Formas, asimilacion y efecto del nitrogeno en las plantas

Seguro que a todos os suena el complejo NPK, donde se encuentran los 3 minerales mas importantes en la nutricion de las plantas. Nitrogeno, fosforo y potasio. Pues hoy, como no iba a ser menos, hablamos de uno de los elementos mas importantes para el desarrollo de un cultivo, el nitrogeno. En la naturaleza se nos presentan varios tipos, asi que ha llegado el momento de desentrañar todo lo que se puede contar de este elemento indispensable.

Ojo! No es moco de pavo. Estamos hablando de que el nitrogeno ocupa el 78% del contenido de la atmosfera y el 3% del cuerpo humano. Lamentablemente, no todo lo que hay en el aire pasa a la tierra, por eso tenemos que desenvolver las telarañas de nuestros bolsillos para pagar por nitrogeno que pueda ser asimilado por los cultivos. Bueno…pagar o crearlo.

El complejo NPK que tanto hemos hablado en Agromatica constituye el abonado primario de cualquier planta. Forma parte de las proteinas, la clorofila, las hormonas (como las vitaminas), etc. En fin, un componente indispensable.

Una breve historia de este elemento…

Las rocas de las que se componen la Tierra tienen muy poco contenido en nitrogeno. Algo, en cantidades minimas si las comparamos con otros tipos de liberacion de nitrogeno, se libera al suelo cuando se produce la meteorizacion de dichas rocas.

Sin embargo, lo que realmente es interesante es la fijacion del nitrogeno atmosferico (ese 78% del que hemos hablado). Cuando hablamos de fijacion a lo que nos queremos referir es a disponer nitrogeno asimilable para los cultivos.

Ese paso del nitrogeno atmosferico al suelo se puede hacer por dos vias. Por un lado estaria el “camino” biotico, aquel donde la actividad de los microorganismos (tanto animales como vegetales) es vital para disponer dicho elemento asimilable. Tambien existe otra via, la abiotica, donde por medio de la lluvia, nieve, etc., en general, los fenomenos atmosfericos, se produce dicha fijacion.

Si tuvieras que escoger una via de fijacion, con cual te quedarias? Indudablemente con la gran labor que realizan los microorganismos, la via biotica.

Eso si, en nuestra tierra no se dan las condiciones optimas para el desarrollo de microorganismos. Bueno, al menos no para que dichos “bichitos” sean capaces de crear nitrogeno en cantidades suficientes para el desarrollo normal de los cultivos.

Su funcion en las plantas

Desde el punto de vista “comun” podriamos decir que el sentido del nitrogeno en las plantas es crear masa vegetal.

Sin embargo, decir esto no es nada tecnico, por lo que vamos a añadir algunas cosas mas. Asi veremos la verdadera importancia de este elemento en las plantas.

El papel mas importante del nitrogeno en los cultivos es formar parte de las proteinas vegetales (lo que hemos comentado de crear masa…).

Sin embargo, tampoco podemos olvidar su papel como reserva, ya sea en las semillas (su capacidad de aguantar “viva” sin ser plantada o la energia que necesita para transformarse en planta una vez es sembrada) u otros organos de reproduccion.

Y si miramos el punto de vista funcional?

Interviene en todos estos procesos enzimaticos:

o Oxidasas, catalasas y peroxidasas.

o Deshidrogenasas

o Hidrolasas

o Nucleoproteinas

o Transforforilasas y transaminasas

o Carboxilasas

Estimula la produccion de auxinas, forma la lignina, interviene en la produccion de clorofila, etc.

Cuantas clases de nitrogeno hay?

La fijacion de nitrogeno deja en el suelo una forma organica que no es asimilable por ninguna planta. Antes de eso, tiene que pasar por otro “proceso de degradacion” por el que pasa de organico a mineral. Cuando en un futuro oigas la palabra “mineralizacion” ya sabras a lo que se refiere.

Con respecto a dichas formas minerales, se nos presentan dos, que seguro conoceras:

o Forma amoniacal (NH4+)

o Forma nitrica (No3-)

Lo que tenemos con forma amoniacal, con el tiempo, la accion del clima y los microorganismos pasa a forma nitrica, facilmente absorbible por las plantas. Sin embargo, todo esto es algo mas complejo:

La mineralizacion del nitrogeno organico pasa por varias etapas (aminizacion, amonizacion, nitrosacion y nitracion), y lo podriamos resumir con que el N amoniacal pasa a N nitroso y de ahi a N nitrico.

Aqui interviene de forma indispensable los microorganismos y la calidad del suelo, puesto que sin ellos seria inviable pasar de NH4+ a NO3-. No queda otra cosa, cuidad de vuestros microorganismos del suelo.

Como absorbe una planta el nitrogeno?

Como se ha dejado cantar anteriormente, las plantas absorben el nitrogeno nitrico. De ahi que muchos agricultores empleen como abonado de fondo nitrogenos de tipo amoniacal o ureico, puesto que se espera de ellos que permanezcan en el suelo el mayor tiempo posible.

Otra cosa que no hemos dicho hasta ahora es que este compuesto puede ser absorbido por la planta tanto a nivel radicular (por las raices, lo mas comun) como foliar (en aplicacion directa). Sin embargo, lo normal es que la aplicacion del nitrogeno se haga por el suelo, tanto en aplicacion amoniacal (NH4+) como en nitrica (NO3-).

Que hay del nitrogeno atmosferico?

Aunque no sea lo normal, existen plantas que son capaces de captar el nitrogeno de la atmosfera, reducirlo y transformarlo en aminoacidos y proteinas que serviran para su alimentacion.

Nodulos de Rhizobium en Vigna unguiculata. Fotografia: Stdout

Segun Bermudez de Castro, establecio los siguientes cultivos como fijadores:

o Leguminosas (con Rhizobium) como en el cultivo de habas.

o Liquenes (Peltigera, Lichina, Collena).

o Azolla-Anabaena

o Gunnera-Nostoc.

o Gramineas con bacterias azotobacter.

o Gimnospermas con cianoficeas.

o Simbiosis entre Phsychotria y bacterias.

Como diagnosticar una clorosis de nitrogeno?

La carencia de nitrogeno es, afortunadamente, bastante facil de detectar. Como este elemento tiene accion sobre la clorofila, su carencia provoca la inhibicion de produccion del pigmento verde. En consecuencia, tenemos hojas con clorosis completas (recordad la clorosis ferrica, tipica en muchos cultivos).

Como el nitrogeno esta intimamente ligado con el crecimiento, si una planta presenta carencia de este elemento, nos encontraremos con vegetales raquiticos que terminan por lignificarse pronto.

En general, para mejorar nuestro diagnostico, con que las hojas viajas son las que muestran los primeros sintomas (clorosis y falta de crecimiento). Esto es debido a que el nitrogeno es un elemento muy movil en la planta, por lo que se desplaza facilmente a los puntos de mayor actividad, desde el punto de vista funcional.

Y el exceso?

Si hemos sido muy valientes aplicando este compuesto en nuestras plantas, estas presentaran un crecimiento exagerado, mayor desarrollo de brotes y ramas (mayor multiplicacion celular), plantas mas tiernas (menos lignificadas), retraso de aparicion de partes leñosas, retraso en la madurez, etc.

Por ello, si hay partes “mas blandas” en la planta, sera mas susceptible ante plagas y enfermedades, reducira el rendimiento de la cosecha, producira encamado (cereales) o espigado (verduras), sera mas sensible a la falta de humedad, etc.

Aplicacion correcta del abonado nitrogenado

Hay que dedicar especial atencion a la aplicacion de este elemento tan importante para los cultivos. Si añadimos directamente una forma nitrica al suelo, al ser tan movil, puede lixiviarse facilmente, perderse por los movimientos de agua en el suelo y, en definitiva, no fijarse y no aprovecharse como debe. Cuando utilizarlas? Cuando necesitemos una respuesta rapida del cultivo. La forma nitrica se absorbe muy rapido y produce un rapido estimulo sobre la planta.

Las formas amoniacales si que quedan retenidas por el complejo adsorbente y, por tanto, el riesgo de perdidas es menor. Eso si, ha de pasar a forma nitrica para que sea asimilable por los cultivos. Bueno, no es del todo correcto, no siempre, puesto que algunas formas amoniacales son absorbidas directamente por la planta. Sin embargo, en cantidades muy poco importantes. Por tanto, nos quedamos con que el N amoniacal ha de pasar a N nitrico.

Sulfato amonico

Con este tipo de fertilizante podemos aplicar al suelo nitrogeno en forma amoniacal. Lo bueno que puede tener es que aporta azufre al suelo y viene bien para suelos de naturaleza basica. Eso si, abstenganse aquellos que de por si tengan un pH acido.

Nitrato amonico

El nitrato amonico goza de interes cuando se intento dar salida a todos los explosivos de la Segunda Guerra Mundial. Tiene una riqueza de entre el 33,5 y 34,5 %, por lo que aporta una buena cantidad de unidades fertilizantes al cultivo.

Es un abono muy utilizado dado que ese 33,5 % se reparte en un 50% como N amoniacal y el otro 50 % como N nitrico

Solo hay estos abonos con contenido en nitrogeno? Totalmente en desacuerdo. En el mercado tenemos actualmente un monton de productos que contienen nitrogeno. El nitrato potasico, el nitrato magnesico, el fosfato monoamonico, las soluciones nitrogenadas, el nitrato calcico, etc.

Urea

La urea es una forma quimica de diamida del acido carbonico. Digamos que estaria, dentro del proceso de nitrificacion, en lo mas alto. La urea se descompone en amonio y este, a su vez, en nitrico.

Tiene una riqueza minima del 46 %, por lo que cuando se aplica al cultivo se añade una cantidad importante de unidades fertilizantes al suelo.

universidadagricola.com

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