Equipos de riego y fertirriego Importantes recomendaciones de uso y mantenimiento

Del correcto funcionamiento de los emisores de riego depende la uniformidad de riego y que los programas de riego y nutricion se realicen segun lo planificado. A continuacion entregamos recomendaciones para el uso adecuado y correcto mantenimiento de los equipos de riego por goteo, especialmente cuando -como es el optimo- se utilizan tambien para fertilizar.

Estas recomendaciones se originan en el Departamento de Agricultura de la empresa israelita, Netafim, especialista en riego localizado.

La primera recomendacion es prevenir a toda costa la infiltracion de arena, uno de los peores enemigos del riego por goteo, ya que una vez que la arena penetra en los goteros es muy dificil de expulsar. Ademas, cuando la arena proviene del suelo es mucho mas peligrosa que aquella que proviene del agua de riego, ya que del suelo llega directamente al gotero. Cuando se trata de arena el lavado del sistema no es efectivo puesto que esta no se disuelve ni se deshace con ningun tratamiento quimico.

Aspectos tecnicos de la fertirrigacion

Para evitar que el fertirriego afecte negativamente al sistema se debe verificar que el fertilizante sea completamente soluble y este libre de impurezas. No utilizar nunca fertilizantes que contengan calcio (como el nitrato de calcio), ni productos con reaccion basica si el agua de riego es neutra o basica (pH > 7). Pero si el agua presenta una reaccion acida (pH < 6) puede utilizarse fertilizantes que contengan calcio.

Cuando se utiliza agua acida (pH < 5) se recomienda aplicar fertilizantes basicos, si se dispone de ellos, y nitrato de calcio en caso de que la concentracion de calcio en el suelo sea baja. No inyectar nunca hierro ionico en el sistema de goteo, pues es peligroso para el sistema. De modo que se recomienda solo utilizar quelato de hierro, verificando que el quelato utilizado sea de alta calidad (estable y fuerte) para evitar que se descomponga en el sistema, lo que podria causar una nutricion ineficaz del cultivo y taponamiento de goteros.

Los fertilizantes fosforicos, por su parte, pueden provocar graves dificultades, por lo que es conveniente evitar altas concentraciones en el agua. Tambien es recomendable (desde el punto de vista del equipo) no terminar nunca el riego y la fertilizacion al mismo tiempo. Es mejor cerrar el inyector de fertilizante 30 minutos antes de finalizar el ciclo de riego a fin de expulsar los restos de fosfato del sistema. Es recomendable consultar con los tecnicos para calcular el tiempo minimo.

Otras recomendaciones son no utilizar fertilizantes basados en polifosfatos, sino solo ortofosfatos. Si el agua es basica o muy dura , utilice solo fertilizante fosforico de reaccion acida o aplique acido (por ejemplo HNO3). En invernaderos con intensa aplicacion de fertilizantes, debe reducirse el pH de la solucion (agua + fertilizante) a pH 6.

Datos requeridos para detectar problemas en los sistemas de riego

Es conveniente recolectar una serie de datos para poder detectar los problemas y conocer sus causas. Antes de que una falla del sistema afecte al cultivo. Entre los sintomas que delatan un problema en el equipo de riego, se puede mencionar:

¢ Taponamiento de goteros.

¢ Caudal irregular

¢ Decantamiento / Precipitacion

¢ Dificultades en el filtrado del agua

Se debe definir (a tiempo) el tipo de problema a enfrentar. Por ejemplo si es un taponamiento o baja de caudal, mediante revisiones rutinarias de las lineas de goteo. Y para diagnosticar la causa del problema se requiere de algunos antecedentes basicos, como la identificacion de las partes relevantes del equipo, el caudal de los goteros, la edad del equipo, el origen del agua de riego (potable, reciclada, pozo, represa, rios, etc.), entre otros.

En caso de que el agua provenga de un tranque se debe indicar su tamaño y profundidades minima y maxima y tipo de chupador: flotante o fijo. En caso de ser flotante, es conveniente indicar la profundidad a que se efectua la succion. En caso de ser succion de un punto fijo es conveniente indicar la distancia del punto de succion a la superficie del agua, la inclinacion del tubo y su orientacion respecto al fondo del tranque.

Es importante conocer la longitud del tubo principal desde el reservorio al campo, y el diametro del mismo, y el material del que esta fabricado: PVC, acero, asbesto-cemento, etc. Asi mismo, se debe caracterizar el sistema de filtrado, si es automatico o manual, de malla, anillos o arena; y el fabricante. Ademas de indicar el estado de los filtros: trabajan normalmente o se taponan continuamente.

Por ultimo, es util consignar el tipo de fertilizantes u otros tipos de productos quimicos, que se inyectan en el sistema de riego.

Instrucciones para el muestreo de goteros

En caso de haber goteros tapados tome muestras solamente de los obturados. La muestra debe ir acompañada de una explicacion sobre el motivo de la revision: de rutina, por goteros taponados u otra causa. Para muestrear corte segmentos de manguera de unos 30 cm de largo, de forma que el orificio de salida del gotero quede en el medio. Cuando el predio sea grande y contenga mas de una parcela, elija la que sea mas demostrativa y concentre la toma de muestras en ella.

Tome las muestras segun el principio 4,5 : lineas 4 y 5 del comienzo y del final del tubo distribuidor y los goteros 4 y 5 del comienzo y del final del lateral, como lo señala el esquema.

Envuelva los trozos de manguera en papel de diario humedo y cubralo con una bolsa de plastico, para conservar los sedimentos de la mejor manera para su analisis. La muestra debe incluir trozos de tubo. Estas indicaciones son tambien validas para los goteros de boton.

Instrucciones para el muestreo de agua

La muestra de agua debe tomarse despues del punto de succion o antes del filtro en el cabezal del equipo. Deje circular el agua por algunos segundos antes de tomar la muestra y, con la finalidad de verificar la influencia de los fertilizantes en el agua, debe tambien muestrear el tanque de fertilizante. Se puede utilizar una botella plastica, limpia, de minimo 1 litro; conservando el agua en lugar fresco y sombreado y es conveniente que la muestra llegue al laboratorio lo antes posible.

Analisis de agua: parametros recomendados a analizar: pH, CE, cloruro, Ca, Mg, Na, K, bicarbonato, carbonato, sulfato, fosfato, N-amonio, N-nitrato, B, Fe, Mn, TSS-TDS.

Tratamiento del sistema de goteo con acido

Los acidos son sustancias toxicas y corrosivas, peligrosas para los seres humanos. Antes de utilizarlos es preciso leer atentamente las instrucciones de seguridad del fabricante. Todas las instrucciones para el tratamiento con acidos deben ser consideradas como subordinadas a las disposiciones de la ley y a las instrucciones del fabricante. Recuerde que el contacto del acido con la piel puede provocar quemaduras y el contacto con los ojos puede causar ceguera. La ingestion de acido o la inhalacion de sus vapores puede ser fatal. Utilice gafas protectoras, guantes, pantalones largos, mangas largas y botas. Es importante permanecer en el area tratada durante todo el tratamiento y alejar de ella a las personas no autorizadas. Debe agregarse siempre el acido al agua y no viceversa.

La finalidad del tratamiento con acido es disolver y descomponer el sarro originado por los carbonatos, hidroxidos y fosfatos. El tratamiento no surte efecto en los sedimentos organicos ni en ningun tipo de sustancia inerte (arena, lodo, etc.). Los acidos son sumamente corrosivos para ciertos materiales como el acero, el aluminio, el cemento de asbesto, etc. Pero las tuberias de polietileno y PVC son resistentes a los acidos.

La mayoria de los acidos minerales tecnicos se adecuan a los tratamientos y tienen bajo costo. El acido seleccionado no debe contener impurezas insolubles como el yeso o similares. Y la concentracion del acido en el agua de riego depende del tipo y de la concentracion del acido utilizado.

Si su producto tiene un porcentaje diferente debe corregirse el nivel de la inyeccion en forma proporcional, de acuerdo con la tabla precedente. Por ejemplo: si se utiliza acido sulfurico al 98 %, la correccion sera:

(65% * 0.6%) / 98% = 0.4%

Por lo tanto se hara el tratamiento de acido al 0.4 % en lugar de 0.6 %.

Modo de aplicacion de acido

La inyeccion del acido en el sistema de riego se efectua generalmente por medio de una bomba de fertilizacion o con un motor resistente a acidos. Recuerde que el tratamiento con acido -sin previo lavado- pone en peligro el sistema, por lo que se recomienda un estricto lavado. Lavando por separado cada uno de los tubos principales y distribuidores, y utilizando el maximo flujo de agua. Por ultimo se debe lavar los laterales en pequeños grupos, tratando de no abrir mas de 5 o 7 a la vez.

Conecte la bomba fertilizante al sistema, llene el tanque con agua y prenda la bomba en su maxima capacidad. Luego de 12 minutos apague la bomba, mida y anote el volumen de agua succionado.

Por ejemplo, si el volumen a succionar es 30 litros en 12 minutos, y el caudal de agua de la parcela 20 m3/h se debe proceder de la siguiente manera:

– Llene el tanque con 10 l de agua y agregue 20 l de acido, luego mezcle bien.

– Haga funcionar la bomba, y si la calibracion fue correcta, despues de 12 minutos entregara una concentracion de 0,6%.

– Despues de vaciar el tanque apagar la bomba y seguir regando con agua el tiempo necesario para lavar el sistema de riego.

Es decir, se debe agregar 1 litro de acido por cada m3/hora de agua de riego, inyectado en 12 minutos, para obtener una concentracion de 0.6 %

Tratamiento del sistema de goteo con cloro

Los compuestos de cloro (liquido, solido o gaseoso) son peligrosos para los seres humanos y los animales. Deben observarse rigurosamente las instrucciones del fabricante, evitar el contacto de la sustancia con la piel y los ojos y no ingerirla. Al manipular compuestos de cloro deben adoptarse medidas de proteccion para los ojos, las manos y el cuerpo, tales como el uso de gafas protectoras, guantes, botas, etc. Antes de llenar un tanque o recipiente con una solucion que contenga cloro es preciso lavarlo cuidadosamente a fin de eliminar cualquier residuo de fertilizante. El contacto directo del cloro con productos fertilizantes puede generar una reaccion termica con riesgo de explosion, pero el contacto directo del cloro con fertilizantes dentro del agua de riego no presenta riesgos.

El cloro es un fuerte oxidante y como tal resulta util para prevenir o eliminar el desarrollo de cieno organico y bacteriano; oxida microelementos tales como hierro, manganeso y azufre; y mejora la eficacia de la filtracion, en especial con filtros de arena.

En el mercado se encuentra cloro liquido (hipoclorito de sodio), cloro gaseoso (Cl2) y cloro solido (hipoclorito de calcio y similares). Cada producto ofrece ventajas y desventajas, por lo que es preciso considerar la conveniencia, la disponibilidad y el precio de cada producto.

Los metodos de cloracion son basicamente tres:

La cloracion continua en que se aplica producto desde el principio hasta el fin de cada ciclo de riego, con la que se logra la mayor eficiencia, pero el consumo de cloro es mas alto. El cloro residual en el punto mas alejado debe ser aproximadamente 0,5 “ 1 ppm.

La cloracion al final del ciclo de riego (1-2 ultimas horas), en que -por lo general- tanto consumo como eficiencia del procedimiento son menores que los del anterior. En este caso, el cloro residual en el punto mas alejado debe ser 2-3 ppm.

El metodo de cloracion intermitente se recomienda en casos de ciclos de riego muy prolongados (decenas de horas) o en riego por pulsos. Aqui el cloro residual en el punto mas alejado debe ser de entre 3 – 4 ppm.

El cloro residual debe ser controlado en el punto mas alejado del sistema. Se abre el extremo del tercer lateral, contando desde el borde de la parcela, y se deja correr el agua durante 10 segundos antes de extraer la muestra.

Punto de inyeccion del cloro:

Se puede inyectar el cloro en el punto ubicado lo mas cerca posible de la bomba principal, para asi evitar la acumulacion de cieno bacteriano en el tubo principal y proteger mejor al sistema, o en un punto ubicado lejos de la bomba principal y lo mas cerca posible de la parcela tratada. Esta alternativa no brinda proteccion al tubo principal y no se recomienda si se utilizan efluentes o si el agua contiene azufre, hierro o manganeso.

Dosificacion, demanda y residuos del cloro

Normalmente la concentracion de cloro en el sistema tratado no es uniforme, sino que es mayor en la parte inicial y menor en los segmentos finales del sistema. Esta diferencia de concentracion se debe a la demanda de cloro , la que depende de la calidad del agua, el nivel de limpieza de la tuberia y el tamaño del sistema. La demanda de cloro  no puede ser calculada de antemano ni controlada, por lo cual es preciso calibrar la bomba de dosificacion en funcion del cloro residual al final del sistema.

El cuidado y mantenimiento de los sistemas de riego, en particular de los emisores, mas aun cuando son goteros, es clave. La eficiencia de uso de agua y nutrientes y todas las consideraciones agronomicas sobre riego y fertilizacion, asi como la deseable condicion de uniformidad del huerto, quedan en nada cuando los emisores se obturan o cuando entregan un caudal variable o diferente al que deberian.

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