Experiencias de riego por Goteo Subterraneo para cultivos Extensivos

Debido a las restricciones hidricas que se sufren en algunas zonas en la actualidad, junto con el aumento de los costes energeticos, implican un cambio a otros sistemas de riego innovadores como el riego por goteo subterraneo, donde se obtienen rendimientos superiores con un menor consumo de agua y energia.

El objetivo del trabajo ha sido reflejar la experiencia que Mondragon Soluciones ha llevado a cabo en los ultimos años con el riego por goteo subterraneo para distintos cultivos extensivos y horticolas, en las distintas zonas de España.

Los emisores que Mondragon Soluciones ha utilizado para este de sistema de riego subterraneo, han sido especialmente innovados y diseñados para trabajar en condiciones distintas a las de un riego por goteo aereo, teniendo siempre la caracteristica de “antisuccion”.

La idea consiste en crear una “malla o red” de emisores por toda la parcela a marcos desde 0,50,5 m hasta de 1,51,5 m, dependiendo de la textura y estructura del suelo asi como de los cultivos, creando una cobertura total subterranea.

Con el sistema de riego por goteo subterraneo para extensivos, obtenemos unas producciones superiores a otros sistemas de riego, con ademas dos grandes ventajas, el gran ahorro de agua y de energia, al trabajar con menor presion. Con unos costes de instalacion similares a los que se mueven en sistemas de riego por aspersion.

Introduccion, Objetivos

Los regadios en España, siguen avanzando tecnologicamente, gracias a una mejora constante de los materiales de riego, con el fin de contribuir al ahorro de agua y energia para la conservacion de una agricultura sostenible y de calidad, asi como a la conservacion del medio ambiente.

Por todo ello, en España se incrementan de forma paulatina, las hectareas de regadio de aspersion y de riego localizado en detrimento del riego por inundacion, ya que son sistemas de riego que por lo general consumen menos recursos hidricos o en los que la eficiencia de los riegos aumenta, lo que conlleva un ahorro energetico significativo.

Este cambio podemos observarlo perfectamente en los regadios de cultivos extensivos, donde el riego por excelencia era el riego por gravedad seguido del riego por aspersion, pero con las restricciones hidricas de los ultimos años asi como por el aumento de los costes energeticos, se han ido sustituyendo por sistemas innovadores como el riego por goteo subterraneo, obteniendo los mismos rendimientos con menor consumo energetico.

El objetivo del presente trabajo, no es otro que reflejar la experiencia que Mondragon Soluciones ha llevado a cabo en los ultimos años con el riego por goteo subterraneo para distintos cultivos extensivos y horticolas.

Materiales y Metodos

Las experiencias han sido varias en los ultimos años, sobre distintos cultivos y en distintas zonas de España. Han sido varias las parcelas sobre las que se han realizado experiencias e incluso ya explotaciones con un tamaño mas que significativo y durante bastantes años, donde se ha reflejado el resultado de este innovador sistema de riego.

En las distintas localizaciones y parcelas se ha instalado el sistema de riego por goteo subterraneo en forma de cobertura total. Todas las parcelas tienen suelos francos y en algun caso mas arcilloso para lograr que la humedad ascienda hacia arriba y conseguir superficies mojadas mayores, asi como un buen solape entre los bulbos. Lo que nos proporciona el estar mojando toda la superficie del suelo “en profundidad”, necesario para cultivos extensivos.

Los goteros utilizados han sido en todos los casos, emisores innovados especialmente para riego subterraneo, (fabricados y diseñados por Mondragon Soluciones), con la caracteristica de “antisuccion”, ya que el cierre del emisor para evitar la succion y entrada de suciedad al interior del emisor una vez terminado el riego, es muy importante para el correcto funcionamiento. Los materiales empleados en cada unas de las parcelas donde se ha instalado el innovador sistema de riego, donde se utilizan en todos los casos emisores de bajo caudal, y con las separaciones entre ellos adecuadas, para conseguir los marcos comentados jugando con la separacion entre lineas. Con el objetivo final de conseguir segun el tipo de terreno, aportar las necesidades del cultivo, mojando toda la superficie y consiguiendo un riego eficiente para extensivos.

La idea consiste en crear una “malla o red” de emisores por toda la parcela a marcos desde 0,50,5 m hasta de 1,51,5 m, dependiendo de la textura y estructura del suelo, asi como de los cultivos, creando una cobertura total subterranea. Un esquema de la forma de instalar este sistema de riego se muestra en la figura nº 1 y nº2, donde a simple vista parece un riego por aspersion en forma de cobertura total, ya que la base es esta, pero con emisores de riego por goteo, instalados a una profundidad entre los 35-40 cm. De forma que se consigue mojar toda la superficie del suelo mediante el solape de los bulbos que crean estos emisores mediante un adecuado manejo del riego. Por lo que el uso de uno u otro emisor (turbulento o autocompensante), una separacion u otra entre emisores y ramales, nos lo marcan los desniveles de la parcela y el tipo/textura de suelo.

Figura 1. Esquema de montaje de los colectores de limpieza del sistema de riego subterraneo.

Figura 2. Esquema de montaje del sistema de riego subterraneo.

Los elementos de los que se compone cada una de las instalaciones de las experiencias son:

* Un filtro de malla automatico con un grado de filtracion de 100-130 micras. Igual que cualquier instalacion de riego por goteo.

* Valvulas de corte de sector y de la red general como cualquier instalacion de riego. Bien automatizado o manual.

* Ventosas en cada sector y en el cabezal.

* Valvulas de limpieza en cada sector en la parte final de los ramales como se muestra en la figura nº1. Estas nos permitiran el mantenimiento de la instalacion.

* Colectores de alimentacion y de limpieza que unen los laterales de riego.

* Los laterales de riego con emisor “antisuccion” y diseñados especialmente para riego subterraneo (los mostrados en la tabla nº2).

* Cabezal de fertirrigacion, compuesto en unos casos por dosificadoras electricas de piston y en otros por dosificadoras hidraulicas. Nos permitira aprovechar el sistema de riego para abonar los cultivos con una gran eficiencia y a la vez dar tratamientos preventivos y de mantenimiento a nuestro sistema de riego.

* Contador y tomas manometricas. Seran nuestros puntos de control de la instalacion.

La instalacion del sistema se ha realizado mediante un subsolador adaptado, apero que consta de un carrete donde se ubica la tuberia porta goteros y un tubo soldado a la parte posterior de la reja por donde se introduce la tuberia al suelo, a una profundidad de unos 35-40 cm, como se muestra en la foto siguiente.

El riego aplicado con este innovador sistema de riego, se ha realizado, teniendo en cuenta las necesidades de los cultivos en base a las condiciones meteorologicas de la zona y a los estados fenologicos de los diferentes cultivos. Tomando como datos de referencia para las ET los datos proporcionados por los servicios de asesoramiento al regante de cada zona (vease tabla nº3).

En alguna de las parcelas se ha comparado este novedoso sistema de riego por goteo subterraneo, con sistemas de riego por aspersion y tambien, de riego por goteo localizado, pero aereo, para el mismo cultivo, y en parcelas colindantes; obteniendo una comparativa con diferencias muy significativas en cuanto a las necesidades (vease tabla nº3).

A parte para el calculo de las necesidades de los cultivos y por tanto de las dosis de riego a aplicar, se tenian en cuenta los coeficientes de uniformidad de los distintos sistemas de riego conforme se muestran en la tabla nº3.

Ademas en este caso hay que tener en cuenta la diferencia de presiones nominales de trabajo de cada uno de los sistemas de riego, ya que la aspersion trabajaba con 4,5 bar en hidrante valor muy superior a los 2,8 bar del riego localizado, datos importantes a la hora de valorar el coste energetico. En este ejemplo los rendimientos fueron bastantes similares en los tres sistemas pese a que en el caso del riego subterraneo no se aplicaron las necesidades de agua recomendadas, en cuyo caso cabe pensar se obtendrian rendimientos superiores.

Resultados y Discusion

Respecto a los resultados obtenidos en las parcelas con este innovador sistema de riego por goteo subterraneo en cuanto a rendimientos de los cultivos, han sido siempre valores mayores que los obtenidos con otros sistemas de riego como la aspersion o el riego por goteo aereo.

Otro resultado, muy a tener en cuenta, que se ha obtenido con el sistema de riego por goteo subterraneo, es un ahorro de agua muy importante respecto a otros sistemas de riego (localizado aereo, aspersion, inundacion), valores que oscilan en torno a un 10-40% menos de agua, segun el sistema comparado.

Son resultados debidos a la mayor eficiencia y uniformidad del sistema de riego por goteo subterraneo, donde el cultivo aprovecha mucho mejor el agua aportada, asi como los nutrientes aportados por dicho sistema mediante la fertirrigacion que este sistema tambien posibilita. Ya que estamos aportando los nutrientes directamente a la zona de absorcion radicular de los cultivos y no existen tantas perdidas de nutrientes.

Ademas es muy a tener en cuenta el ahorro energetico, si comparamos el sistema de riego por goteo subterraneo frente a un sistema de riego por aspersion, ya que la diferencia en coste energetico que supone impulsar el agua a 4,5 bar, frente a 2,8 bar en hidrante es muy alta. A la vez que al tener que bombear menos agua debido a su menor consumo tambien estamos teniendo un ahorro energetico.

Se ha observado ademas que la estructura del suelo mejora puesto que el ascenso del agua por capilaridad hace que el suelo no se compacte tanto y este mas esponjoso, facilitando las labores y la nascencia de los cultivos. Aparte no se tiene ninguna escorrentia como puede suceder con riegos por aspersion.

Se considera la evaporacion nula o casi nula, solo en el caso de riegos excesivos, que se pueden observar manchas de agua en la superficie. Ademas al no mojar la superficie el problema de las malas hierbas disminuye considerablemente, notando mucho las diferencias en sistemas de riego por aspersion respecto al subterraneo, teniendo por tanto otro ahorro en coste en cuanto al uso de herbicidas.

En la mayoria de los cultivos la sanidad de los mismos y de la cosecha es mucho mejor al no mojarse el cultivo como ocurre en la aspersion. No teniendo problemas por hongos y aparte permite aplicar fungicidas en el suelo para prevenir el ataque de algunos. Se ha observado un grano en los cereales y una planta mas sana. Ademas de obtener un grano en cultivos como el maiz, con menor grado de humedad, parametro que penaliza el precio de este cultivo. Logico ya que no estamos mojando en ningun momento el fruto.

Al ser un sistema totalmente enterrado no tenemos obstaculos, facilitando las labores e incluso aplicarlas cuando el sistema esta regando. A parte tiene mayor duracion que por ejemplo un sistema de riego por goteo aereo, al no estar expuesto al sol ni las heladas. E incluso evita el vandalismo que se ha observado en otras parcelas vecinas o el ataque de roedores.

Tenemos la unica limitacion de que no es apropiado para terrenos muy arenosos ya que es muy complicado solapar bulbos y mojar toda la superficie asi como que el agua suba por capilaridad. A parte no se considera limitacion las labores profundas de mas de 30cm, ya que en estos años de experiencia se ha visto que se pueden manejar estos cultivos con otro tipo de labores culturales, (siembra directa, labores de grada, etc…) sin sufrir por ello penalizaciones en rendimientos, sino todo lo contrario se mejora el terreno y tenemos un gran ahorro energetico cara a combustibles.

El uso de uno u otro emisor y el marco de instalacion nos define al final el coste por hectarea de la instalacion, que se ha comprobado es un coste similar al coste por hectarea de una instalacion de cobertura total enterrada de aspersion.

Conclusiones y Recomendaciones

Podemos concluir que con el sistema de riego por goteo subterraneo para extensivos donde es posible aplicarlo, tenemos muchas ventajas sobre otros sistemas de riego, obteniendo no solo unas producciones superiores, sino que estamos consiguiendo un gran ahorro de agua y de energia.

Actualmente, mediante la mejora de los materiales plasticos y concretamente de los goteros, el riego por goteo subterraneo es el futuro del riego en los proximos años. Ya que la experiencia de los ultimos años demuestran que es viable y es una realidad, con grandes ventajas economicas en cuanto a rendimientos, costes, ahorro energetico y de agua, un bien cada vez mas valorado, con la particularidad de que el coste de instalacion por hectarea es similar al de otros sistemas de riego.

Agradecimientos

Se agradece la colaboracion en la aportacion de los datos de campo, a los gestores de las distintas parcelas que han hecho posible este trabajo, asi como al departamento comercial de Mondragon Soluciones por su dedicacion y seguimiento.

Bibliografia

Fuentes Yague, J.L., 2003. Tecnicas de Riego. 4ª Edicion. Mundiprensa. Arviza Valverde, J., 1996.

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