Especial: historia de la agricultura Parte X

La Revolucion Verde (siglo XX)

“La Revolucion Verde, dice Tauger, hace referencia a gran incremento en la produccion de grano en muchos paises en vias de desarrollo entre 1950 y 1980, y fue el resultado del uso de high-yieldeing varieties (HYVs) Variedades de Alta Cosecha. Este incremento de produccion fue el resultado del esfuerzo investigador internacional patrocinado por fundaciones privadas, agencias gubernamentales y universidades, que formaron una red de agencias de investigacion en todo el mundo, y que trabajaron para el incremento de la produccion alimentaria”.

La Revolucion Verde emergio de las innovaciones japonesas y estadounidenses en el cultivo de plantas. Los campesinos japoneses del siglo XIX desarrollaron variedades enanas de arroz y de trigo, con tallos mas gruesos que daban grandes cosechas. Se llamaron rono, y fueron la base de los esfuerzos gubernamentales en el incremento de la produccion alimentaria para apoyar el crecimiento industrial tras la restauracionMeiji de 1868.

El nuevo gobierno japones apoyo los metodos agricolas Meiji Noho, que dieron lugar a las grandes cosechas con necesidad de fertilizantes para el cultivo del arroz.

Un campesino japones descubrio una variedad de arroz extremadamente productiva,Shinriki o “poder de los dioses”, en 1877, y hacia 1920 se habia convertido en la variedad mas cultivada en el pais.

Las carestias de la Primera Guerra Mundial derivaron en desordenes en 1918. El gobierno decidio contratar a cientificos que descubrieron variedades de arroz apropiadas a los climas de Taiwan y de Corea, entonces ocupadas por los nipones, que pronto dieron grandes producciones.

Tecnologia estadounidense en busca de la hibridacion

En los Estados Unidos, los agronomistas descubrieron como obtener maiz de alto rendimiento consiguiendo plantas hibridas. Uno de ellos, relacionado con la administracion agricola, Henry A. Wallace, abrio una compañia de semillas en 1926, Pioneer Hi-Breed, que en 1944 vendia ya 70 millones de dolares. En aquella fecha la mayoria del maiz plantado en los EEUU era hibrido.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Mexico tuvo tres malas cosechas consecutivas de maiz, debido al cornezuelo, y el gobierno apelo a los EEUU en demanda de ayuda. Los politicos gringos desviaron la peticion a la Fundacion Rockefeller, que a su vez la envio a la Universidad de Minnessota, donde trabajaba uno de los especialistas en cornezuelo, Elvin Stakman. Se organizo un equipo de especialistas que viajo a Mexico. Uno de ellos era Normal E. Borlaug. El plan consistio en formar a los cientificos mejicanos que, en pocos años desarrollaron variedades resistentes al cornezuelo. Borlaugh vio el potencial de estas investigaciones.

En 1946 los norteamericanos habian conseguido la variedad japonesa Norin-10, un trigo enano de de tallo corto y gran penacho de semillas. Era un derivado del rono, con añadidos de trigo ruso y norteamericano. Al cabo de siete años, desarrollaron una variedad genetica muy resistente .

Hacia 1950 este programa de las nueva variedades se combinaba con fuertes dosis de fertilizantes. La cosecha era enorme, porque consiguieron un tallo lo suficientemente resistente como para que no se quebrara por el peso de los granos.

Hacia 1956, Mexico volvio a ser autosuficiente en granos. El secreto del exito era un paquete de semillas, fertilizantes e irrigacion adecuada. La investigacion de Borlaug se denomino Maize and Wheat Improvement Center. Borlaug extendio su campaña proselitista a Asia. Las sequia sufridas por la India y Pakistan facilitaron su trabajo de convencer a los gobiernos. La aplicacion del programa fue un exito y el numero de personas malnutridas o muertas por el hambre disminuyo. Borlaug obtuvo el premio Nobel de la Paz en 1970.

Disminucion de las hambrunas

Las cosechas copiosas fueron un arma para que los campesinos combatieran la primera de las dependencias o subordinaciones de la agricultura, a la naturaleza. Borlaug defendio su trabajo como el primer paso para adelantarse a un incremento exponencial de la poblacion que agotaria las reservas agricolas.

El siguiente avance fue en el arroz, tambien con variedades enanas y de alta produccion. Otro norteamericano, Henry Beachell, director del Instituto para la Investigacion del Arroz de Filipinas, otro centro de la Revolucion Agricola, consiguio una variedad resistente y productiva, llamada IR8, que hizo a Filipinas autosuficiente en arroz. Los agricultores se quejaban, no obstante, por las cualidades culinarias del nuevo arroz, que tardaba en cocinarse, tenia un gusto raro y era vulnerable a las enfermedades. Beachell y su instituto consiguieron otra variedad que maduraba antes, era resistente a las enfermedades y sabia mejor.

La India es un ejemplo tipico e la Revolucion Verde en un pais. Los planificadores indios emularon los planes quinquenales sovieticos de industrializacion, y el pais se convirtio en dependiente de las importaciones de alimentos. Un informe norteamericano previo grandes carencias para los años 70, y Nehru cambio su politica hacia un mayor desarrollo agrario. Sus sucesores en el cargo reconocieron la necesidad de este cambio. Pusieron su confianza en el ministro de Agricultura, Chidambaram Subramanian, que pudo en marcha varios programas de modernizacion. Cientificos indios y norteamericanos consiguieron crear una variedad adaptada a las condiciones de la India. En 1968, la cosecha fue tan abundante que tuvieron que emplearse escuelas como silos de almacenaje.

Mayores cosechas, mas fertilizantes, mas pesticidas

La Revolucion Verde supuso un incremento incesante de la productividad agricola. El area dedicada a cosechas de alto rendimiento de arroz y de trigo en los paises del Tercer Mundo aumento de 41.000 hectareas en 1965 a 50 millones en 1971. Quiza se pudo salvar la vida de dos mil millones de personas. El exito fue tambien el del incremento de la produccion de fertilizantes.

Los trabajos de los institutos mencionados en Mexico y Filipinas convencieron a los centros de investigacion y a las fundaciones a crear una red de centros para mejorar muchos aspectos del cultivo en regiones especificas. El Grupo Consultivo sobre Investigacion Agricola Internacional, fundado por el Banco Mundial en 1971 cuenta hoy con 15 centros.

Borlaug y otros dedicados a la Revolucion Verde aseguraron que sus descubrimientos beneficiaban a todo tipo de explotaciones, y que no significarian una division entre agricultores ricos y agricultores pobres.

Muchos campesinos pequeños asiaticos adoptaron el sistema, pero muchos otros no pudieron permitirselo. Los terratenientes percibieron pronto que el sistema era una oportunidad de producir enormes cantidades para los mercados domesticos y exteriores. Expulsaron a arrendatarios de sus tierras y compraron tractores para suprimir peones. Pakistan importo mas de 100.000 tractores grandes en la decada posterior a la introduccion de la Revolucion Verde. La riqueza desbordo a los ricos, pero creo enormes bolsas de pobreza en los pueblos, cuyos habitantes tuvieron que emigrar a las ciudades.

En Mexico, 200 grandes terratenientes dominaron el mercado, mientras muchos agricultores pequeños se sumian en la ruina.

Los costes personales fueron solo parte del problema. La Revolucion Verde dependia del compromiso a largo plazo en temas de infraestructura e investigacion promovidos por los gobiernos. Los de Kenya Zimbabwe y Nigeria financiaron investigaciones propias durante los 70 y los 80, desarrollando maiz de gran rendimiento, cassava y otras cosechas locales, produciendo grandes resultados. No obstante, estos programas beneficiaron a la pequeña clase de campesinos bien establecidos que producian para la exportacion, mientras el pais seguia importando alimentos.

La globalizacion de la agricultura y sus desequilibrios: 1970 a 2000

El exito de la Revolucion verde en el incremento de productos agricolas, a pesar de sus desigualdades, y las mejoras de la agricultura en los paises desarrollados y en vias de desarrollo parecian prometer el fin de las hambrunas y el inicio de una epoca de crecimiento imparable.

Sin embargo, hechos no previstos rompieron esta perspectiva de estabilidad agricola. Las malas cosechas se convirtieron en una dificultad muy complicada de reparar. Acontecimientos ajenos a la agricultura estimularon los prestamos dentro de los Estados Unidos y desde los paises del Tercer Mundo. En los 80 sobrevino una enorme crisis internacional de deuda conectada con la agricultura. Los “Nuevos Paises Agricolas” compitieron con los Estados Unidos y con Europa. Aspectos inesperados desde el punto de vista tecnologico y medioambiental surgieron de esa agricultura industrializada e implantada en todo el planeta, convirtiendose en una amenaza para la Humanidad.

Las crisis agricolas entre 1970 y 1986

Una cadena de eventos que empezaron en los años setenta fragmentaron el regimen alimentario mundial. La administracion Nixon de los EEUU elimino una serie de restricciones en la venta de trigo, a la vez que permitia la devaluacion del dolar, lo cual abarato las exportaciones.

En los mismos años, la URSS tuvo una serie de malas cosechas en un momento clave porque habian decidido incrementar la produccion de carne, para lo que necesitaban un grano que se habia perdido. Los norteamericanos aprovecharon la circunstancia para presionar a Moscu en la carrera armamentistica, a cambio de venderles grano a bajo precio. Los mercados de grano internacionales reaccionaron con un incremento brutal del precio de los cereales. Los paises en vias de desarrollo empezaron a tener dificultades en la alimentacion de sus poblaciones.

Los agricultores norteamericanos aprovecharon la bonanza y los subsidios para modernizar y expandir sus propiedades. Los intereses de los prestamos crecieron, y el precio de la tierra se doblo. En Canada se produjo algo similar.

Mientras tanto se producia la crisis del petroleo en 1973, cuando la OPEC incremento el precio del petroleo en castigo al apoyo estadounidense a Israel. Las compañias petroleras acumularon grandes cantidades de dinero que depositaron en bancos, que a su vez los utilizaron para sus prestamos, en especial a los paises del Tercer Mundo. Muchos paises subdesarrollados aceptaron estos prestamos, a veces para repartirlo entre sus elites privilegiadas, a veces para desarrollar proyectos agricolas.

En China y en India tuvieron lugar malas cosechas y sequias. Los paises africanos del Sahel, que habian tenido un clima relativamente humedo en los años 50 se encontraron con fuertes sequias para las que no se habian preparado. Se sucedieron golpes y tumultos, como la destitucion de Haile Selassie en Etiopia y la creacion de un regimen militar supuestamente comunista.. En el Sahara occidental, la sequia arruino a agricultores y a pastores al mismo tiempo, en una tierra que no habia sido explotada racionalmente y se habia quedado sin nutrientes. El lago Chad se convirtio en una serie de lagunas. Millones de personas se enfrentaron a la muerte por hambre. Familias enteras murieron, cientos de miles huyeron de la region y se concentraron en campos de refugiados. Los medios de comunicacion empezaron a mostrar niños famelicos. Cientos de miles de personas murieron de hambre. Sin embargo, la region continuo exportando algodon, cacahuetes y otras cosechas. El Banco Mundial, dirigido por Robert McNamara, intervino para aliviar los males.

La crisis mundial de la deuda agraria

La combinacion de malas cosechas, precios elevados de los alimentos y la extension de la Revolucion Verde y de las tecnologias agrarias dio resultados inesperados para los agricultores.

Hacia la mitad de los años setenta muchos paises empezaron a vender productos agrarios en los mercados mundiales y los precios cayeron. La URSS empezo a superar sus malas cosechas. La Reserva Federal de los Estados Unidos reacciono a la inflacion con una subida de los intereses. El precio de la tierra cayo, el dolar se revaluo y las ventas de cosechas descendieron. Otra circunstancia fue el embargo de venta de grano yanqui a la URSS tras la invasion de Afganistan.

En los ochenta el regimen alimenticio proclamado desde los Estados Unidos empezo a debilitarse por el exito de los esfuerzos norteamericanos y de otros paises de ayudar a paises en vias de desarrollo. Gracias a la Revolucion Verde, la India se convirtio en exportador de grano, incluso ayudando desinteresadamente a la hambrienta Etiopia.

Indonesia, hasta entonces importador de arroz, se convirtio en autosuficiente. Japon y otros paises consiguieron excedentes. Brasil, Argentina, Australia y Canada añadieron 40 millones de acres a las cosechas del mundo. La Union Europea dejo e ser importadora y se convirtio en exportadora. Cada vez eran menos los paises que necesitaban comprar a los EEUU productos agricolas, a la vez que la produccion agraria yanqui crecia gracias a las nuevas tecnologias y al incremento de los fertilizantes y plaguicidas.

Los precios agrarios disminuyeron, los intereses crecieron. Los agricultores con grandes propiedades resistieron, pero los medianos con frecuencia no pudieron pagar sus deudas. Solo el 60 % de la produccion yanqui cubria las necesidades de los consumidores. Otro 25 por ciento se exportaba. El 15 por ciento restante se quedaron sin mercado y sobrevivian gracias a las subvenciones del gobierno o a los prestamos privados.

A lo largo de los años 70 se creo un paralelismo de comportamiento en cuanto a los creditos entre agricultores yanquis (que se endeudaban con los bancos) y los paises del Tercer Mundo, que se endeudaban con el Fondo Monetario Internacional o el Banco Mundial. La deuda de los paises Iberoamericanos crecio de 35 mil millones de dolares en 1973 a 350 mil millones en 1983. Los incrementos en Asia y Africa fueron similares. A medida que los agricultores del Tercer Mundo expandian sus cultivos endeudandose, se convirtieron en dependientes de los mercados extranjeros y de las grandes compañias internacionales de compraventa de granos.

En los Estados Unidos, durante tres decadas desde el final de la Guerra Mundial, los agricultores habian exportado alimentos a los paises en vias de desarrollo gracias a los precios subsidiados. Los precios en esos paises receptores cayeron, y los pequeños agricultores endeudados se arruinaron y se desplazaron de sus pueblos a los barrios de barracas de las grandes ciudades.

Hacia 1980, los precios agrarios en los Estados Unidos cayeron y muchos agricultores medianos y pequeños se arruinaron al no poder pagar sus deudas y ser desahuciados. Se produjeron asesinatos de empleados de banca y los suicidios se incrementaron. Otros agricultores se entregaron al activismo politico. En 1978, al principio de la crisis, se formo el Movimiento Americano Agricola (American Agriculture Movement, que realizo la primera “tractorada” sobre Washington. La respuesta del Congreso fue tibia, y la “tractorada” se repitio al año siguiente con violencia.

La administracion Reagan, que llego con la idea de reducir la intervencion del Estado, por ejemplo en subsidios, tuvo que cambiar de idea por la reaccion de la poblacion agricola, y en 1983 dedico un record de 51 millones de dolares en diferentes subsidios agrarios.

Fracaso del FMI

Paralelamente, la situacion de los paises en vias de desarrollo, endeudados hasta las cejas y dependientes de sus exportaciones agrarias para satisfacer el pago de los creditos, se encontraron en un callejon sin salida por los bajos precios de los productos alimenticios.

El Fondo Monetario Internacional concluyo que su politica de prestamos para acabar con la pobreza habia fracasado, pero no podian condonar las deudas. Asi que impusieron condiciones a los nuevos prestamos para pagar las viejas deudas: comprometerse a una politica de mercado, lo que significaba recortes en los recursos dedicados a la educacion y a la salud, asi como a las subvenciones agrarias, y orientar sus politicas a la exportacion costara lo que costara. Decian que con lo ganado en esta, podrian comprar productos agrarios necesarios para ellos en los mercados internacionales, donde se vendian muy baratos. A esto se le llamo “ajustes estructurales”.

El principal problema de los paises del Tercer Mundo era que no podian colocar sus productos en los paises desarrollados, debido a las tarifas aduaneras y a que competian entre ellos reduciendo los precios.

Asi que la mayoria de los paises en vias de desarrollo empezaron beneficiandose de las reformas agrarias y de la variedad de cosechas, pero se vieron abocados a un nuevo tipo de dependencia o subordinacion social: estaban atrapados en su deuda y obligados a producir a precios extremadamente bajos para competir con los agricultores subsidiados del primer mundo.

“Dos tipos de granjeros”, dice Tauger, “en los paises en vias de desarrollo y en los desarrollados competian por venderse unos a otros al borde de la insolvencia, para poder pagar las deudas de su pais o las debidas a sus bancos.”

universidadagricola.com

Artículos Relacionados