Evita Botrytis en tu cultivo de pimiento

La produccion de chile (Capsicum annum) esta considerada entre las de mayor importancia en America Latina entre los cultivos horticolas. De acuerdo a estadisticas oficiales en Mexico, el area de plantacion anual es de aproximadamente 150,000 hectareas.

Un alto porcentaje de los chiles producidos en Mexico se destina a consumo interno ” mientras que los chiles dulces o pimientos son en su mayoria para exportacion. La mayor parte de las plantaciones son a cielo abierto, pero en la ultima decada la produccion protegida ha avanzando, siendo mas importante en el caso de pimientos.

El sistema de produccion cerrado promueve condiciones de alta humedad, y es ahi donde prolifera la presencia de patogenos que pueden limitar la produccion y afectar la calidad del producto. Entre las enfermedades mas serias se encuentran las causadas por hongos tales como el Moho gris causado por Botrytis cinerea, que afecta a hojas, tallos, peciolos, flores y frutos, causando daños graves al cultivo y perdidas economicas al productor [Figs. 1 y 2].

Sintomas de ataque

En las hojas de las plantas de pimientos se observan manchas localizadas, que se prolongan a lo largo de las nervaduras, con presencia de esporulacion caracteristica. Los tallos presentan lesiones, las cuales los hacen de consistencia quebradiza.

En flores y frutos, el hongo penetra por heridas mas facilmente y promueve una esporulacion grisacea, tipo felpa, que permanece en presencia de alta humedad.

Se han observado ataques severos en etapa de plantulas, cuando se producen en forma masiva dentro de invernadero ” donde el hongo tiene todas las condiciones climaticas necesarias para su desarrollo y puede llegar a eliminar estas plantas

[Figs. 3,4 y 5].

Caracteristicas del genero

Este genero pertenece al orden Moniliales y se considera de los primeros hongos en completar su descripcion. Las enfermedades causadas por este patogeno son las mas comunes y de amplia distribucion a nivel mundial.

El nombre del genero Botrytis, indica que las esporas son producidas sobre estructuras a manera de tallos que dan la apariencia de un racimo de uvas. Las esporas se agrupan en masas que juntas dan el aspecto grisaceo, sobre las partes infectadas [Figs. 6 y 7]

Propagacion de enfermedad

Botrytis cinerea sobrevive en el suelo en materia organica en descomposicion, la cual se considera como fuente de infeccion importante. La sobrevivencia es en forma de micelio y esclerocio (estructura latente), y puede ser diseminado sobre la semilla.

Las conidias o esporas, que son soportadas en conidioforos, son transportadas por viento o acarreadas en agua, herramientas, residuos de plantas o animales. Otras formas de diseminacion son el contacto entre plantas [Figs. 8 y 9].

Las conidias germinan rapidamente en presencia de humedad libre y los tubos germinativos penetran a traves de heridas. El micelio crece a cierta distancia sobre la superficie del suelo y ataca a plantas adyacentes.

Para desarrollar su ciclo requiere temperaturas de 18-23 °C. La enfermedad es mas abundante cuando prevalece alta humedad y los cultivos son mas susceptibles durante la floracion y madurez de los frutos.

Metodos de prevencion de botrytis

Mejorar las practicas culturales del cultivo de chile es de vital importancia, tal como evitar las siembras muy densas y con falta de iluminacion, ya que causa el fenomeno de etiolacion y esto incrementa la susceptibilidad de plantulas de chile.

Mantener la menor humedad posible en el ambiente y promover la ventilacion para las plantas.

Calibrar la temperatura dentro del invernadero, para que este fuera del rango optimo para la infeccion

y desarrollo de Botrytis (15-17 °C)

Eliminar y destruir las porciones infectadas si se presentan sintomas del hongo.

Aplicar un sellador en las heridas.

Utilizar aspersiones preventivas con el hongo Trichoderma harzianum, el cual ha mostrado efectos preventivos contra el patogeno.

Utilizar fungicidas curativos cuando el problema es grave.

Manejo de Botrytis

El manejo que se ha dado para control de esta enfermedad en el pasado ha estado basado casi exclusivamente en control quimico, lo que ha provocado que la poblacion del hongo sea cada vez mas resistente.

Con el uso intensivo de fungicidas quimicos ” principalmente en producciones cerradas ” los trabajadores estan mas expuestos; ysu uso indiscriminado aumenta la posibilidad de contaminacion de aguas subterraneas. Por lo anterior se recomiendan los controles biologico y cultural.

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