Germinacion controlada

Las plantas se aseguran de que las semillas germinen en el momento idoneo gracias a una memoria termica.

Mama sabe lo que es mejor, aunque sea una planta. Un nuevo estudio ha revelado que Arabidopsis, una planta con flor, dota a sus semillas con el «recuerdo» de las temperaturas recientes a fin de prepararlas para las condiciones meteorologicas de la primavera incipiente.

En un experimento iniciado por fitogenetistas en Norwich, las plantas de esa especie que estuvieron expuestas a temperaturas calidas generaron semillas que brotaron mas rapido que otras expuestas a condiciones mas frias, aunque las temperaturas calidas precedieron en varias semanas a la formacion de las semillas. Los investigadores, del Centro John Innes, un instituto de investigacion vegetal, y de las universidades de York y Exeter, atribuyen esa diferencia a una proteina implicada en la floracion. Con tiempo frio, la proteina induce a la planta progenitora a acumular taninos en sus frutos. Los taninos son compuestos que endurecen la cubierta de la semilla, por lo que una concentracion elevada retrasa la germinacion al dificultar su apertura y la emergencia de la nueva planta. «La planta progenitora decide el grado de dureza de la cubierta y controla asi el nacimiento de la semilla», explica Steven Penfield, genetista del John Innes y uno de los autores del estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences USA. En condiciones calidas, la planta reduce ligeramente la concentracion de proteinas para que la descendencia germine sin dilacion y aproveche la bonanza.

Penfield subraya que el descubrimiento ha despertado el interes de cientificos y empresas agricolas por igual. El cambio climatico esta alterando la epoca de germinacion de numerosas especies vegetales, y su trabajo sugiere que se podrian modificar los genes implicados en la percepcion de las estaciones del año para cambiar el momento en que las semillas brotan, con independencia de las condiciones exteriores.

Persuadir a las plantas para que dejen de dictar a sus semillas cuando deben germinar podria constituir un avance esencial para asegurar las cosechas de modo uniforme, afirma Kent Bradford, investigador agricola de la Universidad de California en Davis, que esta ansioso por comprobar si las lechugas regulan de modo similar la germinacion. «Pretendemos adaptar esas poblaciones al entorno que previsiblemente imperara en diez o veinte años».

AUTOR: Sarah Lewin

FUENTE: investigacionyciencia.es

universidadagricola.com

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