Estrategias para recuperar la fertilidad en los suelos agricolas

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Un grupo de especialistas coincidio en que reponer los nutrientes que extraen los cultivos es fundamental.

Con el objetivo de concientizar sobre su importancia para la seguridad alimentaria y el ambiente, la Organizacion de la Naciones Unidas para la Alimentacion y la Agricultura (FAO, por sus siglas en ingles) declaro que este año seria el “Año Internacional de los Suelos”.

Por esto, en Argentina, desde la Asociacion Argentina de Ciencias del Suelo (AACS) y las universidades siguen abogando por su cuidado.

“Hay pocas regiones en el mundo con tanta fertilidad y riqueza natural como la Pampa Humeda. Ademas, nuestros suelos estan bajo agricultura hace pocos años, a diferencia de los de Europa, que tienen mas de 2000 años de historia agricola”, afirmo Diego Cosentino, presidente de la AACS y profesor de Edafologia de la Facultad de Agronomia de la UBA (FAUBA).

Miguel Taboada, director de Suelos del INTA e investigador principal del Conicet, aclaro que “la calidad de los suelos argentinos no debe confundirnos, ya que esto motivo que gran parte de la explotacion realizada en el siglo XX afectara esa fertilidad natural y muchos de estos suelos ya la han perdido. Quizas, la principal causa fue el uso de elementos de labranza muy agresivos, que hoy se ha minimizado”.

Por su parte, Carina Alvarez, secretaria de la AACS e investigadora de la catedra de Fertilidad y Fertilizantes de la FAUBA, agrego que, actualmente, “el 85% de los granos de la Argentina se producen bajo siembra directa. Somos el pais que mas proporcion de agricultura hace en labranza cero y el tercero en cantidad de hectareas”. Y señalo que una de las deudas pendientes es aumentar la reposicion de los nutrientes que se van del suelo con cada cosecha.

Los investigadores coinciden en señalar que hoy existen algunas luces amarillas y rojas en la agricultura. Por eso, respecto a los riesgos de practicas como el monocultivo o la falta de reposicion de nutrientes, Taboada dice: “Todo esto hace que los suelos queden muy sujetos a perdidas de carbono y tiendan a la compactacion mientras que, por otra parte, los desbanlances de nutrientes estan empobreciendo los suelos”.

“Nuestros suelos eran muy ricos y potenciaban el rendimiento de nuestros cultivos. Pero cosecha tras cosecha muchos de los nutrientes se fueron yendo del sistema y llego un punto en que fue necesario empezar a reponerlos a partir de la fertilizacion, la fijacion biologica del nitrogeno (propia de las leguminosas) y el abonado”, dijo Alvarez.

“Esta concientizacion comenzo a estar presente en los ultimos años: devolver la fertilidad que vamos retirando cosecha tras cosecha”, apunto.

Por otra parte, el cambio climatico tambien esta provocando fenomenos extremos, como fuertes tormentas y sequias, que favorecen procesos de erosion eolica e hidrica, y aumentan la necesidad de implementar practicas que tiendan a protegerlos.

“Las ciencias del suelo tambien esta intimamente relacionadas con cambio climatico, porque el suelo cumple la funcion de capturar carbono, almacenarlo e impedir que se libere a la atmosfera como dioxido de carbono, que es el principal gas de efecto invernadero”, dijo Cosentino.

Segun Taboada, el suelo juega un doble rol en este caso: “Por un lado es el principal almacen de carbono de los ecosistemas terrestres y, por otro, emite gases de efecto invernadero como el dioxido de carbono y otros, como el oxido nitroso y el metano, cuyo poder de absorber la radiacion es muy alto, favoreciendo el calentamiento”.

universidadagricola.com

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