es muy dificil poder determinar si la calidad de estas es verdaderamente tan buena como le asegura el vendedor. Diferentes criadores de reinas se refieren a los factores que son indicadores de las buenas soberanas y explican como se debe efectuar el traslado y la introduccion en la colmena para obtener buenos resultados.

La calidad de la reina encierra en si, practicamente, toda la vida de la colmena, afirma Manuel Oksman en su libro Lecciones de Apicultura. Cuando el apicultor selecciona reinas de su mismo apiario o las compra a un criador esta decidiendo el destino de varias de sus colonias y en consecuencia de su produccion total. El buen trabajo de una soberana es uno de los principales engranajes de una buena productividad El apicultor puede optar por dejar que la propia colmena desarrolle sus reinas –cosa que muchos expertos no recomiendan – producirlas el mismo o comprarlas. Quienes no quieren dedicar esfuerzos ni tiempo se inclinan por adquirirlas de los criadores que tanto se han multiplicado sobre todo en los ultimos años.

En primavera muchos introduciran madres en sus colonias ya sea porque cambian una vieja por otra nueva o porque multiplican sus apiarios. Si decide comprarla, como saber que la mercaderia es realmente buena? Como evaluar una reina en una pequeña cajita que cuenta con la compañia de unas pocas abejas y a la que no se la ve trabajar? Como saber si la reina que a uno le venden como fecundada no es virgen? Si bien cuando se adquiere un nucleo no se tiene el cien por ciento de garantias. Cuando se compra la soberana sola la situacion es mas riesgosa y mas aun si el apicultor no es avezado; a simple vista no se puede evaluar elementos tan importantes como la sanidad, la postura y la mansedumbre.

Sin embargo hay algunos factores externos que indican al menos parcialmente si es de buena calidad o no tanto.

Tamaño, movimiento y vellosidad

Varios criadores de reina dicen que la diferencia fundamental entre una reina virgen y una fecundada es que el tamaño de la primera es mas pequeño que el de la segunda, que la virgen es mucho mas inquieta y tiene mas vellosidad. Sin embargo, hay varios factores que se tornan muy relativos. Una virgen tendra mas pelos que una fecundada pero hay que tener en cuenta que una reducida cantidad de vellos es señal de que es vieja. En cuanto a la fecha que el apicultor ya tendria que tener la nueva reina en su domicilio para introducirla en la colmena que se prepara para la temporada, se considera que lo ideal seria que este 45 dias previos a la cosecha como para que se produzcan dos recambios de abejas, y asi ya se puede empezar a evaluarla. Una vez que el apicultor ya tiene las nuevas madres debe introducirlas en la colmena lo antes posible. En caso de no poder hacerlo por diversas circunstancias, como malas condiciones climaticas, hay que ponerles unas gotitas de agua, con el cuidado de no excederse en la cantidad para no arruinar el candy. El ambiente donde permanezcan transitoriamente debe tener una temperatura entre 35 y 37 grados aproximadamente.

Lo ideal es ir al criadero

Si a un apicultor le pretenden vender una reina que ya tiene un año, se la puede distinguir porque esta un poquito lustrosa, ha perdido vello del abdomen y las alas pueden estar un poquito comidas. En el caso de una reina hija de italiana tendra que ser bien amarilla y de buen tamaño. Lo ideal es ir al criadero y ver como se trabaja alli; si el apicultor es novato puede requerir la opinion de uno mas experimentado o un perito quien lo va a poder orientar.

Cuando comprarlas?

Si se trata de reinas de principio de temporada lo ideal seria tenerlas dos meses antes de la cosecha asi se tienen dos postura, dos generaciones nuevas de obreras y la colonia se expandira en poblacion.

Buscar la raza adecuada

Una reina muy lenta, brillante, porque tiene poco vello, con las alas un tanto deshilachadas, que ha perdido sus miembros y tiene reducida su sensibilidad son algunos elementos que permiten deducir que estamos ante la presencia de una reina de mas de dos años. Estas caracteristicas no solo sirven para la instancia de comprar una reina, tambien son indicadores de la necesidad de un recambio. Aunque la raza italiana es la preferida el apicultor tendria que elegir la especie segun la produccion a la que apunta. Por ejemplo: En los lugares donde se obtiene propoleos es adecuada la caucasica ya que es buena propolizadora. En cuanto a la miel, la abeja italiana es la que mas se ha trabajado, por la adaptacion a las caracteristicas climaticas. En las zonas frias, de inviernos crudos y largos la abeja que mejor funciona es la carniola.

Para obtener una aceptacion superior al 95 por ciento las colonias donde se introducira la nueva reina deben tener una orfandad de por lo menos 24 horas; por lo tanto cuando llega la nueva soberana, ya habra que tener revisados los nucleos, los paquetes o haber matado las reinas viejas de las colmenas a las que se les hara el recambio.

En caso que las nuevas madres no se introduzcan inmediatamente deben mantenerse a temperatura ambiente ya que asemeja el habitat de la colmena. Si hace mucho frio las abejas van a tender a consumir mucho mas rapido el candy y si el calor es elevado las reinas podrian morir sofocadas.

Para el traslado del domicilio del apicultor al campo es aconsejable aprovisionarlas de una gota de agua sobre el tejido de la jaulita. Una vez que la reina se introdujo en la colonia, como ya vimos no se debera molestar la colmena por lo menos durante 5 o 7 dias; pasado este tiempo hay que revisarla y constatar si la postura es pareja y eficiente

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