Especial: historia de la agricultura Parte I

El primer capitulo trata de los origenes de la agricultura.

Primera Parte del libro de Mark B. Tauger

(Neolitico, Edad Antigua y Medievo)

El profesor Mark B. Tauger hace en este libro, que a continuacion resumimos en varias entregas, un retrato coherente, dimensionado y asimilable, del papel de la agricultura en la historia de los diferentes pueblos del planeta. No entra en detalles minuciosos porque se trata de un compendio, pero llega hasta el nivel preciso para entender los conflictos que la explotacion de la agricultura ha ido generando y genera en las sociedades.

Esta primera parte se centra en los capitulos dedicados a la protoagricultura y agricultura neolitica, en la Edad Antigua, y en la Edad Media hasta el siglo XV, en Occidente y en Oriente, incluidas las Americas y Africa.

Enmarca este origen en el estado de las colectividades humanas en el Paleolitico y en el estado de la climatologia del planeta. Testimonios recogidos en el Proximo Oriente muestran que los humanos empiezan a recoger cada vez mas plantas y cereales hace 23.000 años; Tauger designa este fenomeno como The Broad Spectrum Revolution, que podiamos traducir como la “Prolongada Revolucion Agraria”, un larguisimo proceso en el que se enmarca la protoagricultura, que practicaban las hordas de recolectores y depredadores segun les convenia.

Un apicultor paleolitico en la Cueva de la Araña de Bicorp, Valencia. 5000-6000 a.C. El salto adelante de la “Prolongada Revolucion Agraria” se produce con la domesticacion. Es simultanea en diferentes lugares del planeta. Los animales son mas pequeños que los ancestros de los que proceden. El cultivo agricola se difunde por todo el Mediterraneo a partir del 8.000 a.C. Sobre el año 7.000, se encuentran cultivos y aldeas en el Norte de Europa.

Un fenomeno que influyo en el distinto desarrollo de la agricultura en el planeta es el llamado Younger Dryas, fase de enfriamiento climatico a finales del Pleistoceno. En China, por ejemplo, afecto menos; su suelo llano y fertil por el loes, y bien regado por grandes rios, permitio el desarrollo de la protoagricultra hacia 12.000 a.C.

Con la sustitucion de la recoleccion por la agricultura las condiciones fisicas de los seres humanos (menos robustos que los recolectores) se hicieron mas vulnerables a la enfermedad. Por que se produce, entonces, el salto a la agricultura?

El profesor Tauger, citando a Colin Trudge, asegura que los agricultores tenian mas oportunidades que los recolectores cuando se extinguian la caza y los frutos silvestres. Los recolectores solo se centraban en el cultivo cuando no tenian caza ni frutos, luego, volvian a su costumbre. Pero la agricultura tambien provoco un incremento de la poblacion infantil sobreviviente. Prueba textual, el desprecio de los pastores biblicos (y Gilgamesh) hacia los agricultores: Cain y Abel, Esau y Jacob.

Tambien menciona Tauger la tesis del polemista Jared Diamond: la agricultura es el peor error en la historia de la raza humana. La agricultura, dice Diamond, viene acompañada de epidemias, malnutricion y hambrunas. La sociedades agricolas subsisten porque dividen a la sociedad en clases sociales; los campesinos eran la mas baja, y facilitaban la vida a una elite de explotadores gobernantes y sacerdotes; los campesinos proveian de soldados a estas sociedades que se dedicaron a expulsar de la tierra fertil a los recolectores y cazadores.

El arte, la ciencia, al tecnologia y la vida urbana no constituyen un progreso de la humanidad, dicen los partidarios de la tesis de Diamond. Tambien aseguran que el cambio a la agricultura supuso la servidumbre y la subordinacion de la mujer. Algunos academicos reclaman el regreso a una sociedad de cazadores y recolectores. Esto nos volveria mas pacificos y en armonia con la naturaleza.

Cabe preguntarse, pues, propone Tauger, por que se desarrolla la agricultura si era una solucion fallida?

La jerarquizacion y el clasismo son hechos irrebatibles con el establecimiento de la agricultura, pero como se las ingeniaron las elites para someter a los agricultores?

La teoria de Tauger es la doble subordinacion

Por un lado, los agricultores dependen del variable e impredecible medio ambiente, esto les ha estimulado para cambiar y adaptar sus cosechas y ganaderia.

Por otro, los agricultores han sido el sujeto de explotacion de elementos ajenos a sus tierras, autoridades urbanas, reyes, ejercitos, recaudadores, bancos y mercados.

Estos elementos tienen limitaciones propias y contradicciones. Los poderosos se aprovechan de los campesinos, pero viven de ellos y no tienen mas remedio que auxiliarlos cuando las cosas vienen mal, malas cosechas, pestes, etc. Las catastrofes naturales no afectan solo a los campesinos, sino a toda la sociedad, que vive de ellos.

Desde el punto de vista agricola, la civilizacion supone el dominio de la ciudad sobre la aldea, de los urbanitas sobre los aldeanos. La civilizacion depende de la “captura” del campesinado, a veces hostil a veces amable.

El libro describe, en el sentido mas amplio “las crisis medioambientales cronicas que han sido la mayor plaga de la agricultura, y tambien la formacion de los sistemas serviles agricolas en la mayoria del planeta. Luego perfila el proceso rapido y acelerado de emancipacion y del desarrollo tecnologico moderno que han eliminado muchos rasgos tradicionales de la doble subordinacion”.

Concluye este capitulo Tauger señalando las tres grandes razones por las que la agricultura es la base de la civilizacion.

-La civilizacion la necesita para su supervivencia.

-Los agricultores son un amortiguador social, porque son los que reciben el peor impacto en los desastres naturales y estan a obligados a superarlos para sobrevivir.

-Los agricultores han sido siempre la clase social mas baja, pero constituyeron el grupo social mas grande en la produccion de bienes.

El segundo capitulo se centra en la agricultura en la antiguedad. Los primeros grandes conflictos sobre la tierra y la libertad.

Hacia finales del cuarto milenio e inicios del tercero se observan en varios lugares del planeta sociedades con sofisticadas jerarquias sociales,urbanas y rurales. Muchos de los trabajadores del campo eran esclavos. Es el denominado por Marx sistema esclavista de produccion, hoy discutido academicamente.

Cigoñal Deir-el-Medina, antiguo Egipto.

Al parecer, la mayoria de la poblacion activa rural se componia de pequeños agricultores con tierra propia que contribuian al sostenimiento del estado con impuestos en especie. Aunque la escasez de fuentes no nos permite saber como, con el paso del tiempo, el sometimiento de estos agricultores a un poder central es efectivo en Mesopotamia, Egipto y el Sur de Asia. Mientras tanto, en Grecia, Roma y China aparecieron poco a poco grandes propietarios. Estos terratenientes se las ingeniaron para someter a los pequeños agricultores. Estos se resistian, y aparecen legisladores que intentan equilibrar la situacion, del tipo Solon en Grecia o los hermanos Graco en Roma.

Tauger se toma el trabajo de diferenciar cada uno de estos casos, Atenas de Esparta, y entra en los detalles suficientes para avalar su tesis de la doble subordinacion del campesinado, al clima y al poder.

Señala que Roma es el escenario en el que se producen las primeras luchas por la reforma agraria. Basicamente el mecanismo era cancelar las deudas contraidas por los pequeños agricultores, que se convertian en siervos de quienes les habian prestado el dinero o acaban en la esclavitud. La legislacion al efecto tenia repercusiones, pero no cambiaba el sistema de propiedad, que favorecia siempre a los mas ricos y poderosos, dispuestos a utilizar la violencia para que no cambiaran las cosas.

Roma empieza siendo una republica de pequeños agricultores y termina siendo un imperio colonialista en manos de grandes latifundistas. El papel de los campesinos en este proceso es analizado con claridad por Tauger, señalando el papel de legitimidad clave que tuvo el ager publicus, el terreno agricola publico obtenido en las conquistas y considerado propiedad de la Republica, no de personalidades poderosas. Hace un analisis de la esclavitud, dejando claro que no era tenia una sola forma, sino que habia una variedad de estatus en la sociedad, siendo el trabajo agropecuario el menos cruel.

La reforma agraria propiciada por los hermanos Graco fue consecuencia del fracaso de una distribucion hecha decadas antes, a comienzos del siglo II a.C. Se repartieron un millon de yugadas a cien mil propietarios, entre soldados y colonos. Matanzas y persecuciones fueron el resultado del intento de los Graco, a quienes su audacia costo la vida, pero sus leyes se mantuvieron e hicieron algun efecto. Tambien se debio a que ciertos consules victoriosos o dictatoriales, al estilo de Sila o de Julio Cesar, distribuyeron tierra entre los soldados de los que se habian servido para obtener el poder.

El panorama dramatico de la Republica romana cambia en los tiempos del Imperio. Hay muchos pequeños agricultores libres, y los latifundios no solo emplean esclavos, sino un gran numero de siervos. Este panorama constituye la base del sistema agrario de la Baja Edad Media.

Los lectores interesados en el tema, pueden encontrar en el libro del profesor Tauger acertados analisis de las diferentes partes del Imperio, con explicita mencion de las consecuencias que cada fenomeno estudiado tuvo en su territorio.

Analiza luego el caso de China. Al igual que en Grecia y en Roma, la historia sigue un mismo proceso: pequeños agricultores que pierden sus tierras en beneficio de grandes propietarios. Enel caso de China, las rebeliones y desordenes fueron mayores que en otras partes del mundo debido al impacto de las catastrofes naturales, sequias, inundaciones de los grandes rios, monzones irregulares. Siempre habia una parte del inmenso imperio chino sometido a una desgracia natural, a demas de las impuestas por la codicia de los grandes señores y de los recaudadores de impuestos. En la dinastia Han se produjeron dos deposiciones violentas de emperador.

Acuarela tradicional de paisaje chino

Segun datos documentados, entre el año 200 a.C y 1911, fecha de la desaparicion del imperio, hubo 1.800 hambrunas determinadas por catastrofes naturales. Algunas de estas eran efecto de la manera de cultivar: deforestar, lo que conducia a la erosion de un terreno predispuesto a las inundaciones por los monzones y los grandes rios. La contrapartida es un sistema de irrigacion bastante eficaz, promovido desde el poder.

Tauber distingue dos territorios en China, uno al norte, mas seco, y el sur, humedo, donde el cultivo del arroz se desarrolla pronto. Entre el año 1000 y el 600 a.C. la mayoria de los agricultores dependian de grandes señores en un sistema que puede considerarse de servidumbre. Las fuentes historicas permiten deducir que el sistema de propiedad agraria en China en aquellos tiempos precede al sistema feudal europeo de la Edad Media.

Un caso curioso para los modelos europeos es el gobierno de la dinastia Qin, que crea el primer imperio chino hacia el 200 a.C. Los Qin se dedicaron a suprimir autoridades intermediarias que exprimian a los agricultores, llegando incluso a ejecutar a miles de señores poderosos. Pero el emperador Shih Juang-ti impuso a los campesinos exigencias en especie y en dinero para construir sistemas de irrigacion mas pesadas que las que exigian de ellos los señores asesinados. Los agricultores se sublevaron y acabaron con la dinastia.

La dinastia Han que la sucedio intento ser mas cauta con los pequeños agricultores. Pero los grandes propietarios no tardaron en hacerse con la tierra. Un intento de reforma agraria por parte del emperador Wang Mang a inicios de la era cristiana en occidente fracaso a causa de una subita desviacion del rio Amarillo que causo una catastrofe de las que se suelen llamar “sin precedentes”.

Tambien igual que en Roma los consules republicanos y los emperadores distribuian grano entre el pueblo menesteroso, en China el imperio creo sistemas parecidos para auxiliar a los campesinos afectados por catastrofes como las plagas de langostas o las inundaciones. Pero no siempre eran efectivos.

Los chinos son los primeros en emplear bueyes y arado de hierro. Los beneficios de esta novedad dan lugar a perjuicios, como es el agotamiento mas rapido del suelo. En cualquier caso estos avances solo afectaban a los grandes propietarios, capaces de reunir el capital necesario para la transformacion tecnologica.

Concluye Tauger que en cada zona del planeta, los agricultores se han enfrentado a los mismos problemas causados por la doble subordinacion (al clima y al poder), pero de un modo propio, tambien debido a la diferencia climatica: el Mediterraneo es mas estable, pero mas seco, Extremo Oriente esta sometido a los monzones, con consecuencias harto mas catastroficas.

La actitud del Poder en Roma fue mas considerada hacia los agricultores que en el imperio Chino. Pero si bien Roma hizo “avances” hacia la reforma agraria mayores que en China, los programas de auxilio a agricultores victimas de catastrofes fueron mas extensos en China.

Los Proverbios Flamencos, Pieter Brueghel, 1559

El capitulo tercero trata de la agricultura en el periodo post-clasico.

Para Tauger comprende entre el año 500 y el 1450. Un marco que se sale de los tradicionales en la historia de Occidente, pero que resulta util.

Esta epoca se distingue por los siguientes aspectos: la decadencia del imperio bizantino en Europa Oriental, el establecimiento y decadencia en Europa Occidental del sistema feudal de dominios agrarios, la transferencia a Occidente via expansion musulmana de cultivos asiaticos, y la adopcion en China de los cultivos intensivos para contrarrestar a los desastres en las cosechas y las hambrunas.

El optimo medieval es el termino que utiliza el autor para designar el periodo en el que la agricultura se desarrollo con mayor intensidad en Europa. En el cambio del siglo IV al V, el clima global del planeta sufrio un calentamiento gradual e intermitente que culmino con el periodo calido medieval considerado el optimo. Este se produjo en tres periodos de 30 a 40 años entre los siglos XI y XIII, en especial en el hemisferio norte.

En ese momento la placa de hielo en el Polo Norte estuvo a punto de deshelarse. Es la epoca en la que los pueblos escandinavos colonizan Groenlandia (llamada asi porque podia cultivarse) y llegan incluso a la parte mas septentrional del continente americano. En Inglaterra se puede cultivar uva. Las sequias y las inundaciones fueron en este periodo menos dramaticas. En China se inicia el cultivo de citricos y otras plantas calidas.

En Europa Tauger distingue dos regiones, la mediterranea del antiguo Imperio Romano y del Imperio Bizantino y la que se extiende al norte y al occidente, donde se acaba imponiendo el sistema feudal de dominios agrarios propiedad de una casta aristocratica, cultivados por siervos y hombres libres.

El imperio Bizantino resistio mejor la destruccion del imperio de occidente, y mantuvo un sistema agrario eficiente donde habia cantidad de pequeños propietarios que cultivaban cereal, aceite y ganado, asi como grandes latifundios, que poco a poco se fueron haciendo con la tierra de los libres gracias a los desastres naturales que arruinaron a muchos campesinos pobres, a pesar de que los emperadores intentaron auxiliar a los desfavorecidos.

Los pequeños agricultores con tierra propia en el año 1200 ya estaban por debajo de los que cultivaban tierra de grandes propietarios. Esta ruina en cierto modo, vine a decir Tauger, propicio el hundimiento del imperio, conquistado en 1453 por los turcos musulmanes; la razon pudo haber sido el debilitamiento del ejercito imperial, constituido por campesinos, que no tenian el menor interes en sostener unsistema que les perjudicaba. Si se me permite la interpolacion, algo parecido a lo que ocurrio en la Hispania visigotica, donde los campesinos estaban tan hartos de las arbitrariedades y expolios de la nobleza, que se acomodaron a tener nuevos amos, si bien el curso es diferente y mas largo; como sostiene el profesor Gonzalez Ferrin, no hubo una invasion arabe ni musulmana a la peninsula iberica en el silgo VIII, sino un largo y complejo proceso de islamizacion (Europa entre Oriente y Occidente, Cordoba 2009).

En Europa occidental se desarrollo el sistema agrario feudal (“manorial system”). Los cereales empezaron a venderse en los mercados, los cultivos se combinaron con la ganaderia, y el sistema agrario medieval se consolido. Tecnologicamente, en el siglo VI se introdujo el arado con vertedera, en el IX se invento un arnes mas eficaz para las caballerias y las herraduras, y se iniciaron los cultivos en rotacion doble, siembra y barbecho, y posteriormente la triple rotacion, con siembras de primavera y verano, y barbecho de otoño. Estos avances no fueron continuos, costaron siglos. Los siglos V y VI fueron de plagas, y el VII de desastres naturales y hambrunas. Muchos campesinos libres cedieron sus campos a los acreedores y se convirtieron en siervos.

La inestabilidad meteorologica, las invasiones y las guerras dieron fuerza al sistema feudal en el que los campesinos buscaban la proteccion de los señores preparados para el combate. En el actual territorio de Francia se extendio el sistema de mansos, parcelas de un conjunto habitable o aldea señorial, cultivados por pequeños agricultores libres pero no siempre propietarios. La tierra de los mansos se redistribuia periodicamente a las familias necesitadas. Poco a poco se impuso la herencia privada de tierras, que en principio eran colectivas. Esto impulso, segun Tauger, la modernizacion agricola.

Los campesinos podian ser libres, siervos o esclavos, estos ultimos muy pocos. Tauger calcula que entre un 10 y un 80 por ciento de la poblacion rural del siglo IX estaba sometida al sistema servil, segun zonas.

Los campesinos componian un grupo social muy complejo. Los villanos eran los poseedores de pequeños terrenos. Los hombres hacian los trabajos duros del cultivo, y las mujeres cultivaban huertos par el autoconsumo de verduras, ademas de ocuparse de la casa, la indumentaria y los niños. La servidumbre campesina resulta un concepto dificil de precisar, podian ser esclavos u hombres libres viculados a un señor poderoso al que trabajaban su tierra particular o demesne.

El Alto Medievo fue prospero porque coincidio con el optimo climatico hacia el siglo XIII. El terreno cultivable se expande en toda Europa, roturando, deforestando y arrebatandole agua al mar mediante polders. Tambien se produce la expansion germana hacia la llanura de Pomerania, Drang nach Osten, Polonia y los paises Balticos. Ello es consecuencia del incremento demografico por el buen clima y las buenas cosechas. El uso del arado de hierro, el arnes perfeccionado, las herraduras y el cultivo de triple hoja se generaliza. Poco a poco el sistema de servidumbre se va desmantelando. La nobleza prefiere que sus arrendatarios paguen en metalico y no en especie para costear su tren de vida, y facilitan la vida de los agricultores.

El final del Medievo comienza en el siglo XIV con hambrunas, frio extremo y grandes lluvias. La actividad guerrera decrece porque no se podia luchar a campo abierto por las inundaciones. Muchas cosechas se malogran. Dice Tauger que hasta los nobles tuvieron que restringir su derroche alimentario. Curiosamente, el precio del cereal se mantuvo, gracias a las importaciones masivas de grano del imperio Bizantino y de la estepa ucraniana y rusa.

El comercio agricola se vuelve rentable, pero los mayores movimientos de barcos y carretas introducen la peste negra en Europa. La produccion se especializa por regiones. La ganaderia se robustece, Tauger pone como ejemplo la Mesta castellana, que produce lana para la naciente industria textil. La nobleza nordica introduce la piscicultura, que produce pescado salado y ahumado, y lo vende lejos de sus dominios.

Las hambrunas, las plagas y las catastrofes naturales favorecen los derechos de los campesinos cuando los mercados se van recuperando.

La agricultura en el islam sigue al principio de la expansion musulmana las pautas de los territorios que van conquistando. Los califatos Omeya y Abasida mantienen los impuestos del imperio persa para los agricultores. La deposicion de la dinastia Omeya (uno de cuyos supervivientes desembarco en Alandalus ys hizo emir, Abderraman I) se debio, segun Tauger a que muchos conquistadores arabes de la antigua Persia se dedicaron a la agricultura, dependientes de los ricos señores persas convertidos al Islam (o no), y cayeron en la pobreza. En las primeras fases del califato, muchos campesinos eran propietarios de las tierras que cultivaban. Introdujeron productos cultivados en Asia y en Africa, como la caña de azucar, el sorgo el trigo duro, los citricos, los platanos, las berenjenas, las alcachofas, las espinacas y otros. Como estas cosechas requerian mucha agua, se promovio la irrigacion, aprovechando la existente y mejorandola.

Sotos de la Albolafia, Cordoba. Restos de una noria musulmana.

Tambien vario el sistema de cultivo. En el Mediterraneo, Egipto y Oriente Medio se plantaban cereales y legumbres en otoño y se recogian en primavera. Con la irrigacion, empezaron a plantarse cosechas de primavera. Ejecutaban rotaciones de estas plantas de crecimiento rapido, pero sin barbecho. Los musulmanes crearon una economia de mercado prospera, y los mas ricos acumularon el capital suficiente para invertirlo en sistemas de regadio y en grandes huertos de frutales. La poblacion se incremento notablemente. Bagdad tenia en ese tiempo un millon de habitantes. Tauger no habla de Alandalus, cosa que es una lastima, porque la agricultura en la zona sur de la peninsula Iberica era muy rica y variada, gracias, entre otras cosas, a la irrigacion. Dice, sin embargo, que la conquista cristiana en Castilla y en Sicilia produjo un retraso tecnologico en la agricultura, al expulsar a los que sabian cultivar la tierra.

Poco a poco los musulmanes cayeron en el mismo vicio que los cristianos europeos: dar lugar a una pequeña clase de propietarios que explotaban a la mayoria de los agricultores. En Mesopotamia se abandonaros muchos regadios, y se produjo un despoblamiento.

Los cristianos europeos aprovecharon las tecnicas y las cosechas introducidas por los musulmanes, y le sacaron gran rendimiento, debido a su sistema de rotaciones. El autor dice que la Reconquista hispana expulso a los musulmanes y a sus sistemas agricolas e introdujo formas europeas. Tambien menciona la expulsion de los judios y de los moriscos (en el siglo XVII, esta ultima) como fenomenos que dañaron la agricultura española.

Crisis e innovaciones en China. Las sucesivas dinastias que gobernaban China durante la llamada Edad Media Occidental se atuvieron como las anteriores a los desastres naturales frecuentes en esa zona del planeta. Se introdujeron variedades de arroz que maduraban antes de que les perjudicaran los monzones, y muchos campesinos del norte del imperio emigraron al sur a causa de las invasiones y las crisis agricolas. El imperio Wei de occidente, para contrarrestar el poder de los señores, creo un ejercito de campesinos autosuficientes que duro, intermitentemente, hasta el siglo XVIII.

La dinastia Sui exploto al maximo a los campesinos para construir un Gran Canal y para restaurar la Gran Muralla. El gobierno compraba grano a los campesinos en epoca de buenas cosechas y lo almacenaba para repartirlo cuando las cosas venian malas. Los gobiernos imperiales intentaban defender a los agricultores pobres de las expropiaciones ilegales realizadas por los señores, pero no siempre lo conseguian, y a veces les costaba el poder. Dice Tauger que la administracion imperial ofrecia prestamos a los agricultores pobres para recuperar sus tierras, e incluso procuraba educarlos tecnologicamente. No obstante las hambrunas se sucedieron, provocando millones de muertes.

Asegura Tauger que en determinadas partes de China se desarrollo un sistema de produccion agraria parecido al feudal en Europa, con siervos y campesinos libres pero atados a la tierra que cultivaban.

Servidumbre, libre cultivo y transformaciones agricolas en el Medievo.

Pieter Brueghel. Un rico echa flores a los cerdos.

Tauger observa una gran transformacion en el sistema de doble subordinacion (al poder y al clima) durante los mil años de este periodo convencional. Los conflictos entre pequeños agricultores en busca de autonomia y subsistencia, y grandes propietarios se hicieron cronicos. Los poderes centrales intentaron proteger a los pequeños, con poco exito, entre otras cosas porque los gobernantes eran siempre aristocratas privilegiados. Una de las formula fue militarizar a los agricultores, como en el caso mencionado de China y el no mencionado por Tauger de la Reconquista Castellano Leonesa.

Los desastres naturales fueron mas frecuentes en China y en Bizancio que en Europa Occidental. China es el primer pais donde se utiliza de modo generalizado la tecnologia, con la introduccion del arroz temprano, lo que produjo la expansion del imperio y de la poblacion. Los productos y la explotacion agraria musulmana sentaron las bases para el complejo de plantaciones desarrollado siglos despues en Europa y en las Americas. En Europa se produjo una especializacion de cultivos en granjas que tambien se dedicaban a la ganaderia, mientras que los cereales se importaban.

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