Herbicidas en el huerto, los usamos; si o no?

Desde la escarda manual hasta el glifosato no han pasado tantos años. Ha sido durante la segunda mitad del S.XX cuando el hombre ha echado mano de productos quimicos (herbicidas) para el control… mas bien… intento de erradicacion exagerada de las especies arvenses que compiten con los cultivos de interes. Pero es correcta esta vision de las malas hierbas?

En algun momento las malas hierbas aportan algo?

En un agrosistema intervienen muchas variables. Esto ya lo hemos hablado en mas ocasiones y creo recordar que una de ellas es la microfauna del suelo; esa microfauna que debemos cuidar y mantener a toda  costa para un buen equilibrio del suelo.

Con las hierbas arvenses pasa un poco parecido. Es evidente que se han de controlar, cosa muy diferente del termino erradicar que he mencionado en el parrafo anterior. En si mismas aunque se les llame “malas” tambien contribuyen a la estabilizacion mecanica del suelo (impiden la erosion) ya que sus potentes raices sujetan el suelo. Otras veces, segun las especies y densidad, pueden favorecer condiciones aptas para muchos microorganismos del suelo beneficiosos en el desarrollo de cultivos.

Que representa una mala hierba en el mundo agronomico?

Una palabra, PRODUCTIVIDAD. Es, despues del clima, una de las causas mas importantes en la perdida de productividad a nivel mundial. Compiten directamente con los cultivos y, por suerte o por desgracia, (mas bien lo segundo), suelen ser mas fuertes y poderosas que las plantas de interes agronomico. Hemos de darnos cuenta que estan muy adaptadas al medio en el que plantamos, tienen una alta rusticidad, y una capacidad reproductiva bestial (si no, no serian malas hierbas). Si ademas de esto, les proporcionamos nutrientes en forma de abono que en principio es para nuestro cultivo, tenemos un coctel invasivo de dificil control.

La persistencia en el suelo de los herbicidas.

Es uno de los problemas asociados al uso de algunos herbicidas. No ocurre con todos, ni si quiera con la inmensa mayoria, pero si es cierto que hay algunos principios activos de algunos herbicidas que pueden afectar a cultivos cuyas caracteristicas esten dentro del espectro de actuacion del herbicida del cultivo precedente. Normalmente, en los productos comerciales, viene perfectamente avisado que periodos hay que dejar para segun que cultivos posteriores a la aplicacion del producto.

Es realmente necesario un herbicida?

Todo depende del objetivo de nuestro cultivo y de su dimension.

Realmente, donde el valor de productividad baja en numeros considerables suelen ser cultivos de leguminosas y cereales en monocultivo de gran extension. En horticolas, aunque tambien pueden competir con los cultivos, suele ser menos acuciado su impacto. Aun asi lo tienen.

Imaginemos un pequeño huerto en el que sacamos unos 18 kg de producto (el que sea) y que si no hubiera sido por las malas hierbas podriamos haber conseguido 20 kg. Hemos tenido unas perdidas menores, ya que 2kg arriba abajo no nos suponen practicamente nada. Total un 10% de perdidas tampoco es para tanto y entonces enarbolamos nuestro logro diciendo que maravilla de huerto que sin pesticidas y herbicidas hemos conseguido unos lustrosos horticolas!

Extrapola eso a un campo de 100 ha donde el beneficio economico, despues de amortizacion de maquinaria, productos, mano de obra, impuestos, bla bla bla bla, supone el 5% de lo facturado si todo va bien. Pum! Cambia la perspectiva verdad? No solo no tenemos beneficio sino que ademas es posible que tengamos que poner dinero. Usamos entonces herbicida o no? Pues en algunos casos es necesario pero se debe encontrar el equilibrio entre tecnicas de labranza alternativas para un uso mas comedido de los mismos en caso de tener que utilizarlos.

No es en absoluto realista, en un pais desarrollado, pensar que la agricultura actual, tal y como esta pensada, pueda ser economicamente viable sin usar un solo gramo de herbicida. Para conseguir este “ideal ecologico”, se debe empezar por cuestionarnos en primer lugar nuestro modelo economico, nuestro modelo de vida y de alimentacion (se tira mas de 1/3 de lo que se produce), pero ese es otro tema que dejamos en el tintero… o en el teclado en este caso. Lo que si debe hacer es tender a su minimo uso, combinado con tecnicas culturales de labranza.

Cuales son estas alternativas para complementar o disminuir el uso de herbicidas?

Hay muchas formas de complementar el uso de herbicidas (en caso de ser necesarios) para reducir su uso drasticamente e incluso, segun que ocasiones poder prescindir de el. Aqui os mencionamos algunas y sus articulos desarrollados convenientemente.

Solarizacion

Caro pero metodo eficaz en latitudes calurosas(sur de España) donde, despues de un riego para humedecer el suelo, se tapa con un plastico transparente durante los meses de verano, consiguiendo temperaturas superiores a los 40ºC que reducen la viabilidad de las semillas presentes en el suelo. No es efectivo para todos los cultivos ni en zonas frias. Se suele utilizar en cultivos de invernadero o regadio donde las producciones son muy elevadas por hectarea y compensa la inversion.

Rotaciones y alternativas de cultivos

Es de los metodos no quimicos con mayor efectividad que existen porque existe una flora competidora asociada a cada tipo de cultivo y es de los pocos metodos que demuestra su efectividad sea cual sea el tipo de cultivo (cereal, horticola, regadio, secano)

Hay muchas rotaciones de cultivos entre especies poco competidoras (zanahorias, cebolla) con otras mas competidoras (patata) para romper el ciclo de las malas hierbas presentes.

Acolchados

Ya sean de productos organicos, minerales (piedras, cenizas…) o plasticos limitan mucho la germinacion y crecimiento de semillas una vez tenemos nuestro cultivo desarrollado minimamente.

Densidad de plantacion

Este es otro mundo en el que la investigacion agricola invierte barbaridades en saber cual es la mejor densidad de plantacion para obtener el mayor rendimiento en el mismo espacio. Es dificil jugar con las densidades de plantacion y dificilmente demostrable si una mayor densidad, provoca una disminucion de mala hierba por una mayor cobertura de la especie cultivada que impide la nascencia de algunas de sus hierbas competidoras. Hay estudios que demuestran que si y otros que no. Aqui tenemos disparidad de opiniones.

Y despues de esta disertacion sobre el uso de herbicidas, contestaremos a la pregunta inicial. Herbicidas en nuestro huerto si o no? Rotundamente no. En nuestros huertos domesticos, ociosos, en la ciudad o en el pueblo, la respuesta es no. La escarda manual, el aumento de densidades de plantacion, los acolchados…todas estas tecnicas son mas que suficientes para asegurarnos una produccion mas que abundante y una sensacion final satisfactoria de nuestros productos del huerto año a año.

universidadagricola.com

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