Evalua la estrategia vegetativa de tu cultivo de tomate

Quedan menos de 10 semanas de cosecha restantes para el cultivo de tomate, pero son las mas dificiles. Intensidad de luz y luminosidad total asi como promedio de temperatura en 24 horas se estan incrementando.

La humedad exterior permanecera baja hasta el inicio de la temporada de lluvias. Estos factores climaticos significan que las plantas van a experimentar estres ambiental en un momento cercano al final de su vida y se volveran mas debiles, pero continuaran portando una carga completa de frutos.

El productor debe continuar enfocado en proporcionar al cultivo la influencia vegetativa en un momento en que el ambiente esta proporcionando fuertes influencias generativas en crecimiento y desarrollo de las plantas.

Optimizacion de la fotosintesis

Ante las circunstancias descritas anteriormente, el productor va a tener muy pocas oportunidades u opciones de proporcionar influencia vegetativa al cultivo de tomate durante el dia. El principal objetivo del productor es crear condiciones en el invernadero que optimicen la fotosintesis. Para lograr su objetivo, es necesario reducir la temperatura en el invernadero tanto como sea posible mediante las decisiones correctas sobre riego y manejo del cultivo.

¢ Manejo de riego. A medida que la temperatura de la hoja asciende, el ritmo de fotosintesis y transpiracion desciende, ya que la planta estara intentando protegerse.

En latitudes inferiores a 23 ° Norte, el sol se alza muy rapidamente en el cielo, por lo que es importante que el productor inicie las sesiones de riego cuando la intensidad luminosa esta entre 80 y 100 W/m2 y la temperatura es inferior a 23 °C, con objeto de preparar a las plantas para el resto del dia. Bajo estas condiciones, las plantas estaran completamente activas en este momento del dia y en consecuencia es posible iniciar las sesiones de riego sin riesgo de daños.

Las primeras 3 a 4 sesiones de riego del dia estan indicadas a rehidratar el sustrato y elevar el contenido de agua en preparacion para el dia calido y seco que se avecina. El incremento en contenido de agua en el sustrato por la mañana proporciona una influencia vegetativa a las plantas.

Durante el segundo periodo de irrigacion del dia (periodo de drenaje), que comienza normalmente entre las 9:45 y las 10:15 de la mañana, es cuando se produce mayor cantidad de agua y por lo tanto, mayor cantidad de drenaje. La alta frecuencia en sesiones de riego satisface dos funciones. En primer lugar, alta frecuencia y bajo volumen de irrigacion proporcionan a las plantas la influencia vegetativa tan necesaria.

En segundo lugar, el alto nivel de drenaje hacia la mitad del dia, como resultado de la alta frecuencia de riego, proporciona a las raices de las plantas el oxigeno que tanto necesitan, lo cual solo es posible a traves de un alto porcentaje de drenaje durante el periodo mas calido y soleado del dia.

El porcentaje de drenaje durante el Periodo 2 podria ser tan elevado como 45 o 55%, o incluso mas. Si las raices de las plantas no reciben oxigeno suficiente, interrumpiran su actividad, lo cual resultara en el mustiado de las cabezas de las plantas. Para conseguir una frecuencia de riego elevada deben establecerse unas condiciones de 40 a 45 J y un volumen de 70 a 80 mL por gotero y sesion de riego.

¢ Reduccion de la temperatura Desde el mes de mayo hasta el final de la temporada de cosecha, cuando la intensidad luminosa es superior a 800 W/m2, la luminosidad total es superior a 1,900 o 2,100 J/dia y la humedad es inferior al 40%, el productor necesita aplicar un volumen de riego minimo de 10 a 12 L/m2, conseguir una absorcion de agua por la planta de 7.5 a 8.5 L/m2 y un porcentaje de drenaje en 24 horas de 30 a 35% como minimo.

Cuanta mas agua sea aplicada al cultivo, mas agua van a consumir las plantas.

No debe restringirse la cantidad de agua proporcionada a las plantas cada dia.

El agua transpirada por las plantas va a enfriar el invernadero por lo que el productor sera capaz de lograr una temperatura en el invernadero de 2 a 4 °C inferior a la del exterior, siempre que las plantas esten sanas y funcionando adecuadamente, si hay suficientes tallos por metro cuadrado (suficiente superficie foliar) y se suministra una cantidad suficiente de agua a las plantas.

Cuando la temperatura en el invernadero es superior a 29 °C, la calidad del polen y la calidad del fruto disminuyen y la temperatura del fruto en desarrollo se incrementa significativamente, lo cual conduce a frutos mas pequeños que maduran antes de alcanzar su tamaño ideal potencial.

El otro problema con las altas temperaturas hacia la mitad del dia es el incremento significativo en el riesgo de agrietamiento debido al crecimiento compensatorio del fruto.

Cuando el ritmo de crecimiento de fruto desciende naturalmente hacia el mediodia, crecera con mucha rapidez al final del dia, cuando la transpiracion a traves de las hojas disminuye y por tanto mas agua esta disponible para el fruto. Este rapido cambio en el ritmo de crecimiento del fruto al final del dia es lo que causa el agrietamiento del fruto.

El productor puede incrementar el potencial de mantenimiento del invernadero mas fresco asegurandose de que haya una superficie foliar suficiente por metro cuadrado. Adicionalmente, las hojas de bandera tambien deben mantenerse cada semana, permitiendo que se desarrollen dos tallos axilares proximos a la cabeza de la planta y extirpando su punto de crecimiento de manera que se desarrollen dos hojas jovenes y activas sin fruto.

Cada dos semanas, la hoja bandera mas vieja se elimina, permitiendo que se desarrolle una nueva proxima a la cabeza de la planta. El proposito de las hojas bandera es proporcionar sombra a los racimos en flor, incrementar el efecto de la transpiracion (y por tanto el enfriamiento) cerca de la cabeza de la planta y atraer el agua y los nutrientes tan necesarios hacia la parte superior de la planta (tallo principal) para mantenerla fuerte, vegetativa y vigorosa.

Durante estos meses dificiles, el productor debe tener siempre en mente como mantener fresco el invernadero y las plantas muy fuertes y activas a traves de la totalidad del dia.

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