Guia para la utilizacion exitosa de composta

Como utilizar composta exitosamente

La composta debe aprobar leyes federales y estatales locales. En general estas consideran para compostaje en pilas de biosolidos:

• Es necesario obtener temperaturas de 55 °C por 15 dias y hacer cinco volteos para eliminar patogenos y semillas de malezas.

• Conocer las “especificaciones de uso de la composta en horticultura” que estan basadas en los requerimientos del cultivo (Cuadro 1).

• La composta debe ser estable y madura, evitando asi, el “robo” de nitrogeno (N) y las reacciones fitotoxicas de los compuestos quimicos (acidos acetico, propionico y butirico).

• La composta no se considera un fertilizante, sin embargo, significativas cantidades de nutrientes: particularmente nitrogeno (N), fosforo (P), potasio (K) y micronutrientes estan bio-disponibles durante el tiempo en que la composta se va descomponiendo en el suelo. Enmendar suelo con composta proporciona una lenta liberacion de nutrientes, a diferencia de los fertilizantes minerales, los cuales son usualmente solubles en el agua y estan inmediatamente disponibles para las plantas.

• Por lo general el compost contiene grandes cantidades de macro y micro-nutrientes disponibles para las plantas. Sin embargo es importante determinar el contenido de nutrientes a traves de un laboratorio certificado que se especialice en analisis de compost. El total de N, P y K aplicados por el compost podria ser deducido de las dosis anuales de fertilizante inorganico conteniendo. El compost en general contiene suficientes micronutrientes (elementos traza) para cumplir con los requerimientos anuales del cultivo.

Beneficios de la composta en cultivos de hortalizas

La composta como medio de trasplante. La industria de trasplantes para la produccion de hortalizas usa la turba como el principal ingrediente de los sustratos inertes. La turba es un recurso costoso y no renovable. En general, la emergencia de las semillas y el crecimiento de los trasplantes fue similar al obtenido con los sustratos tradicionales de la mezcla turba y vermiculita cuando la turba fue parcial-mente reemplazada por la composta. Efectos negativos en el crecimiento de la planta fueron reportados cuando el medio fue 100 % composta, especialmente cuando se uso composta inestable e inmadura o con un alto contenido de sales solubles.

Composta como sustituto de sustratos inertes para la produccion de trasplantes. C1= 18 % composta; C2=35 % composta; C3= 52 % composta; C4= 70 % composta, y C5= sin composta.

La composta como acondicionador o enmienda del suelo.

Estudios han comprobado que enmendar suelo con composta aumenta los rendimientos en las hortalizas. Los incrementos mas altos se han obtenido al combinar composta y fertilizantes inorganicos en comparacion a la aplicacion de estos materiales por separado. Reduccion del uso de fertilizantes y altos rendimientos son algunos de los beneficios a largo plazo del uso de composta. En un estudio realizado por la Dra. Monica Ozores, despues de 10 años de aplicacion de composta se lograron los siguientes resultados: aumento de la materia organica del suelo en un 3 % y una reduccion del 50 % en el uso de fertilizantes.

 Supresion de enfermedades del suelo.

La aplicacion de composta puede suprimir enfermedades del suelo pero su respuesta es inconsistente. La respuesta va a depender de la calidad de la composta, del patogeno y de las condiciones del medio ambiente. La colonizacion de la composta por microorganismos beneficos durante la etapa mesofilica en el proceso de compostaje, parece ser la responsable en la induccion a la supresion de enfermedades, especialmente pudriciones de raiz y cuello de las plantas. A diferencia de los fungicidas quimicos, la composta no elimina completamente a los patogenos que causan la enfermedad, sin embargo, mantiene a los microorganismos beneficos activos y en crecimiento. De esta manera, los patogenos no van a germinar o bien, van a permanecer inactivos.

Control biologico de malezas. La supresion del crecimiento de malezas es un atributo importante cuando la composta esta inmadura y es utilizada como mulch (composta depositada en la superficie del suelo). Un mulch organico suprime a las malezas debido a la presencia fisica como cobertura superficial de suelo o por la accion de componentes fitotoxicos contenidos en la composta. Los efectos quimicos se producen por la accion de componentes fitotoxicos (acidos grasos volatiles y/o amonio) en la composta que disminuyen la germinacion de las semillas de malezas. La disminucion de la germinacion y el crecimiento de malezas pueden ser atribuidos al efecto fisico del mulch y a la presencia de componentes fitotoxicos en la composta inmadura.

Liberacion de nutrientes

Es importante conocer el porcentaje de mineralizacion de N (descomposicion microbial) de la composta antes de determinar la dosis de aplicacion para hortalizas. El porcentaje de liberacion de N es especialmente importante ya que este nutriente se mueve facilmente en el suelo de tipo arenoso.

Evaluaciones de mineralizacion del N “in situ” pueden ser usadas para mejorar la eficiencia del uso del N. Sin embargo, medir directa y cuantitativamente el N “in situ” es muy dificil debido a la naturaleza compleja y dinamica del N y de sus trasformaciones en el suelo.

El porcentaje de mineralizacion de N de la composta va a variar dependiendo de las caracteristicas del mismo, del suelo y de las condiciones ambientales. Recomendaciones generales basadas en experimentos, indican que ocurre inmovilizacion del N en aquellas compostas que tienen una relacion C:N mayor de 20:1 y una concentracion de N menor de 1.6 %. En general, la mineralizacion ocurre cuando la composta tiene una relacion C:N inferior a 20:1 y una concentracion de N superior a 1.6 %.

  Como y cuando incorporar composta?

La composta puede ser aplicada usando una tradicional maquina dispersadora frontal, de costado o trasera u otro equipo especializado. La composta es tipicamente aplicado a campo abierto, pero puede tambien ser aplicado solamente en las hileras donde van hacer establecidas las camas. El material debe ser aplicado superficialmente y de manera uniforme, luego debe ser incorporado hasta una profundidad de 5 a 6 pulgadas (12.5 a 15 cm) usando un rotovator, arado de discos u otro equipo.

Las hortalizas han sido cultivadas usando un amplio rango de aplicaciones de composta, desde 5 a 70 ton/acre (3.8 a 157 ton/ha). Dosis de composta inferiores son tipicamente usadas como “dosis de mantencion”. Las dosis apropiadas de composta pueden ser influenciadas por las condiciones de suelo existentes, las caracteristicas de la composta y los requerimientos nutricionales del cultivo.

 Como calibrar una dispersadora de compost

Primero cargar y pesar el contenido de la dispersadora o pesar un balde de 5 galones de composta, despues multiplicar el peso x 1.5 x largo x ancho x la altura de la dispersadora. Este calculo entrega las toneladas por carga de composta.

Lo siguiente es determinar la distancia (en metros) que toma dispersar una carga completa. La distancia puede ser estimada o determinada basandose en los conocimientos del largo del terreno o contando los postes alambrados a lo largo de donde se dispersara la composta y multiplicando por la distancia promedio entre los postes.

Posteriormente se debe estimar el ancho (en metros) de la dispersion, asegurando un 10-20 % de sobre-cobertura entre las camas para asegurar uniformidad en la cobertura. Calcular el area cubierta y dividir por 10,000 para convertir a hectareas. Dividir el peso o volumen de la composta de la dispersadora por las ha cubiertas para determinar la dosis de aplicacion de la dispersadora (largo x ancho de dispersion/ha cubiertas = dosis de aplicacion en toneladas). Ajustar la dispersadora y rehacer los calculos hasta lograr la dosis de aplicacion deseada.

Como evitar problemas usando composta

* El uso de composta inmadura puede causar efectos perjudiciales en cultivos de hortalizas. Se recomienda que la composta sea analizada por la presencia de componentes fitotoxicos usando un test de fitotoxicidad y un test de respuesta al crecimiento de plantulas.

* Las hortalizas en general son sensibles a las altas concentraciones de sales solubles, especialmente cuando se realiza por siembra directa. Para medir el contenido de sales solubles se recomienda el analisis de extracto saturado. Si la conductividad electrica (CE) es inferior a 6.0 dS/m, no se espera toxicidad por sales. Si la CE es sobre 6.0 dS/m, el material deberia ser lavado con agua antes de sembrar (solo muy pocos cultivos pueden tolerar este nivel de sales).

* La alta relacion C:N de la composta puede resultar en la inmovilizacion o “robo de N.”. La composta debe ser analizada para conocer la relacion C:N. Si es superior a 20:1, fertilizantes nitrogenados aplicados al cultivo pueden ser “robados” debido a la inmovilizacion del N, causando posibles deficiencias de N en las plantas. Cuando se usa una composta con relacion C:N superior a 20:1, se debe aplicar fertilizante nitrogenado, o se debe retrasar la siembra del cultivo de 6 a 10 semanas para permitir la estabilizacion del compost en el suelo.

* La carencia de equipo para dispersar composta en el campo en la produccion de hortalizas es una actual preocupacion. Las instalaciones de compostaje deben jugar un rol activo en el desarrollo de los equipos dispersadores de compost.

Fuentes de materiales para compostar

La composta puede ser originada desde una gran variedad de materiales, incluyendo materiales organicos provenientes de desechos producidos por poblacion urbana como residuos municipales solidos (basura de casas); residuos vegetales (desechos de jardines); desechos de comida (servicios de comidas, supermercados, colegios, universidades y hospitales), desechos de aserraderos y madera de construcciones y/o demoliciones, aguas negras (provenientes del tratamiento de aguas); y biosolidos (lodo de aguas residuales). La agricultura tambien produce desechos organicos que pueden ser compostados: industria avicola, ganadera, porcina, lechera, caballos y conejos; desechos de las plantas alimenticias, desechos de cosecha de granos, hortalizas y produccion de hongos.

Guias generales de uso de composta en produccion de hortalizas.

universidadagricola.com

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