Guia imprescindible del cultivo del tomate

El cultivo del tomate es una labor muy extendida por todo el mundo. De hecho es una de las plantas mas conocidas por la poblacion. Por tener tanto protagonismo, es necesario tener unos conocimientos sobre la forma correcta de cultivo. Hoy, en Agromatica, te vamos a mostrar las claves de su cultivo y las exigencias que requiere a lo largo de su crecimiento.

Siempre nos gusta hacer una introduccion hablando de esta increible planta. No conoces la tomatera o su fruto, el tomate? Entonces no eres de este mundo, asi de claro. Es una de las hortalizas mas famosas y consumidas en el mundo entero.

Solanum lycopersicum es su nombre cientifico. Se le puede conocer como jitomate tambien, sobre todo en las zonas de latinoamerica. Pertenece ( como no!) a la familia Solanaceae y al genero Solanum (de ahi su nombre cientifico).

Hoy en dia la podemos ver cultivada en cualquier parte, y no nos referimos geograficamente. Un huerto veraniego casi siempre esta constituido por el cultivo del tomate, entre otros. No solo el huerto clasico situado en la tierra, si no el huerto en macetas situado en la terraza, balcon o dentro de casa, y las mesas de cultivo.

Clima y suelo en el cultivo del tomate

La tomatera es un tipo de planta que se adapta bien a una gran variedad de climas. La excepcion radica en climas propensos a sufrir heladas, fenomeno al que el tomate es sensible. De hecho, segun el desarrollo vegetativo del tomate, requiere un periodo libre de heladas de 110 dias, sin que se sufra perdidas de rendimiento.

Temperatura

En el cultivo del tomate, la franja de temperaturas optimas es la que se muestra a continuacion:

* Temperaturas nocturnas: 15-18 ºC

* Temperaturas diurnas 24-25 ºC

* Temperatura ideal de floracion: 21 ºC

* Temperatura ideal para el desarrollo vegetativo:22-23 ºC

* Temperatura de paron de desarrollo vegetativo: 12 ºC

* Temperatura por debajo de los 7 ºC no es beneficioso.

Como ves, el rango de temperaturas que necesita para crecer es alto, encontrandose los valores optimos por encima de los 20 ºC. Si consultas la tabla de la FAO sobre las temperatura negativas y las heladas, comprobaras que el tomate se encuentra entre las hortalizas que mas sufren con el frio (como los pimientos, la patata, la lechuga, etc.).

Su temperatura de congelacion se encuentra alrededor de los -0,5 ºC.

Humedad

Con respecto a la humedad en el cultivo de tomates, la planta de tomate requiere humedades medias, que no superen el 70 %. Si superamos estos valores, favorecera el desarrollo de hongos.

Caracteristica del suelo o sustrato

El tomate no es una planta muy exigente en cuanto a suelos. Prefiere suelos profundos y con buen drenaje. Al tener un sistema radicular poco profundo su adaptacion a suelos pobres es buena. Insistimos en las caracteristicas del drenaje pues un riego excesivo en el que la tierra no puede absorber el agua con suficiente rapidez, produce un encharcamiento que pudre las raices y favorece el desarrollo de enfermedades.

pH en el cultivo del tomate

El pH ideal para el cultivo del tomate es el cercano al neutro (7), debiendo corregir con enmiendas en el caso de suelos acidos o basicos. Estas enmiendas se deberan realizar junto con la preparacion del terreno, y no una vez la tomatera esta plantada en el terreno.

Claro, y tu me diras. Como puedo saber si mi suelo es acido o basico?

Si necesitas conocer el Ph de tu huerto para saber cuales son las mejores hortalizas, frutas y verduras que puedes cultivar, puedes recurrir a este articulo donde os contamos los secretos para conocer el pH del suelo de forma casera.

En nuestro libro, el huerto en estado puro, hablamos largo y tendido sobre el pH del huerto.

Materia organica

Con respecto al contenido en materia organica, el porcentaje minimo de contenido en el suelo esta en torno al 1,5- 2 %. Si el contenido es inferior, se debe plantear añadir materia organica o compost. Sabes hacer compost?

Aplicaciones previas al terreno

Al terreno se le debe dar una labor profunda y en ella se debe aplicar el abonado de fondo que hemos mencionado anteriormente.

No se recomienda la aportacion de nitrogeno como abonado de fondo para el cultivo del tomate. Unicamente se recomienda en aquellos casos en el que la tierra sea muy pobre o con niveles muy bajos en nitrogeno. Cantidades de sulfato amonico en proporcion de 300-400 kg/ha son aconsejables para corregir estas deficiencias.

Pero si se recomienda la incorporacion al terreno de fosforo, ya que contribuye enormemente al desarrollo de las raices del tomate y en la floracion. Un ejemplo puede ser la incorporacion de superfosfato de cal como abonado de fondo.

Para que el fruto se desarrolle de forma correcta necesita un abonado a base de potasio. Valores en torno al 5-10 % son aconsejables en el suelo (capacidad de intercambio cationico), por lo que se recomienda incorporar comprendidos entre los 400-500 kg/ha de sulfato potasico.

Ya hemos completado la relacion N-P-K, continuemos.

Variedades de tomates

Es importante seleccionar la variedad de tomate acorde con las condiciones de nuestra parcela y los objetivos perseguidos. Echa un vistazo en el apartado de variedades de tomate para informarte.

Tambien hemos hecho una entrada sobre el tomate Raf Pata negra, una variedad del sur de España, Almeria, de grandes caracteristicas organolepticas.

Marco de plantacion

El marco de plantacion a la hora de plantar en suelo definitivo es variable y depende del espacio del que dispongas. Puede ser 0,3 m entre plantas y 0,5 m entre filas, si se tiene o se quiere emplear poco espacio, o de 0,5 m entre plantas y 0,7 m entre filas.

Como solemos decir, estos marcos de plantacion se pueden reducir cuanto mas mullido y mejores caracteristicas tenga el suelo. Por ejemplo, si en tu huerto ecologico montas un bancal profundo de John Seymour, el marco de plantacion se reduce.

Por que?

Pues porque las raices de la tomatera no necesitan profundizar ni buscar nutrientes, ya que los tienen con suficiente cantidad siempre a mano. Por eso, no hay competencia (o si la hay es minima) entre cultivos. Asi, el marco de plantacion aumenta considerablemente.

Dosis de riego

La tomatera requiere una humedad constante, dado las grandes temperaturas que se obtienen en verano. No dejes que se seque la tierra. Aunque cada huerto es un mundo, sobretodo por la zona geografica en la que te encuentres y el clima que haga, hay una tabla con las necesidades de agua en el cultivo del tomate que quiza pueda ayudarte.

Necesidades de agua de la tomatera.

El tutorado del tomate

El tomate, por ser una planta herbacea, requiere un sistema de sosten que proteja el follaje y los frutos del deterioro ocasionado por la humedad del suelo y la accion de los microorganismos e insectos y plagas.

Los principales sistemas de tutorado se observan en la foto:

La poda del tomate

Pues si, aunque puedas pensar que solo los arboles y arbustos se podan, las herbaceas tambien pueden recibir podas que mejoren su produccion y equilibren su crecmiento.

La poda en el cultivo del tomate queda constituida como la de formacion, es decir, eliminar tallos laterales demasiado largos, enfermos, viejos, etc.

Tambien se realiza el despuntado, a traves del cual se consigue aumentar la circulacion de savia y nutrientes por el tallo principal, en detrimento de los tallos secundarios.

Todo esto y algunas mas lo puedes ver en las labores especificas del cultivo del tomate, otra entrada nuestra.

Plagas y enfermedades del tomate

Tenemos plagas y enfermedades tipicas de la epoca donde se cultiva la tomatera, y de las Solanaceas.

Entre las plagas:

* Araña roja (Tetranychus spp.)

* Heliothis (Helicoverpa armigera)

* Mosca blanca (Bemisia tabaci)

* Minadores (Liriomyza spp.)

* Polilla del tomate (Tuta absoluta)

* Trips (Frankliniella occidentalis)

Y entre las enfermedades:

* Mildiu (Phytophthora infestans)

* Oidio (Leveillula taurica)

* Podredumbre gris (Botrytis cinerea)

Eliminacion de hierbas adventicias

Preferimos llamarlas hierbas adventicias en lugar de “malas hierbas”, pues casi con total seguridad seguro que tienen algun uso especifico, ya sea culinario o medicinal.

En el cultivo del tomate es importante mantener a cierta distancia hierbas competidoras que nacen alrededor del tallo de la tomatera, sobre todo por las buenas condiciones de fertilidad y humedad del suelo que se dan alrededor del bulbo humedo de la planta.

Si es un huerto pequeño, las puedes eliminar manualmente o con azada. Intenta no pisar alrededor de la zona donde crece la tomatera, pues solo conseguiras aplastar la tierra y reducir su porosidad, empeorando el drenaje y un monton de propiedades fisicas que de por si puede tener si cuidas bien tu huerto.

universidadagricola.com

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