Es la hora de terminar el falso debate entre fertilizantes organico y mineral

En el Africa subsahariana, una disputa se ha mantenido encendida durante un tiempo: Debieran los agricultores usar insumos organicos o fertilizantes minerales para estimular el crecimiento de sus cultivos? Sabemos que la region se encuentra en hambruna y que los fertilizantes son esenciales de alguna forma. Pero cual es el mejor para la gente y el planeta?

A pesar del apoyo apasionado en ambos lados, no se ha logrado ningun consenso. Esto se debe a que es de hecho, un debate falso. No debieramos estar enfrentando estos enfoques entre si; necesitamos aprovechar ambos para poder suplir la colosal demanda de alimento que requiere la creciente poblacion del continente. Debemos preguntarnos en cambio: como puede acceder un pequeño agricultor a estos insumos y usarlos de la forma mas rentable?.

1. Los fertilizantes organicos y minerales tienen composiciones y funciones diferentes, y los agricultores necesitan de ambos. Mientras que el fertilizante mineral proporciona grandes cantidades de nutrientes que la planta necesita para crecer fuerte, los recursos organicos contienen carbon organico, que es un ingrediente esencial para un suelo fertil. Ni los insumos minerales ni los organicos pueden proporcionar estas dos propiedades por si solos. Mas aun, aplicar estos en combinacion crea por lo general beneficios adicionales. Por ejemplo, en situaciones de sequia, aplicar residuos de cosecha en combinacion con fertilizante puede aliviar el estres de humedad y permitir a los cultivos captar los nutrientes de los fertilizantes mas facilmente.

2. Los agricultores no pueden producir materia organica suficiente sin fertilizante mineral. El rapido crecimiento demografico implica que no se le esta dando un descanso al suelo. Tradicionalmente, los campos se dejaban sin sembrar para mejorar la fertilidad de los suelos, pero ahora hay menos oportunidades para hacer esto, y menos materia organica para aplicar a los suelos y ayudarlos a regenerarse. agriculturers.com. El usar fertilizantes minerales ayuda al agricultor a producir mas residuos de cosecha y biomasa, lo que puede ser usado como fertilizante organico. Se sabe que los fertilizantes minerales son responsables de aproximadamente el 50% de los alimentos que se cultivan hoy en el mundo, y fueron una parte clave de la Revolucion Verde de los 70s y 80s que salvaron a millones de la hambruna. No podemos privar a las comunidades agricolas de este recurso vital.

3. La agricultura organica depende de insumos minerales tambien. Podemos no tener todos el cuadro completo de lo que significa exactamente la agricultura “organica”. Ten en cuenta el caso del fosforo. Este elemento no tiene un equivalente biologico, a diferencia del nitrogeno, el que se puede fijar al suelo biologicamente mediante plantas leguminosas como la soya. Las plantas necesitan del fosforo para crecer, por lo que los agricultores organicos usan fosfato de rocas (fosfato natural), que es quimicamente casi identico a algunos fertilizantes de fosfato sintetico como el superfosfato triple. De hecho, algunos fosfatos de rocas contienen cantidades relativamente altas de metales pesados, los que por lo general se remueven en el proceso de produccion de fertilizantes de fosfato.

Incluso las legumbres que fijan nitrogeno de forma natural en el suelo, por lo que son aclamadas como tecnologia “verde”, no pueden llevar a cabo esta funcion si no se las alimenta con fosforo.

Asi que si este debate ha sido expuesto como falso, necesitamos centrarnos en cambio sobre como podemos asegurarnos de que los pequeños agricultores tengan: acceso al tipo adecuado de fertilizantes; el conocimiento sobre como usarlos de la forma mas eficiente y rentable, sin dejar huellas ambientales inaceptables; y el conocimiento de como integrar mejor los recursos organicos en combinacion con estos fertilizantes.

La respuesta a esta pregunta tiene varias dimensiones. El “tipo correcto” se refiere a la necesidad de tener fertilizantes que esten alineados a las necesidades especificas del cultivo y de las condiciones de fertilidad del suelo. Por ejemplo, la mandioca requiere de mas potasio que nitrogeno y fosforo, mientras que para el maiz la formula es la opuesta. agriculturers.com. En Nigeria, por ejemplo, la industria de fertilizantes esta involucrada activamente en el desarrollo de mezclas especificas de fertilizantes para ciertos cultivos y suelos, de manera de abordar este problema de la forma adecuada.

El “conocimiento” se refiere a la necesidad de los agricultores de entender la cantidad correcta, el lugar y el momento para aplicar los fertilizantes, al ser este ademas afectado por la disponibilidad de insumos organicos y las caracteristicas del sistema de cultivo. Usando el ejemplo de Nigeria nuevamente, la Agenda de Transformacion Agricola, invierte en capacitar agro-negociante, quienes no solamente proporcionan los insumos correctos a los agricultores, sino que tambien asesoria sobre como usarlos.

“Rentable” se refiere a que los agricultores puedan tener acceso a estos agroinsumos a costos accesibles, asi como tambien a los medios de financiamiento que les permitan realizar inversiones en intensificacion agricola, quizas en la forma de subsidios inteligentes como los que el gobierno de Nigeria esta poniendo a disposicion de millones de agricultores.

Gracias a las sociedades publico-privadas en Nigeria que estan conectando todas las partes de este puzle, como se detallo mas arriba. Los agricultores en las sabanas estan cultivando maiz luego de soya, y usando los residuos de la soya como insumos organicos, ademas de reciclar el guano y aplicando fertilizantes para el cultivo de maiz que sigue.

Esta es una forma muy prometedora de ascender a los pequeños agricultores desde una agricultura de subsistencia a una de generacion de ingresos, sin tener que decidir mas entre usar fertilizantes organicos o minerales.

Material traducido por Agriculturers.com

universidadagricola.com

Artículos Relacionados