Guias para el cultivo del maiz

El maiz, Zea mays L., es uno de los granos alimenticios mas antiguos que se conocen. Pertenece a la familia de las Poaceas (Gramineas), tribu Maydeas, y es la unica especie cultivada de este genero. Otras espe-cies del genero Zea, comunmente llamadas teosinte y las especies del genero Tripsacum conocidas como arrocillo o maicillo son formas salvajes parientes de Zea mays. Son clasificadas como del Nuevo Mundo porque su centro de origen esta en America.

El maiz cultivado es una planta completa-mente domesticada y el hombre y el maiz han vivido y han evolucionado juntos desde tiempos remotos. El maiz no crece en forma salvaje y no puede sobrevivir en la naturaleza, siendo completamente dependiente de los cuidados del hombre (Wilkes, 1985; Galinat, 1988; Dowswell, Paliwal y Cantrell, 1996).

Hoy dia el maiz es el segundo cultivo del mundo por su produccion, despues del trigo, mientras que el arroz ocupa el tercer lugar. Es el primer cereal en rendimiento de grano por hectarea y es el segundo, despues del trigo, en produccion total. El maiz es de gran impor-tancia economica a nivel mundial ya sea como alimento humano, como alimento para el ganado o como fuente de un gran numero de productos industriales. La diversidad de los ambientes bajo los cuales es cultivado el maiz es mucho mayor que la de cualquier otro cultivo. Habiendose originado y evolucionado en la zona tropical como una planta de excelentes rendimientos, hoy dia se cultiva hasta los 58° de latitud norte en Canada y en Rusia y hasta los 40° de latitud sur en Argentina y Chile. La mayor parte del maiz es cultivado a altitudes medias, pero se cultiva tambien por debajo del nivel del mar en las planicies del Caspio y hasta los 3 800 msnm en la cordillera de los Andes. Mas aun, el cultivo continua a expandirse a nuevas areas y a nuevos ambientes.

El maiz es clasificado en dos tipos distintos dependiendo de la latitud y del ambiente en el que se cultiva. El maiz cultivado en los ambientes mas calidos, entre la linea ecuatorial y los 30° de latitud sur y los 30° de latitud norte es conocido como maiz tropical, mientras que aquel que se cultiva en climas mas frios, mas alla de los 34° de latitud sur y norte es llamado maiz de zona templada; los maices subtropicales crecen entre las latitudes de 30° y 34° de ambos hemisferios. Esta es una descripcion muy general ya que los maices tropicales y templados no obedecen a limites regionales o latitudinales rigidos.

A continuacion presentamos guias del cultivo del maiz elaboradas por instituciones gubernamentales de Argentina, Peru, El Salvador, Honduras, y Mexico.

Guia practica del cultivo de maiz – INTA Argentina

Manual de recomendaciones tecnicas cultivo de maiz – Argentina

Manejo tecnificado del cultivo de maiz en la sierra – Peru

Manual tecnico del cultivo de maiz – Mexico

Guia tecnica, el cultivo del maiz – El Salvador

El cultivo del maiz – Honduras

FUENTE: Agriculturers.com

universidadagricola.com

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