Especial: historia de la agricultura Parte VIII

Boom y Crisis. La Agricultura desde la segunda guerra mundial hasta el siglo XXI

Nueva entrega del resumen del libro Agriculture in World History, de Mark B. Tauger.

Dos periodos de transicion sufrio la agricultura mundial hasta la creacion del moderno sistema agroalimentario. En primer lugar, los Estados Unidos se constituyeron como la potencia dominante entre 1940 y 1970. Luego, otros paises se convirtieron en grandes productores agricolas compitiendo exitosamente con los Estados Unidos y desestabilizando los mercados mundiales.

Las multinacionales usaron su riqueza, su poder de mercado y su experiencia tecnologica para controlar el consumo de alimentos. Esto dificulto que los labradores y granjeros escaparan de este control que las grandes firmas imponian sobre la produccion.

A lo largo de esta transformacion, cinco procesos han dado forma a la vida agrafaria.

1. La ascension y caida de los sistemas agrarios comunistas.

2. La Revolucion Verde, y el incremento de produccion a que dio lugar en muchos paises en desarrollo.

3. La industrializacion de la agricultura y el declive de la poblacion campesina en los paises desarrollados.

4. La emergencia de Africa como una region agraria en crisis.

5. Y las repercusiones imprevistas de los avances tecnologicos agrarios.

Al inicio del siglo XXI, la agricultura mundial producia enormes cantidades de alimentos, pero su dependencia de la energia fosil y el cambio climatico amenazan la seguridad alimentaria del mundo.

Estos procesos transformadores han variado la antigua doble subordinacion. Los gobiernos, las organizaciones internacionales y las empresas han apoyado a los agricultores, han realizado investigaciones, y conformado politicas adecuadas a los intereses de los agricultores, asi como conseguido producir de un modo mas eficiente.

Nunca a lo largo de la historia de la humanidad se habian hecho tantos esfuerzos concertados para ayudar a los agricultores a sobreponerse a las dificultades medioambientales y otorgar poder politico a los campesinos. Pero ironicamente estos esfuerzos han relegado a los campesinos a nuevas y diferente formas de subordinacion.

Asi que en ningun otro periodo habian abandonado la tierra tantos agricultores, y por primera vez en la historia, los campesinos no constituyen la mayoria de la poblacion.

La Segunda Guerra Mundial y la formacion del sistema agrario moderno

Los Estados Unidos y Europa establecieron instituciones durante la segunda guerra mas eficaces que las creadas durante la primera mundial.

En Gran Bretaña, la Ley Agraria de 1937 incremento las subvenciones para estimular la produccion de cereal. Durante la guerra mas de doscientas mil hectareas de pastos ganaderos se transformaron en tierras de cereal. El incremento del uso de tractores establecio un modelo que persistio despues de la guerra. El envio de hombres al frente vacio el campo, y su trabajo fue sustituido por mujeres, algunas procedentes de ciudades, y por prisioneros de guerra.

Mecanizacion a tope.

En los Estados Unidos, los precios agricolas se doblaron durante la guerra, y la renta total de los granjeros se triplico. Los intereses campesinos consiguieron una ley que incrementaba y expandia los subsidios. Aunque los principales beneficiarios fueron los granjeros mejor situados en el mercado, y los pobres y medianos no se beneficiaron en igual modo.

La guerra mostro el enorme potencial agrario de los agricultores norteamericanos. El consumo local se mantuvo a un nivel elevado, y todavia pudieron exportar en forma de ayuda a 38 paises.

Otros paises agricolas como Australia, Nueva Zelanda y Canada tambien se beneficiaron en la misma medida. Sus poblaciones se vieron sometidas a planes de racionamiento, para enviar productos alimenticios a Gran Bretaña.

Los paises hispanoamericanos se enfrentaron a un colapso de demanda debido a la guerra submarina que bloqueaba el acceso a Europa y a los Estados Unidos. Pero EEUU colaboro a la recuperacion suramericana fomentando el intercambio comercial en el continente, y modificando la produccion a las necesidades de la guerra.

En la Union Sovietica, en Africa y en Asia, la agricultura sufrio grandes dificultades. La URSS movilizo 34 millones de personas, la mayoria campesinos, de una poblacion total de 170 millones. Los que quedaron en el campo, mujeres, niños, ancianos y discapacitados tuvieron que cultivar con malos equipos y pocos caballos. El regimen impuso un sistema confiscatorio de la produccion de las granjas colectivas y estatales. Los labradores sobrevivieron con lo que cultivaban en sus pequeñas parcelas y con el poco ganado que les permitian tener. Esto dio lugar a que el gobierno hiciera la vista gorda a la “agricultura privatizada”, porque colocaba mas productos en los mercados. No obstante, la URSS necesito millones de toneladas de ayuda alimentaria de los Estados Unidos.

Cultivos en un lugar de Africa.

Los campesinos africanos se las tuvieron que ingeniar para satisfacer las demandas coloniales asi como las de su propia subsistencia. Francia y Gran Bretaña reclutaron 300.000 soldados africanos, y muchos otros miles para el trabajo de guerra y los transportes, lo que dejo el campo africano en estado de semiabandono.

Tras la ocupacion japonesa del Sudeste Asiatico, Europa se volco desesperadamente en el Congo Belga para el suministro de caucho. Al forzar a los trabajadores, se produjeron rebeliones. A la vez, obligaban a los pequeños campesinos a producir cosechas rentable que les eran practicamente confiscadas. Esto y algunos años malos dieron lugar a hambrunas, por ejemplo en Tanganika, entre 1943 y 44. En Kenya, las autoridades coloniales persuadieron a los agricultores a plantar productos resistentes a las sequias para evitar hambrunas.

La produccion agricola de la Alemania nazi solo cubria el 85 por ciento de las necesidades. Los agricultores evadieron los sistemas de racionamiento gubernamentales, vendian en los mercados negros y ocultaron productos que estaban obligados a entregar.

Los nazis movilizaron a la poblacion para la guerra en la misma medida que los aliados, pero ademas aplicaron una politica de destruccion en los paises ocupados del Este de Europa y la URSS, para obtener alli lo que no podian cultivar en su patria, sin importarles las hambrunas masivas que acabaron con la poblacion local.

En la practica, no obstante, la autoridades nazis de ocupacion intentaron ignorar estas medidas drasticas, porque se volvian contra los intereses de las tropas ocupantes.

Al final de la guerra, la destruccion producida en Alemania redujo el consumo de alimentos por debajo del nivel de subsistencia.

1945-1970, dos caminos agricolas diferentes

Durante las tres decadas que siguieron al fin de la Guerra la agricultura, como el resto de las componentes del sistema economico se fragmento en tres partes: la agricultura capitalista del primer mundo, la comunista del segundo y la que cuajo en los estados emergentes del pasado colonial.

La primera sirvio de modelo a las demas, y establecio vinculos especiales con la tercera a traves de los programas de desarrollo. En la decada de los setenta, ciertos paises del tercer mundo se habian convertido en potencias agricolas.

La agricultura en el mundo capitalista

Subsidios

Los paises capitalistas prosiguieron tras la guerra con los programas de subsidios y proteccion diseñados durante la Depresion. Apoyaron la modernizacion y la mecanizacion de la agricultura, asi como el desarrollo cientifico de metodos de cultivo. El resultado fue la disminucion drastica del empleo en este sector, y la construccion de un sistema alimentario global.

La guerra habia producido la devastacion de la agricultura en Europa y en la URSS. Una sequia en 1946 redujo todavia mas las cosechas, dando lugar a una terrible hambruna. En Europa, sostiene Tauger, las crisis agroalimentarias proporcionaron una veta de votos a los partidos comunistas.

Al certificar este fenomeno, el secretario de Estado norteamericano, George Marshall, propuso en 1947 un vasto programa de ayuda, en especial alimentaria, para la recuperacion de Europa. La decision y sus consecuencias edificaron el dominio agricola y economico en general de los Estados Unidos en los siguientes 25 años.

Tauger señala que la politica del gobierno norteamericano fue construyendo su primacia antes incluso del plan Marshall, mediante los tratados de Bretton Woods (1944), que implicaron a 44 paises y establecieron el esquema financiero internacional: Banco Internacional para la Reconstruccion y Desarrollo y Fondo Monetario Internacional. Esto proporciono a los paises en dificultades tanto prestamos a largo plazo para financiar grandes proyectos, como prestamos a corto plazo para financiar sus problemas inmediatos. En 1948, 18 potencias firmaron el GATT, Tratado General de Comercio y Tarifas aduaneras (que hoy pretende perpetuarse en el TIIP), apoyando el libre comercio, salvo para materias primas agricolas. Al acuerdo fue firmado por la mayoria de los paises del planeta.

Paralelamente se constituia la ONU. Y tambien la FAO, Organizacion para la Alimentacion y la Agricultura, en 1945, estimulada por el nutricionista britanico sir John Boyd Orr. El proposito era establecer un directorio mundial para la distribucion alimentaria de los excedentes a las regiones con hambrunas. Los Estados Unidos y otras potencias se opusieron porque aseguraban que pondria a los agricultores de los paises pobres en manos de un instrumento exterior a ellos y no elegido democraticamente.

El programa de ayudas agroalimentarias de los Estados Unidos (salvo a la URSS y paises del bloque comunista) permitio que el gobierno se olvidara de los problemas que ocasionaba la superproduccion en su pais. En 1954 el plan Marshall se transformo en una Ley para el Comercio Agricola, el desarrollo y la asistencia, luego nombrada”Programa Paz por Alimentos” (Food for Peace), que proveyo mas de cien toneladas de ayuda alimentaria a 135 paises a bajos precios.

Nuevas tecnologias permitieron que los granjeros incrementasen sus cosechas y su productividad, mucho mas de lo que los instrumentos politicos mencionados podian gestionar.

A pesar de los controles de superficie sembrada, el apoyo a los precios y los subsidios a la exportacion, millones de agricultores norteamericanos abandonaron sus tierras en las decadas que siguieron a la guerra. Se siete millones en 1940 pasaron a dos en las postrimerias del siglo. Los productores y elaboradores de algodon de los estados sureños orientales no pudieron aguantar la competicion de algodon mas barato de California y otros estados occidentales, y a pesar de la mecanizacion que desplazo a millones de peones a las ciudades, se arruinaron, y la economia agraria norteamericana se volvio uniforme, ya no hubo un norte y un sur, un este y un oeste.

En Europa tambien la poblacion agraria disminuyo y la productividad aumento. Las politicas agricolas se orientaron hacia la modernizacion. La mecanizacion se incremento espectacularmente, se introdujeron otras cosechas y se expandio la ganaderia intensiva. La dependencia de las importaciones norteamericanas de alimentos contribuyo a acelerar estos cambios. Todavia en los inicios de los 50 habia racionamientos en el Reino Unido. Se recogieron propuestas antiguas de formacion de los agricultores e investigacion. Ello llevo a las organizaciones de agricultores y a los estudiosos de las universidades a la conclusion de que la comunalizacion de la tierra era un error, y que habia que intensificar la investigacion cientifica.

En Italia, desde 1943, el regreso de veteranos a sus hogares agricolas en el sur produjo la ocupacion de fincas, millones de hectareas. El nuevo gobierno democratico no tuvo mas remedio que aceptar los hechos y lanzo una reforma agricola que redistribuyo 673.000 hectareas de grandes fincas a agricultores sin tierra y a pequeños agricultores, entre 1950 y 1965. En cierta forma se puede entender este gran evento como el triunfo de la reforma agraria de los hermanos Gracco, que les costo la vida al final de la Republica Romana en la antiguedad. Gracias al apoyo del gobierno en formacion, irrigacion y sostenimiento a los precios, muchas explotaciones nuevas tuvieron exito.

“España”, dice Tauger, ” se movio en la direccion opuesta. El general Francisco Franco gano la guerra civil de 1936-1939 con promesas de ayuda a los campesinos, pero permitio el dominio del poder rural de los terratenientes. Tras años de recesion en la produccion agricola, en 1959, Franco abrio la economia española a los mercados mundiales. España en los 60 sufrio una expansion economica sin precedentes, y peones y pequeños campesinos dejaron los pueblos y aldeas para desplazarse a las ciudades. Las grandes fincas, la mecanizacion y la modernizacion en la produccion de cosechas dominaron la agricultura española durante los años 70, aunque muchas explotaciones pequeñas sobrevivieron.”

La integracion europea en una comunidad economica dio paso en 1958 a la PAC, Politica Agraria Comun. Hacia el año 2000 el mercado agricola unico estaba establecido en la mayoria de los paises de la Europa Occidental. La PAC acaparo la mayor parte del presupuesto comunitario, apoyo la investigacion y el sostenimiento de los mercados, impuso limites a la produccion de determinadas cosechas y de ganado, un sistema parecido al que se empleaba en los Estados Unidos. Pero estos limites eran resultado de las presiones nacionales, y no de la compleja realidad agricola.

Los productores de leche españoles la obtenian a menor precio que los holandeses o que los franceses, pero las potencias norteñas obligaron a los ganaderos españoles a restringir su produccion.

Los campesinos europeos cosechaban enormes excedentes, pero se endeudaban, lo que daba lugar a protestas y demandas de mayor apoyo.

La agricultura europea y norteamericana se beneficiaron despues de la guerra de los apoyos estatales, de las condiciones favorables de los mercados, de las nuevas tecnologias y del crecimiento economico a largo plazo, que redujo la poblacion campesina incrementando a la vez la productividad. Muchos trabajadores se convirtieron en campesinos a tiempo parcial, a la vez que trabajaban en la industria o en otros empleos urbanos, o en agricultores jubilados que dependian de las pensiones del gobierno.

Una imagen demasiado idilica de la agricultura sovietica

La agricultura en el comunismo

Tauger asegura que la pobreza de la que partian y la ideologia en la que se sostenian los paises comunistas limito los contactos con el mundo capitalista. No obstante, intentaron imitar algunos de los sistemas que dieron buenos resultados en Occidente. La colectivizacion de la agricultura y la expansion de las granjas estatales fue la politica seguida alli.

En todos esos paises la agricultura era el sector dominante en terminos economicos y poblacionales. El poder de los grandes terratenientes era muy grande antes de las revoluciones. Los comunistas empezaron por crear un ministerio de agricultura que confisco las tierras a los grandes propietarios y la dividio entre los agricultores, con lo que se gano el apoyo de mucha poblacion rural.

Al tomar el poder, empezo la colectivizacion agraria, aunque los paises del bloque comunista no fueron tan radicales como antes en la URSS. La respuesta popular fue diferente. En Bulgaria, donde los campesinos estaban acostumbrados a la propiedad comunal en los pueblos, la acogieron bien. En Polonia, los agricultores se resistieron a la colectivizacion, y en 1956 fue abandonada por el gobierno.

Otra idealizacion sovietica.

La Union Sovietica salio devastada de la Segunda Guerra Mundial, en especial el sector agrario. Con 25 millones de muertos, las granjas se habian quedado sin mano de obra, sin caballos y sin maquinaria, a parte de con una tierra echada a perder por los invasores nazis. Hacia 1945, la mayoria de los agricultores eran mujeres que, ademas, debian arrastrar ellas mismas el arado. La sequia de 1946 produjo una hambruna con terribles consecuencias: dos millones de muertos.

Hubo que proceder al racionamiento de alimentos y al trabajo intensivo, pero las retenciones de la produccion y los precios bajos impuestos empobrecieron a la poblacion campesina y la volvieron hostil al regimen.

Un hecho sorprendente fue la confianza depositada en un pseudocientifico, Trofim Lysenko, por Stalin, que se puso al frente de toda la investigacion agraria entre 1948 y mediados de los sesenta. Investigadores competentes fueron apartados de su trabajo, e incluso deportados.

La muerte de Stalin permitio a su sucesor, Nikita Khrushchev, subidas de precios para los agricultores, ampliacion de explotaciones e introduccion de maquinaria. En los sesenta y en los setenta, se introdujeron pensiones agricolas y pasaportes interiores que permitian a los agricultores moverse por el pais.

Era la primera vez que se establecia una igualdad legal entre los campesinos y los habitantes de las ciudades. A pesar de todo, la produccion no alcanzaba las necesidades de la poblacion. Krushchev saco del cajon un viejo proyecto de explotar las tierras virgenes al este del Volga, cosa que incremento la produccion de grano.

No obstante eran tierras aridas propicias a los desastres naturales. El peor fue el de 1963, cuando la sequia destruyo la cosecha y levanto tormentas de polvo. Hubo que importar 17 millones de toneladas de grano para impedir una hambruna y la muerte del ganado por inanicion. El sucesor de Krushchev, Leonid Brezhnev puso enfasis enla irrigacion y el desarrollo agrario.

La agricultura china en blanco y negro.

China empezo el siglo XX con desastres naturales, derrotas militares y dominio extranjero. En 1898 el rio Amarillo se desbordo e inundo seis mil kilometros cuadrados. Esto, unido a sequias y a plagas de langosta, dio lugar a millones de refugiados hambrientos. Algunos chinos descargaron la culpa en los extranjeros y revivieron la sociedad secreta de los Boxer, con acciones violentas que indujeron a una intervencion militar extranjera conjunta para aplastar la rebelion.

El malestar se desplazo a la decadente dinastia Qing, apoyada por las potencias extranjeras. Esto condujo a los campesinos a apoyar la revolucion republicana de 1911. El pais se dividio en regiones controladas cada una por diferentes poderes, y el estado no pudo afrontar la sequia y las hambrunas de 1918 y 1921. El desastre dio lugar a un Comite Internacional de Ayuda a la Hambruna en China,que duro hasta la invasion japonesa en 1937.

En los años de entreguerras, China exporto seda y algodon, pero los campesinos tuvieron que soportar impuestos abusivos de los señores de la guerra, y la apropiacion de sus tierras por grandes propietarios que les obligaron a pagar rentas por cultivarlas.

Durante este tiempo, el partido Comunista Chino, en consonancia con el sovietico, sostuvo que la clase campesina era atrasada y no se podia contar con ella para la revolucion.

Hacia 1926 el general Chiang Kaichek conquisto varios pequeños estados en manos de señores de la guerra, y organizo a los campesinos para liberar nuevos territorios. Consiguieron arrebatar el poder a los terratenientes, prohibieron el opio, el alcohol y el juego, dieron derechos a las mujeres y construyeron escuelas, asi como rebajaron las rentas y la usura.

Mao Zedong, entonces en joven dirigente comunista se percato del efecto, y se unio a otros lideres para variar la politica del partido hacia los campesinos.

La instruccion agropecuaria del camarada Mao.

Pero el general Chiang Kaichek vio la jugada como una amenza para sus intereses. En abril de 1927 inicio una sangrienta persecucion de comunistas, y estimulo el terror blanco a manos de los grandes propietarios, contra las asociaciones campesinas, aunque no fueran comunistas. Esto produjo la Larga Marcha de los comunistas de 1934, que les condujo a la remota provincia de Yenan, donde estimularon la alianza con los campesinos. Poco a poco se ganaron su apoyo, mientras que los nacionalistas de Chiang Kaichek solo se sostenian en los terratenientes.

La invasion japonesa indujo a los comunistas a una guerra de guerrillas apoyada en la poblacion campesina, cuyos efectos fueron mejores que las tacticas del ejercito de Chiang Kaichek. Tras la derrota japonesa en la Segunda Guerra Mundial, los comunistas terminaron por imponerse a los nacionalistas en 1949.

Mao introdujo una primera reforma agraria para desplazar a los grandes propietarios, con un coste de miles de vidas por el resentimiento de los campesinos hacia sus despoticos amos. Pero Mao no tardo en introducir la colectivizacion de las tierras.

Fue un proceso menos violento que en la Union Sovietica, pero que afecto a muchisimos mas campesinos (cuatro veces mas). Hacia 1957, el 90 por ciento de los agricultores formaban parte de granjas cooperativas.

Mao y lo suyos se convencieron de que una politica estricta de inmensas “comunas del pueblo” que abarcaban varios distritos acabaria con las tensiones de la escasez de alimentos, asi como facilitaria la industrializacion. Se crearon comedores comunales donde las familias campesinas comian lo que necesitaban, tras años de racionamiento.

Pero pronto las reservas de alimentos se agotaron. Las autoridades locales forzaron a los campesinos a utilizar metodos absurdos en el cultivo, y las enormes dimensiones de las explotaciones crearon problemas de gestion sin precedentes en el pais. La produccion alimentaria se vino abajo en ciertas regiones, empujada tambien por la sequia y las inundaciones. El resultado fue una tremenda hambruna en 1959, que causo decenas de millones de muertos.

El sueño maoista

Mao califico la catastrofe como “dificultades temporales”. Se dice que acabo trastornado a medida que las dimensiones del problema aumentaban, sin saber que determinacion tomar, y termino ordenando la importacion de alimentos. En 1961 Mao redujo el poder de las comunas populares y centro la unidad economica basica en las pequeñas poblaciones. A pesar de las calamidades, China empezo a desarrollar la irrigacion.

Sin embargo, muchos militantes del partido y gente de los pueblos se volvieron contra el regimen comunista. El regimen, que habia empezado apoyandose en los campesinos, vario su estrategia y empezo a fomentar la urbanizacion y la industrializacion.

Resume Tauger que, como puede verse, los regimenes comunistas llegaron al poder , al menos en parte, apoyandose en los campesinos, pero subordinando su papel al de mero apoyo de la industrializacion programada por los dirigentes. Los regimenes comunistas son responsables de las peores catastrofes naturales y hambrunas por su obsesion por el aumento de la produccion, llevada a cabo de un modo incompetente. Eso, a pesar de que dieron pasos importantes en la mejora de la vida de los agricultores, y sentaron las bases de futuras reformas de mayor calado.

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