Es la agricultura digital el futuro de los alimentos?

Y si pudieramos cultivar alimentos deliciosos, ricos en nutrientes, en interiores de cualquier parte del mundo? Caleb Harper, director de CitiFARM en el MIT Media Lab, quiere cambiar el sistema alimentario mediante la conexion entre productores y las nuevas tecnologias. Junto a su equipo, ha realizado una computadora de codigo abierto que puede recrear un ambiente especifico en el que las plantas crezcan sin necesidad de suelo.

Todo sucedio despues del viaje que tuvo Harper a Japon tras el desastre de Fukishima, cuando la toxicidad de la tierra y el medio ambiente eran una amenaza para la agricultura tradicional. Por supuesto, el ambiente al aire libre no podia ser controlado, pero se pregunto si habia alguna manera de poder controlar las condiciones ambientales en interiores para producir alimentos. Asi nacio la iniciativa de Open Agriculture (OpenAg) y el Food Computer.

De que se trata

Harper y su equipo desarrollaron el Food Computer como el centro de control de una granja digital. Tan pequeño como cualquier portatil personal, el Food Computer utiliza tecnologias agricolas sin tierra, como la hidroponia y la aeroponia, para controlar las condiciones climaticas en el interior de una camara de crecimiento para las plantas. Permite regular variables como el dioxido de carbono, la temperatura del aire, humedad, oxigeno disuelto, el pH, y mucho mas.

Food Computer MIT

Asi crearon una plataforma para que los agricultores puedieran guardar, descargar y reproducirformulas climaticas desde cualquier parte del mudo:

Cuando dices “me gustan las fresas de Mexico”, realmente te gustan las fresas del clima que produjeron la expresion que te gusta. Asi que si codificas el clima—esto de CO2, este poco de O2— estas haciendo una receta, estas codificando la expresion de esa planta, su nutricion, su tamaño, forma, color y textura

Por que importar alimentos a miles de kilometros cuando uno puede importar el clima donde se cultiva la comida? OpenAg ve la solucion a estos y otros problemas de los alimentos o del cambio climatico en una computadora de codigo abierto, conectada en red y con un sistema agricola computarizado. Y esto, como Harper ve, es el futuro de los alimentos.

Les dejamos con la charla TED que dio el propio Harper hace unos meses, merece la pena verla:

 

universidadagricola.com

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