Es rentable la calefaccion en cunicultura?

La realidad actual nos empuja hacia una situacion economica en la que cualquier coste debe ser analizado y estudiado buscando su incidencia economica en los costes productivos reales y por tanto la posibilidad de disminuirlos en la medida de lo posible

La calefaccion entra dentro de los costes añadidos que tiene toda instalacion ganadera y que a priori se identifica como un coste y no como una tecnologia que nos permitira disminuir los costes generales en determinados periodos del año.

Cuando es necesaria la instalacion de un sistema de calefaccion?

Hay que diferenciar entre cuando es necesario y cuando es imprescindible. El conejo por si mismo no tiene mayores problemas con el frio cuando esta libre en la naturaleza, siempre y cuando tenga el alimento necesario o se encuentre bien protegido en sus madrigueras bajo tierra. Por experiencia sabemos que los conejos soportan bien las temperaturas extremas y cuando dispongan de los nutrientes esenciales, es decir, agua y pienso.

De hecho, uno de los factores que hemos visto que claramente limitan la tolerancia al frio por parte del conejo es la falta de agua, mas todavia cuando el alimento que le suministramos es un pienso granulado seco que evidentemente precisa de agua para su correcta deglucion y digestion.

Debemos asegurar una temperatura minima en la que el agua no se congele y se mantenga liquida, sobre todo si suministramos pienso granulado

A partir de esta situacion la instalacion de un sistema de calefaccion se rige por unos parametros

* Estrictamente economicos

* De bienestar, en el que los animales se encuentran en un ambiente mas agradable o menos agresivo en general

Al iniciarse el periodo de temperaturas bajas, generalmente finales de otoño e invierno (dependiendo de los años hasta bien entrada la primavera, que podriamos ubicar en temperaturas inferiores a los 15ºC) es cuando la utilizacion de la calefaccion empieza a ser rentable. Aun asi, debemos tener en cuenta que a menudo las temperaturas oscilan entre el dia y la noche con diferenciales altos, que pueden traer consigo que:

* Un dia soleado y relativamente calido de septiembre, como en este momento que estoy escribiendo, se alcancen los 25ºC sin problemas

* En la noche descienda hasta los 15º C o menos

En casos extremos durante el otoño y la primavera se ha constatado que en un mismo dia es necesario la calefaccion durante la noche y la refrigeracion durante el dia. Situacion que desencadena compromisos en el manejo.

Uno de los sistemas que mas se han utilizado en nuestra historia es el cierre de ventanas durante la noche para evitar la perdida del calor generado en la instalacion por los propios animales Creando una situacion muy comprometida entonces con la salud de los animales por el aumento excesivo de gases nocivos en el interior de la nave

Una variante de este problema lo encontramos cuando por recortes en gastos disminuimos, en granjas con ventilacion dinamica, la potencia y el rendimiento de los ventiladores. Esto genera una disminucion de la renovacion de aire y por tanto nos encontramos con una inadecuada renovacion del mismo. Esta situacion generalmente no es tan grave como la anterior, pero afecta de forma importante a las zonas cercanas a los ventiladores, mientras que las zonas donde se encuentran los entradas de aire apenas se nota.

Consumo de pienso

La renovacion inadecuada del aire, y por ende, las fluctuaciones de temperatura, afectan directamente el consumo de pienso.

* Cuando la temperatura disminuye de los 15ºC aumenta el consumo de pienso en un 14%

* Sin embargo, si la temperatura alcanza los 10ºC el consumo de pienso se situa alrededor del 25%

* En situaciones mas comprometidas, conforme las temperaturas se acercan a los 0ºC, el consumo de pienso facilmente alcanza un incremento cercano al 50%, siendo limitado por la propia ingesta del animal que ya no puede ingerir fisicamente mas pienso

Problemas sanitarios

Otro apartado que hay que considerar es el aumento de problemas sanitarios relacionados con el propio frio, fundamentalmente de origen digestivo que se deben a:

* Aumento de ingesta y sobrecarga del sistema digestivo

* Efecto que produce el administrar agua fria o muy fria, generando un proceso que lo podemos asociar a un corte de digestion como nos puede ocurrir a nosotros

En ambos casos desencadena una disbiosis bacteriana que facilmente degenera en una enterotoxemia o enterocolitis que producira la muerte del animal asi como abundantes animales afectados que observaremos como saldos en el momento de la venta. Este aumento de consumo del pienso no se limita unicamente al que ingiere, pues tambien comprende al que tira al suelo por el propio nerviosismo que se puede generar en temperaturas extremas, sobre todo si el agua que debe circular por las tuberias se ha congelado y por tanto los animales no disponen de agua para beber

Que nos cuesta el frio?

El calculo directo se debe basar en el consumo de pienso extra que se producira en la instalacion tanto en maternidad como en engorde. Haciendo un promedio sobre una granja que alcance los 5ºC durante la noche, es decir, un invierno suave, el sobrecoste es:

* El Indice de Conversion -IC- se situa desde un 3,7 global que puede tener una instalacion al 4,2 o superior durante los dos meses mas frios. Ademas, alcanza el 3,9 en los meses situados antes y despues.

Ademas de los elevados riesgos productivos que generan temperaturas inferiores a los 5ºC, tanto en nidales como en cebos, si el calculo lo hicieramos en la meseta española el sobrecoste facilmente alcanzaria los 25-30 cts.

Asi podemos observar que el coste real supone un aumento de 19 cts por kilogramo de carne producido sobre el coste habitual, y esto en condiciones de invierno suave como el que se puede encontrar en el Levante español

Asi obtenemos:

* El IC aumenta en 0,5 durante 2 meses, que a un precio medio de 260€/tn (entre maternidad, medicado y retirada) es un sobrecoste de unos 13cts por kg de carne producida. En los meses previos y posteriores, el sobrecoste es de unos 6 a 7 cts. por kg de carne producida.

* Cada instalacion tiene sus propios parametros, pero en general podemos calcular que como minimo hay un aumento de 2 a 4 puntos de mortalidad. Esto redunda en un aumento lineal de unos 3 cts. por kg de carne vendida, a los que hay que sumar otros 2 cts. por el aumento de saldos que no pueden venderse, es decir, otros 5 cts. de sobrecoste en total.

* Evidentemente si hay mas problemas digestivos hay que sumar el aumento de los tratamientos, ya sea via pienso o via oral, para controlar los procesos, que aproximadamente suponen 1 ct mas de coste.

Coste de calefaccion

Dependeran en gran medida de:

* Sistema elegido

* Sobre todo del diseño de la instalacion

Hay numerosas tecnicas para disminuir el coste energetico, pero el sistema basico es que la nave este adecuadamente aislada y el sistema de renovacion de aire este controlado por un ordenador eficiente

Si la instalacion esta adecuadamente aislada, los costes de calefaccion con sistemas como el gasoil se situarian alrededor de los 8,2 cts. por kilogramo producido. En zonas de invierno mas crudas puede alcanzar facilmente los 12 cts. o mas si las instalaciones no estan diseñadas de forma eficiente. Con sistemas de calefaccion mas economicos, como la biomasa o carbon, los costes se situan alrededor de los 6,4 cts.; sin embargo, generalmente requieren un poco mas de trabajo personal para su funcionamiento y no siempre se pueden regular adecuadamente.

La principal diferencia entre un uso eficiente de la calefaccion o no, radica en el funcionamiento y gestion del sistema de control ambiental

Si la explotacion esta controlada por un ordenador, a ser posible un ordenador facil de regular, su rendimiento es muy optimo en comparacion con el mismo sistema manejado manualmente. La eleccion de un sistema u otro (gasoil, electrico, biomasa, carbon, gas, etc.) depende del control del manejo en su funcionamiento, de la disponibilidad local del combustible elegido y sus oscilaciones en el precio.

Por ejemplo si nos encontramos cerca de plantas extractoras de aceite o descascarilladoras de almendra es facil encontrar subproductos para su utilizacion, pero estos tendran un coste que quizas no sea rentable a partir de cierta distancia por logistica.

La eficacia de un sistema de calefaccion dependera de:

* Una buena distribucion del calor aportada por el mismo

* Una correcta ubicacion de las sondas de temperatura que los regularan

En este apartado es donde hay que revisar a fondo que su instalacion se realice pensando en conejos y no que apliquen las normas de otras especies. A menudo es mas eficaz pequeñas unidades de calefaccion pero bien repartidas en los puntos clave (es el sistema tipico de cañones de gas) que una “macro instalacion” mal situada que aporta demasiado calor a las jaulas cercanas.

Un ordenador de gestion climatica en la granja nos proporciona un rendimiento optimo de la explotacion y del sistema de calefaccion

En los costes no debemos olvidar el apartado de amortizacion, aunque no siempre se tiene en cuenta. En este caso, y calculando sobre una amortizacion a 5 años, suele situarse alrededor de 0,4 cts por kilogramo vendido o lo que es lo mismo, en 1,6 cts por kilogramo de conejo vendido en el periodo mas crudo de invierno.

La diferencia por tanto es de un beneficio de unos 10 cts por cada kilogramo vendido en zonas de invierno suave, situandose en unos 15 o mas en ubicaciones mas frias Los calculos estan realizados en una granja de 1.100 conejas en banda unica, ubicada a unos 40 km de la costa, que instalo el sistema de calefaccion hace tres años en un nucleo de naves DUO prefabricadas con panel sandwich

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