Identifica desordenes fisiologicos en tomates

La identificacion adecuada de desordenes fisiologicos en su cultivo de tomate podria ahorrarles tiempo, dinero, y recursos siempre que se haga de manera precisa y puntual. Chris Gunter, un especialista en la materia, de Carolina State University, Estados Unidos, impartio una conferencia sobre el tema durante Great Lakes Expo, celebrada en Grand Rapids, Michigan en diciembre de 2012.

A continuacion mostramos algunos de los puntos principales de la presentacion del experto, incluyendo seis de los desordenes mas comunes, causas, sintomas y maneras de prevenir el daño a sus cultivos.

Pudricion apical

Es uno de los desordenes mas comunes en fruto de tomate y puede apreciarse muy temprano en la etapa de desarrollo del fruto. Suele caracterizarse por un enrojecimiento del fruto antes de la maduracion, asi como el desarrollo de una zona correosa que finalmente se seca. Es importante recordar que aunque la pudricion apical no es una enfermedad, es posible que el fruto contraiga una infeccion secundaria que podria hacerle pensar lo contrario; asi que es de suma importancia que envie la planta a un fitopatologo para la identificacion correcta del problema.

Entre las causas de este desorden se incluyen deficiencia de calcio, fluctuaciones en la humedad del suelo o sustrato, sequia, ingesta excesiva de fertilizante por las raices.

Escaldadura solar

Se trata del calentamiento fisico del fruto por el sol hasta el punto de que con el tiempo se cuece literalmente con el consiguiente daño. Gunter recomienda que para prevenir el escaldado es necesario mantener la frondosidad de follaje adecuada, de manera que proporcione sombra y prevenga la incidencia excesiva del sol en el fruto. Hay ciertas condiciones climaticas o meteorologicas ante las cuales la ocurrencia de escaldadura es mas probable. Entre estas destacan los dias soleados con viento que obligan a las plantas a inclinarse y zarandean las hojas exponiendo el fruto al sol.

Como medida de control se aconseja la vigilancia adicional en dichas condiciones para asegurarse de que sus plantas mantienen la postura adecuada. Ademas, asegurense de eliminar inmediatamente aquellos frutos escaldados para favorecer la redistribucion de nutrientes hacia las plantas o frutos no dañados.

Sutura

Se produce cuando una antera protubera del fruto creando un agujero en el mismo, o como efecto secundario de la permanencia de petalos en el fruto durante su desarrollo. La sutura suele iniciar cuando el fruto es verde, y mas adelante se caracteriza por una marca en forma de sutura o cremallera, de ahi su nombre. La lesion se extiende longitudinalmente desde la punta de la cicatriz hasta el extremo floral o apical del fruto. En ocasiones podria ser tan grave que se forma un agujero, lo cual expone el fruto a los patogenos.

El unico metodo de control aceptable contra la formacion de suturas es seleccionar variedades que no sean propensas a desarrollar este desorden.

Agrietamiento o reventon  del fruto

El agrietamiento puede ser radial o concentrico. Las grietas radiales se forman cerca del pedunculo y en ocasiones se presentan de un extremo a otro, es decir, del extremo basal al extremo apical, mientras que las grietas radiales suelen formarse en los hombros del fruto con aspecto de anillos de tejido cicatricial. Los tomates son mas vulnerables al agrietamiento durante su fase de maduracion, y podria ser el resultado de condiciones ambientales adversas que conducen a un ritmo de crecimiento lento y luego retornan a ritmo normal. Por ejemplo, un periodo largo de tiempo caluroso podria engañar a la planta a detener el crecimiento del fruto para iniciar el cuajado. Sin embargo, tan pronto como las condiciones meteorologicas regresan a la normalidad, el crecimiento se acelera de nuevo, pero como la capa externa ya se habia endurecido, la superficie se agrieta a medida que el fruto intenta expandirse.

Gunter menciona que entre las maneras de prevenir agrietamiento se incluyen monitoreo de la humedad en el suelo, mantenimiento de follaje frondoso y sano, y suelo seco.

Pared gris y maduracion irregular

La pared gris se caracteriza en la cara externa por una falta de pigmentacion en el desarrollo del fruto. Sin embargo, en la cara interior se presentan zonas necroticas oscuras que se corresponden con el tejido vascular de las paredes externas. Suele desarrollarse cuando el fruto esta en fase verde o verde-sazon, antes de cosechar, pero tambien se puede presentar mas tarde.

Gunter afirma que el desorden puede ser causado por elementos meteorologicos, incluyendo nubosidad prolongada, baja luminosidad, alta humedad y bajas temperaturas, pero tambien puede originarse por practicas culturales, tales como alta humedad del suelo, compactacion del suelo y fertilizacion excesiva. Sugiere mantener el cultivo con las menores alteraciones de crecimiento posibles, ya que los cambios bruscos durante el ciclo de produccion son la causa principal del desorden. Tambien recomienda no dejar el fruto que no haya madurado demasiado tiempo en la planta, solo porque uno piense que vaya a madurar y a mejorar la calidad.

Cicatriz leñosa pistilar o carigato 

Son terminos generales para describir un fruto de tomate que haya sufrido deformidades graves haciendolo no comercializable. No se suele presentar una lesion abierta en el fruto y normalmente aparece en el extremo apical en forma de una gran muesca tipo cicatriz. Aunque se desconoce la causa exacta del desorden, Gunter menciona que las bajas temperaturas (inferiores a 15.5C) tres semanas antes de la floracion podrian contribuir al problema. Tambien se cree que la poda excesiva en determinadas variedades podria conducir a este desorden, pero esta no parece ser la causa en variedades de estacado bajo. Con respecto al control, no hay mucho que se pueda hacer, excepto seleccionar variedades que no sean propensas al problema.

Aunque esta es una lista somera, proporciona las bases para estar vigilantes ante varios problemas comunes en el campo. En definitiva, Gunter recalca enfaticamente en su presentacion que si perciben que sus frutos de tomate presentan daños por alguno de estos desordenes, es sumamente importante eliminar los frutos dañados para redirigir los nutrientes hacia los frutos mas sanos y comercializables, con objeto de mitigar sus perdidas.

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