Hojas simples y compuestas

La hoja compuesta es aquella que esta formada por partes llamadas FOLIOLOS (tambien llamadas HOJUELAS), que son de aspecto similar a hojas, ya que poseen incluso un pequeño pecilo (llamado PECIOLULO). Sin embargo, mediante la detenida observacion podemos diferenciarlos de varias maneras.

Hoja simple vs. hoja compuesta

Foliolos en el mismo plano

Una caracteristica que nos puede hacer sospechar que estamos ante una sola hoja compuesta, es que todas las hojuelas forman parte del mismo plano, ya que originariamente (en sus antepasados evolutivos) formaban parte de la misma lamina. Las hojas de una rama, salvo casos poco frecuentes, no comparten el mismo plano y se situan en pisos, normalmente orientados al sol.

Es importante destacar que los foliolos u hojuelas son segmentos (partes de lamina de una hoja separadas entre si) que se unen al resto de la hoja a traves de un peciolulo (o pequeño peciolo) como si fueran hojas independientes. Cuando los segmentos son, por asi decirlo, sentados (sin peciolulo) no se puede hablar de foliolos.

En definitiva, si los segmentos que componen cada hoja son articulados (con peciolulo) se llaman foliolos y se trata de una hoja compuesta. Si los segmentos foliares no son articulados y son sentados o sesiles (sin peciolulo) se trata de una hoja dividida. Por supuesto, si la hoja solo tiene un segmento es una hoja simple.

Yemas visibles

Sin yemas en las axilas

Otra caracteristica que deberemos buscar es que en el punto de insercion de un foliolo (axila) jamas hay una yema, es decir, que nunca podria brotar una rama de ese punto. Lo que aparentemente es el peciolo o rabillo del foliolo no es mas que uno de los nervios de la hoja. En las axilas de las hojas autenticas, sin embargo, si hay yemas y, por tanto, desde alli pueden brotar nuevas ramas.

No siempre las yemas son tan visibles como las de la fotografia. A veces son diminutas e inapreciables. Pero las yemas, cuando brotan, forman nuevas ramas y estas si se pueden ver facilmente.

Patron que se repite

Un detalle que debemos observar para ver si son hojas simples o no es que las hojas compuestas, aun siendo mas o menos complejas, tienen una forma definida, con lo que podremos comprobar que es un patron que se repite en todas las hojas de la planta. Por ejemplo, en los treboles todas sus hojas poseen 3 hojuelas y ese patron se repite en todas las plantas de trebol (resulta tan dificil encontrar un trebol de 4 hojas que es simbolo de buena suerte).

Hoja compuesta, aparentemente simple

La observacion metodica

Para poder estar seguros de lo que vemos, es importante ser metodicos en nuestras observaciones.

Un primer vistazo a la imagen inferior nos sugiere una hoja simple con el margen hendido. Pero si nos fijamos bien, se trata de una hoja que en el extremo distal (extremo opuesto al punto de insercion en el tallo) seria simple con el margen hendido y en la parte proximal (cerca del punto de insercion en el tallo) es compuesta.

Si recorremos mentalmente el margen de la hoja encontraremos que en la base podemos tocar tanto el nervio principal como los secundarios, por lo que, a pesar del aspecto a priori, estamos ante una hoja compuesta.

FUENTE: botanipedia.org

universidadagricola.com

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