Especial: historia de la agricultura Parte VII

Continuamos con el siglo XX en este resumen del libro Agriculture in World History, de Mark B. Tauger.

A principios del siglo XX los imperios coloniales de Europa, los Estados Unidos y Japon incluian vastas areas de Asia y de Africa. La agricultura era, con diferencia, el sector mas importante. Los regimenes coloniales pusieron enfasis en la exportacion de cosechas rentables como el te, el cacao, el cafe, los cacahuetes y el algodon, y tambien productos de primera necesidad como el arroz y el maiz. El ferrocarril construido por los colonizadores expandio los mercados interiores y estimulo el crecimiento de las ciudades.

Compañias poderosas como Lever Brothers (hoy, la multinacional Unilever) monopolizaban las exportaciones y la transformacion, lo que impidio el avance economico de las colonias.

Los colonos blancos dominaban las producciones mas rentables de las zonas mas prosperas, y utilizaban a los nativos como mano de obra o como productores para los mercados locales. Esto produjo conflictos y avivo el fuego de las protestas anticoloniales.

En las colonias con poco asentamiento de colonos blancos, se forzo a los campesinos por medio de los impuestos a producir cosechas rentables. Asi que la produccion de alimentos decayo. No obstante, algunos campesinos locales se las ingeniaron para convertirse en una elite que se beneficiaba del colonialismo a expensas del resto de la poblacion.

Africa

Los europeos establecieron sus colonias en el norte, el este y el sur del continente. Kenya es un caso que sirve de ejemplo de funcionamiento del sistema colonial. La emigracion de europeos y la ocupacion de tierras margino a los pueblos indigenas. La Crown Land Ordinance (reglamento de la corona sobre la tierra) de 1902 establecio que los colonos podian establecer tratados con jefes locales para ocupar sus tierras. Lord Delamere llego a adquirir mas de 40.000 hectareas, donde criaba ovejas y otro ganado, y plantaba una especie de trigo resistente a ciertas plagas. Su ejemplo fue seguido por muchos colonos.

Hacia 1905 habia tantos colonos con demandas de tierra, que los administradores coloniales desde Londres pensaron imponer limites para evitar inminentes conflictos con los nativos. Las tierras altas, mas fertiles, fueron reclamadas por los blancos, con la circunstancia de “admitir” en ellas a peones negros. Lo consiguieron gracias a una alianza encabezada por Delamere. Los nativos fueron instalados en “reservas”, con un atierra de peor calidad.

Hacia 1929, en el punto algido de los cultivos, 2.000 propietarios blancos poseian dos millones y medio de hectareas, pero solo cultivaban 300.000. El gobierno y los propios colonos tuvieron que consentir que nativos africanos se instalaran en las tierras altas como arrendatarios “informales”. Pagaban la renta con su trabajo en tierras que los blancos no alcanzaban a cultivar. El gobierno britanico prohibio la violencia en el reclutamiento de africanos, y obligo a que se les proveyera de alimentos, vivienda y atencion medica.

En otras colonias, los europeos emplearon metodos violentos para imponer sus intereses, cual fue el caso de los afrikaner holandeses, que se apropiaron de las mejores tierras de los nativos de Africa del Sur, con el expeditivo metodo de expulsarlos de ellas. Tras perder la guerra de los Boer contra los britanicos, establecieron leyes discriminatorias contra los nativos, a quienes concentraron en los llamados bantustanes. Los africanos tuvieron que desplazarse como peones a las tierras ocupadas por los blancos.

Dominio britanico en Kenya.

Argelia y el Impero Otomano disfrutaban de buenas condiciones agricolas. Sus productos fueron esenciales en las guerras revolucionarias de Francia. Tras un “conflicto” diplomatico, Francia ocupo Argelia en 1830, y hasta 1880 se dedico a confiscar vastas areas de buena tierra donde se instalaron los colonos pied-noirs. De 765.000 hectareas en 1870, pasaron a tener 2,3 millones en 1917, mas de la mitad de la tierra de labor. Los nativos fueron reducidos a aparceros o a pequeños campesinos que o trabajaban para los blancos o cultivaban para su mera subsistencia.

La Primera Guerra Mundial tuvo efectos dispares en la agricultura africana. Las cosechas crecieron exponencialmente en Kenya, sobre todo el sisal y el maiz. Pero en general el sector agricola del Africa colonial sufrio los reclutamientos forzados de nativos, unos dos millones enviados a los campos de batalla de Europa. Y se produjeron tantas requisas de produccion y ganado que las reservas locales se agotaron.

Tras la guerra, las colonias sufrieron el mismo bajon de precios agricolas que el resto del mundo. Gran Bretaña se comprometio, en la Conferencia Imperial de 1923, a fomentar el desarrollo de las colonias para prepararlas para su emancipacion, pero no invirtio casi dinero en el empeño. Ademas tomaron decisiones catastroficas como estimular la plantacion de te negro destinado a teñidos. Cuando los nativos vieron que los beneficios de esta medida se aplazaban año tras año, se dedicaron a cortar los arbustos o a emplearlos con otros fines.

En algunas regiones, la produccion de cosechas rentables por africanos competia con la de los granjeros blancos, que solicitaron a Londres que estableciera la prohibicion de plantar cafe a los negros.

En otros casos, las cosechas rentables ocuparon tanta tierra que no quedo para cultivos alimentarios, y se produjeron hambrunas y una malnutricion cronica.

La crisis postbelica arruino a muchos granjeros blancos, que abandonaron sus tierras, los que permanecieron disminuyeron drasticamente los salarios de los nativos. En 1935 el gobierno britanico dicto leyes en defensa de los agricultores africanos, pero no dejo de favorecer con otras a los colonos blancos.

En Sudafrica, el gobierno creo un gran programa de subsidios para los granjeros blancos, con mesas de contratacion (marketing boards), aranceles protectores y estimulo a la exportacion. Los precios en Sudafrica crecieron por encima de los del resto del mundo, y las instituciones comerciales agrarias acumularon tanto trigo, azucar y productos lacteos que el gobierno impuso cuotas para restringir la produccion. Ademas, en 1937 se establecieron nuevas restricciones a los campesinos negros. A la vez empezaron a detectarse problemas de erosion del suelo, a causa de las cosechas intensivas, que quedaron pendientes de resolucion hasta despues de la Segunda Guerra Mundial.

Cultivando la tierra en un antiguo bantustan

Las colonias britanicas y francesas de Africa Occidental tenian menos colonos. Los campesinos nativos cultivaron cosechas rentables con eficacia entre 1900 y 1929.

Francia dirigia sus colonias de un modo centralizado desde Senegal. Se basaba en una jerarquia de oficiales blancos y jefes tribales locales, que requeria a los agricultores el cultivo de cosechas rentables. Funciono con los cacahuetes, los cocos, las bananas y el cacao. Las colonias francesas pasaron de exportar 11 millones de libras antes de la Primera Guerra Mundial a 200 millones de libras en 1951. Pero la parte del leon de las exportaciones se la quedaban las compañias exportadoras.

Las colonias britanicas emplearon un sistema de gobierno indirecto a traves de jefes locales. El sistema funciono tan bien que las exportaciones de cosechas rentables superaban a las de materias primas como los diamantes, algo que ocurrio en Costa de Oro (hoy Ghana) hacia 1950. Pero los precios que se pagaban a los campesinos africanos era minimo.

El sistema de cosechas rentables en Africa era semejante al europeo: producir en masa estas materias primas, ocupando practicamente toda la tierra de labor, y comprar alimentos.

El modelo de colonos blancos en Kenya se parecia al de los terratenientes argentinos, que contrataban a emigrantes italianos y españoles. Y la segregacion racial en Surafrica era semejante a la de los estados sureños de los Estados Unidos.

No obstante, las politicas agrarias coloniales diferian de las establecidas en las metropolis. Los gobiernos coloniales transmitieron los efectos de la Depresion por medio de sistemas de impuestos, mesas de contratacion y compañias comerciales, pero casi nunca prestaron atencion a los granjeros o a los peones africanos.

Agricultura en el Vietnam presente.

Asia

El dominio de los europeos en la agricultura asiatica fue la clave del sistema colonial, pero se diferenciaba de un lugar a otro.

Los franceses explotaban sin escrupulos en Vietnam a los campesinos, mientras que en la India, los britanicos permitieron mas autonomia a los agricultores nativos.

Antes de la conquista francesa en la decada de los 60 del siglo XIX, la agricultura vietnamita era muy productiva. El dominio de los grandes señores provoco sucesivas sublevaciones que obligaron al gobierno a restringir el poder de los grandes propietarios. Pero con la conquista francesa de Indochina los dirigentes coloniales eliminaron los limites de propiedad. Los colonos se apropiaron de la mitad de la tierra comunal, y hacia 1950 la mitad de los campesinos carecian de tierra. Se convirtieron en aparceros o peones. Los primeros tenian que pagar como impuesto hasta el cincuenta por ciento de sus cosechas, e incluso estaban obligados a comprar vino frances regularmente. La condicion de los peones era mucho peor. Se les obligaba a trabajar en plantaciones de caucho, donde se les castigaba ante la menor negligencia. La cuarta parte de estos peones murio en las plantaciones.

La mayoria de los vietnamitas obtenia menos alimento con los franceses que con sus antiguos señores. Sus rebeliones fueron suprimidas con la mayor violencia por los franceses. La mas sangrienta fue la revuelta de 1930-31.

La agricultura india y el movimiento nacionalista

Tras las sequias y hambrunas de finales del siglo XIX, la vida de los agricultores indios mejoro lentamente. Las autoridades britanicas hicieron serios esfuerzos para mejorar la agricultura. Hacia 1900 ya habia 43.000 millas de canales de irrigacion, que trasladaban agua al 20 por ciento de la tierra. La produccion de alimentos apenas se incremento, al contrario que la de cosechas rentables. El cultivo del opio y del indigo se restringio a las granjas estatales.

Una protesta actual de campesinos hindues que re resisten a ser desplazados de sus tierras.

Solo una minoria de indigenas participaban en la creciente comercializacion agricola. Tras una encuesta realizada por una Comision Real entre 1926 y 1928, se establecio el Consejo para la Investigacion Agricola, que empleo a muchos cientificos indios y sento las bases de un futuro prospero.

La agricultura fue un elemento clave en el proceso de independencia de la India. Jawaharlal Nehru apoyaba la modernizacion fomentan do la industrializacion.

“Mahatma Gandhi”, dice Tauger, “se opuso a esto y defendio apoyar el movimiento independentista en los trabajadores manuales y los campesinos de los pueblos y aldeas. Fomentar el trabajo en uno y otro escenario daria sentido a sus vidas. Propuso sustituir el sistema de zamindars por otro en el que los dirigentes locales distribuyeran la tierra a los agricultores a cambio de pago en especie. Gandhi recomendo la consolidacion de la propiedad de la tierra, las cooperativas y otras medidas agronomicas.”

Estas propuestas reflejaban las ideas de los campesinos, pero no eran compartidas por la generalidad de los indios. Pronto el Congreso Nacional Indio (el partido de Gandhi) admitio que, ademas de apoyarse en los campesinos necesitaba ganar la voluntad de muchos grandes y medianos propietarios.

Gandhi empezo sus protestas no violentas entre los campesinos. La primera en Champaran, donde los grandes propietarios, la mayoria britanicos, explotaban sin medida a sus labradores y peones. En 1918 Gandhi reunio pruebas de estas practicas odiosas en numerosos escenarios. La informacion recogida, era un combustible tan inflamable que la policia le detuvo. Pero a ello siguio una masiva protesta pacifica que forzo al juez a dejarle libre. En 1919, el gobierno colonial forzo a los grandes propietarios a devolver la tierra que habian robado a sus propietarios indios.

Las campañas para el swaraj (autogobierno) recorrio el subcontinente de arriba a abajo y de este a oeste, y consiguio desacreditar y debilitar el gobierno colonial. No obstante, el partido del Congreso Nacional Indio recomendaba de una forma o de otra a los pequeños campesinos que no se sublevaran contra sus señores y les pagaran las rentas debidas.

Productos tradicionales de la India eterna.

Hacia 1930, el movimiento independentista se dividio. Los agricultores formaron Kisan Sabhas (asociaciones de campesinos), y la fraccion de izquierda del partido propago la lucha de clases. En 1934 las dos facciones se unieron en la demanda de abolicion del sistema de zanindar. En las elecciones de 1937 para consejos legislativos, recientemente establecidos en la India, la victoria del partido del Congreso fue aplastante.

La diferencia entre los izquierdistas y los de Kisan Sabh se agudizo. En algunos lugares los campesinos mataron a los zamindars, quemaron sus haciendas e invadieron sus tierras. El partido del Congreso intento sin exito un compromiso entre los radicales. Se siguieron masivas protestas exigiendo la abolicion de los zamindars y oponiendose a la no violencia. El Congreso recurrio a metodos coloniales para acabar con los desmanes.

Ambas posturas politicas sobrevivieron hasta la independencia y todavia juegan un papel en la politica agraria de la India

La revolucion agraria mexicana

La primera gran revolucion agraria del siglo XX tuvo lugar en Mexico en la decada de 1910 a 1920. Hacia 1910 el sistema agricola mexicano era de explotacion intensiva y muy desequilibrado. Unos centenares de propietarios, incluidos algunos inversores y corporaciones gringas poseian la mitad de la tierra. Las comunidades campesinas, solo el seis por ciento, y la mayoria de los labradores mexicanos no tenian nada de tierra.

Durante la presidencia de Poerfirio Diaz (entre 1896 y 1910), los grandes propietarios arrebataron la tierra de cinco millones de campesinos. Muchos vivian en condiciones de semiesclavitud, y grandes privaciones alimentarias. Miles de peones trabajaban en esta situacion, ganaban muy poco, y con frecuencia en forma de vales para los almacenes de las corporaciones o de los rancheros.

Desde 1890 las rebeliones y pequeñas guerras campesinas inundaron el pais . Las mentes mas avisadas del regimen advertian que la situacion podia convertirse en revolucionaria, pero el gobierno de Diaz no les escucho. Su sordera le costo el poder en 1910. Los reformistas ocuparon el gobierno de las ciudades, y los campesinos formaron milicias que ocuparon fincas, destruyeron contabilidades de deudas, e intimidaron a los grandes propietarios a entregarles las armas y los equipamientos.

Pancho Villa.

Emiliano Zapata y Pancho Villa fueron los principales lideres de estas revueltas. El primero era un pequeño propietario del estado de Morelos, el segundo, un agricultor pobre del estado de Durango, que se convirtio en algo parecido a Luis Candelas (interpretacion libre del texto de Tauger). El motor de la revolucion fue el proposito firme de los campesinos de recuperar las tierras que les habian ido robando los grandes y los gringos.

Emiliano Zapata

Los liberales que habian derrocado a Diaz rechazaron los planes igualitarios de Zapata. Este anuncio en noviembre de 1911 el Plan Ayala, que denunciaba a los nuevos politicos por su compromiso con los hacendados, y proclamaba la devolucion de las tierras arrebatadas, la nacionalizacion de otras y su distribucion entre los campesinos necesitados. El eslogan de Zapata era “Tierra y Libertad”.

Los conflictos politicos surgidos al calor de las nuevas elecciones presidenciales permitieron a las tropas de Zapata y de Pancho Villa entrar en Ciudad de Mexico en 1914. El presidente Venustiano Carranza huyo a Veracruz, y se opuso a la reforma agraria. Pero el general Alvaro Obregon le persuadio para que legislara en ese sentido para ganarse a los campesinos. La ley de 1915 proclamaba la devolucion de los ejidos o tierras comunales robadas a las comunidades campesinas, y se incluyo en la Constitucion de 1917. No obstante esta ley no minaba el poder de las haciendas, donde los campesinos se veian obligados a trabajar parte del año.

Carranza hizo todo lo posible para torpedear la ley, que solo autorizo la devolucion de tierras a 80.000 campesinos, la mitad de los cuales jamas la obtuvieron. En 1920, Carranza fue derrocado. Mientras tanto, en el sur del pais, dominado por Zapata, los campesinos aplicaron su propia ley. Zapata fue muerto en una emboscada urdida por el gobierno de Carranza en 1919. A Pancho Villa le llego el turno en 1923, y el ejercito federal derroto a las tropas rebeldes, y forzo la devolucion de las tierras ocupadas por los campesinos. Pero la determinacion de los campesinos a no dejarse engañar o vencer obligo al gobierno a mantener ciertas leyes reformistas.

Cosechando patatas en Mexico

Por otro lado, la revolucion disminuyo drasticamente la produccion alimenticia, y se produjeron terribles hambrunas y epidemias devastadoras. Obregon, sucesor de Carranza acelero la reforma agraria y distribuyo mas de millon y medio de hectareas, politica que mantuvieron sus sucesores de 1924 a 1934. El planteamiento explicito de las leyes en este sentido favorecian la propiedad colectiva de la tierra, y limitaba las haciendas a 400 hectareas.

La Ley de los Ejidos de 1920 especificaba que las tierras debian ser divididas en parcelas individuales de tamaño suficiente para que el propietario pudiera alimentarse y obtener ingresos de su trabajo, equivalentes al doble del salario minimo en las ciudades. La idea, tomada de algunas lineas del New Deal de Roosvelt, pretendia crear una clase media campesina. Entre 1917 y 1934 se distribuyeron once millones de hectareas en 6000 ejidos. En 1934 se proclamo el Codigo Agrario.

Corrio, sin embargo, harta sangre en Mexico. Muchos grandes propietarios se vieron obligados a huir, otros fueron asesinados por los cabecillas militares. No obstante, muchos hacendados sobrevivieron y mantuvieron sus tierras, protegiendose con “guardias blancos” y eliminando a los agraristas que les molestaban, profesores, sindicalistas y activistas que ayudaban a los campesinos.

Los dueños de plantaciones de Henequen asesinaron a gobernador del estado de Yucatan. En Veracruz, quemaron las viviendas de los campesinos, y apoyaron el movimento de los Cristeros, que se oponian al anticlericalismo gubernamental. El gobierno federal estimulaba el cooperativismo agrario, pero no ofrecian los medios para realizarlo y mantenerlo. A pesar de todas las reformas, en 1934, las haciendas predominaban sobre los ejidos y los campesinos con pequeñas parcelas de tierra. Las protestas de los agricultores pobres no cesaron.

El gobierno de Lazaron Cardenas (1934-1940) intensifico al reforma agraria. Cardenas crecio en la pobreza en en una gran ciudad, fue un hombre honesto y respetado. Durante su mandato distribuyo 20 millones de hectareas entre 11.000 campesinos. Hacia 1940 los ejidos ocupaban la mitad de la tierra arable mexicana. Inicio las reformas en 1936, en respuesta a un año de violentas huelgas en los estados de Coahuila y Durango. Ordeno la confiscacion de casi medio millon de hectareas, y dividio las haciendas. Poco a poco fue extendiendo las reformas a otros distritos y estados. Creo unas milicias rurales armadas para oponerse a la violencia de los hacendados. Muchos propietarios extranjeros se resistieron con sabotajes, por ejemplo, destruyendo canales de irrigacion.

El esquema era entregar la tierra a familias que podian cultivarla sin limite de tiempo, pero que no podian vender ni alquilar sus parcelas. En la practica los “ejidatarios” ignoraron estos limites. Los pequeños propietarios trabajaban para los mayores propietarios, y tambien las haciendas que restaban ocupaban a muchos campesinos. Tambien se intentaron los ejidos colectivos, un sueño utopico de Cardenas. En 1940 solo una octava parte de los ejidos mexicanos eran colectivos.

Tambien se creo un Banco de Ejido, una agencia que proveia prestamos, almacenaje, comercializacion de cosechas, apoyo para la organizacion de cooperativas, ayuda agronomica y medios para combatir las plagas y distribuir mejores semillas. Se trataba de una formula de subsidio agrario. Todos esto no logro acabar con los caciques locales, que distribuian a su antojo las ayudas sociales del gobierno central.

Parte de un mural de David Alfaro Siqueiros

Las reformas de Cardenas acabaron con decadas de conflictos y transformaron la sociedad mexicana. Creo la Confederacion Nacional de Agricultores para asegurarse el voto campesino. Transfirio la mitad de las producciones rentables de los grandes propietarios a los pequeños, y forzo a los hacendados a realizar modernizaciones agricolas y redes de irrigacion. Gracias a todo ello, la Revolucion Verde (industrializacion y conversion de la agricultura en explotacion intensiva) se introdujo rapidamente en Mexico, si bien en 1940 Mexico todavia tenia que importar alimentos.

La resistencia de los grandes propietarios a las reformas consiguio que menos del uno por ciento de los hacendados poseyera el 60 por ciento de las tierras arables. Trescientos propietarios poseian, cada uno, mas de 40.000 hectareas, es decir, un total de 32 millones de hectareas, un sexto de la tierra mexicana. La mayoria estaban situados en el norte arido, mientras que los ejidos eran mas numerosos en el centro y el sur del pais.

La revolucion agraria mexicana fue la de mayor calado en aquel entonces en todo el planeta, y solo fue superada por la realizada en Cuba en los años sesenta.

universidadagricola.com

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