Importante investigacion internacional sobre el genoma de los citricos

Esta investigacion proporciona una informacion no conocida hasta ahora sobre el genoma y la evolucion de los citricos.

El articulo “Sequencing of diverse mandarin, pummelo and orange genomes reveals complex history of admixture during citrus domestication” ha sido seleccionado como portada del pasado mes de julio de la prestigiosa revista cientifica Nature Biotechnology.

Este articulo proporciona informacion hasta ahora desconocida sobre el genoma de distintas especies de citricos. La publicacion, de gran calidad tecnica, ha sido considerada por los expertos como una pieza maestra de la investigacion en citricos, que supone un antes y un despues en el sector agricola. Los especialistas indican que, a partir de ahora, esta informacion orientara y guiara el estudio de la biologia y el comportamiento de los citricos.

Ser portada de Nature Biotechnology indica la magnitud de este logro investigador, ya que esta revista cientifica es la publicacion de referencia a nivel mundial en biotecnologia, con un factor de impacto superior a revistas como Science o Cell (Fuente Journal Citation Reports).

Se preve que esta contribucion cientifica abra la puerta al desarrollo de nuevas variedades y patrones de citricos mejor adaptados a la demanda de los consumidores y a las necesidades de los agricultores. Asi, podran desarrollarse frutas con mayores cantidades de compuestos beneficiosos para la salud, como vitamina C o antioxidantes. Tambien podran obtenerse cultivos citricolas mejor adaptados al cambio climatico y a condiciones de cultivo adversas; o variedades con mayor resistencia a plagas y enfermedades, reduciendo asi el uso de plaguicidas, tratamientos, abonos y recursos escasos como el agua. Ademas, este avance permitira identificar los genes responsables de la diversidad de color, sabor y aroma de los cultivos actuales.

Las implicaciones de esta investigacion a nivel comercial son enormes. Los citricos, especialmente las naranjas, limones y mandarinas, son uno de los cultivos mas importantes a escala mundial. Los citricos son los productos fruticolas mas consumidos a nivel global y los frutales de mayor valor economico. España es el sexto pais productor (aproximadamente 6 millones de toneladas anuales) y el primer exportador de citricos para consumo en fresco del mundo, generando un beneficio anual de 2.500 millones de €.

Este estudio ha sido desarrollado por el Consorcio Internacional de Genomica de Citricos, compuesto por investigadores de Brasil, EEUU, España, Francia e Italia. Ha contado con una crucial participacion española, liderada por el investigador Manuel Talon, del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA).

La investigacion española, centrada en la secuenciacion de genomas, ha sido llevada a cabo por el consorcio CITRUSEQ-CITRUSGENN, una agrupacion publico-privada formada por 2 organismos publicos de investigacion (el mencionado IVIA y el Centro de Investigacion Principe Felipe), 1 fundacion privada (Fundacion Cajamar) y 5 compañias privadas (Eurosemillas, Source Citrus Genesis – SNFL, GCM Variedades Vegetales, Anecoop, e ICCSA).

Este consorcio se formo con el objetivo de desarrollar herramientas genomicas y biotecnologicas para la obtencion de nuevas variedades de citricos con gran potencial comercial.

Segun Manuel Talon, investigador del IVIA y coordinador de la investigacion en España, “practicamente todas las areas relacionadas con la biologia y la agronomia de este cultivo se veran beneficiadas por los avances que se pueden derivar de este conocimiento. Con estos resultados se abre la posibilidad de crear nuevas variedades de manera controlada. Hasta ahora, el 99% de los citricos habian aparecido por casualidad en el campo y eran posteriormente seleccionados por el agricultor”.

Este consorcio supone un ejemplo paradigmatico en el ambito de la colaboracion Ciencia-Empresa y la transferencia de tecnologia en España. El sector privado ha apostado por esta investigacion colaborando con el proyecto y aportando una importante financiacion con el objetivo de potenciar la calidad cientifica española en el ambito de la produccion citricola. Ademas, desde el año 2009 este consorcio ha sido apoyado de manera notable por el Ministerio de Economia y Competitividad, a traves de la Secretaria de Estado de I+D+i.

Esta investigacion es un claro ejemplo de como la asociacion entre la Ciencia y la Empresa puede dar como resultado una investigacion de gran calidad cientifica y a la vez aplicaciones tecnologicas de alto valor comercial. Segun Jose Pellicer, Director de Desarrollo de Eurosemillas, empresa que ha liderado la parte privada de la investigacion, “se trata de apostar por la investigacion como herramienta de mejora competitiva. Aprovechar la calidad cientifica que tenemos en España para obtener tecnologias que mejoran nuestra competitividad y proporcionan oportunidades de negocio al sector agricola, de tanta importancia economica y social. Es decir, la ciencia como motor economico del pais”.

universidadagricola.com

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