Influencia de la edad sobre los parametros seminales

Por Vania Domingues y col.

El objetivo del actual trabajo de investigacion fue estudiar la influencia que la edad del macho tiene sobre los parametros seminales de aspecto, volumen, motilidad y concentracion espermatica de los eyaculados de conejos reproductores de aptitud carnica de la estirpe Valenciana (Linea R).A partir de los 36 meses de edad se produce una reduccion en la produccion de espermatozoides La produccion espermatica de los conejos esta influenciada por diversos factores, entre los que se debe destacar la raza, la edad, la alimentacion y las condiciones ambientales (luz y temperatura, principalmente).

Uno de los primeros aspectos a tener en cuenta en los animales que se emplean como reproductores es que el volumen, la motilidad y la concentracion espermatica, el pH del semen y la libido del animal varian con la edad.

De igual modo, la edad del macho influye en la capacidad fecundante de este, debido principalmente a una reduccion en la produccion de espermatozoides como consecuencia de la caida en la secrecion de testosterona que se produce a partir de los 36 meses de edad.

La edad del macho influye en la tasa de concepcion y el tamaño de la camada

Asimismo, se ha observado que la tasa de concepcion y el tamaño de camada aumentan tambien con la edad. Sin embargo, la cubricion con machos viejos da lugar a una disminucion de la fertilidad frente a machos de 2 años de edad.

Normalmente, la primera vez que un macho presenta comportamiento de monta, alrededor de los 4 meses, no eyacula y, en caso de que lo haga, el semen no es apto para utilizarlo como componente de la mezcla heterospermica con la que se realizaran las inseminaciones. Por lo general, aparecen porcentajes elevados de espermatozoides inmaduros y con anomalias morfologicas y baja movilidad.

Los saltos efectivos en razas de formato medio pueden iniciarse en torno a los 5-5,5 meses, mientras que en las de formato grande se van hasta los 7 meses de edad, obteniendo, por regla general, a partir del semen de animales con edades comprendidas entre los 5 y los 24 meses, los valores mas altos de fertilidad y de prolificidad.

Los valores mas altos de fertilidad y de prolificidad se obtienen en machos entre los 5 y 24 meses de edad

ESTUDIO

El estudio se realizo en el Centro de Inseminacion Artificial (IA) Zapiños (Imagen 1), localizado en el municipio de Abegondo (A Coruña, España), destinado a la produccion de dosis seminales de la estirpe Valenciana. Para ello, consta de machos terminales de la Linea R, machos terminales de color y machos de las lineas maternales Hiperprolifica (HH) y Longevo-Productiva (LP).

El citado Centro de IA tiene informatizadas las fichas individuales de vida sanitaria y reproductiva de cada uno de los machos. Asi, todas las extracciones realizadas a un macho se guardan en su ficha, pudiendose comprobar facilmente su evolucion y rendimiento.

De esta forma, en el periodo comprendido entre el 2 de enero de 2007 y el 31 de octubre de 2013, se analizaron un total de 188.128 eyaculados procedentes de 1.972 machos de la linea R de la estirpe Valenciana con una edad comprendida entre los 4 y los 38 meses. Para la obtencion del semen, se utilizo el metodo mas empleado actualmente, que consiste en el uso de una vagina artificial, que aporta una temperatura y presion adecuadas para favorecer la eyaculacion del macho.

Para el revestimiento de la vagina se utiliza un preservativo de latex (sin substancias espermicidas). El espacio que queda entre el preservativo y la vagina se llena con agua destilada a 55ºC. En el fondo de la vagina se introduce un tubo de cristal o plastico, donde se deposita el eyaculado. Inicialmente, se llevo a cabo una excitacion de los machos y, a continuacion, se obtuvo el semen con ayuda de un maniqui.

Inmediatamente despues, se observo la ausencia o presencia de gel, procediendose a su retirada.

Valoracion del eyaculado

Con el eyaculado obtenido se realizo una primera valoracion macroscopica, observando el aspecto y midiendo el volumen de los eyaculados que presentaron un aspecto normal. Los eyaculados se diluyeron a la proporcion 1:5 con el diluyente correspondiente y, a continuacion, se realizo una segunda valoracion, microscopica y subjetiva.

Asi, se coloco una gota de semen diluido entre portaobjetos y cubreobjetos y se observo al microscopio bajo contraste de fases a 200×. Se cuantifico la concentracion espermatica como apta (baja, normal, alta y muy alta) y no apta (muy baja o nula); la motilidad espermatica, como apta (>60%) y no apta (<60%); y la presencia de aglutinaciones, espermatozoides muertos, formas anormales, agua y suciedad.

Muestreo

Los animales se clasificaron en cuatro grupos en funcion de su edad al momento de la extraccion: 4-10 meses; 11-17 meses; 18-24 meses y 25-38 meses. De esta forma, 66.285 muestras (35,2%) se englobaron dentro del grupo de extracciones obtenidas a partir de animales de 4-10 meses; 57.947 eyaculados (30,8%), de animales con edades comprendidas entre 11-17 meses; 38.737 extracciones (20,6%), de animales de 18-24 meses; y, 25.159 eyaculados (13,4%), de conejos con edad mayor a 24 meses (Tabla 1, pagina siguiente).

Tabla 1. Influencia de la edad sobre diversos par.metros seminales de conejos de la l.nea R de la estirpe Valenciana

MACHOS MAS JOVENES (4-10 MESES)

En el grupo de machos mas jovenes (4-10 meses), se obtuvieron eyaculados de baja calidad, en cuanto a eyaculados amarillos, con gel, orina, pasta, motilidad espermatica, mayor contaminacion (suciedad) y menor aptitud final, dato tambien observado por Garcia et al. (2004). Tambien se verifico un menor volumen medio en este grupo de edad, aunque, posiblemente por ese motivo, se obtuvo un mayor numero de eyaculados con concentracion apta (baja, normal, alta o muy alta).

Ademas, se observo, aunque no significativamente, un mayor porcentaje de eyaculados con presencia de agua, que se puede deber a que estos animales aun se encuentran en una fase de aprendizaje y adaptacion al procedimiento de recogida de semen con vagina, rompiendola. El valor mas bajo de volumen medio se observo en el grupo de animales mas jovenes (4-10 meses), probablemente por su incompleto desarrollo sexual e inmadurez seminal.

EL GRUPO ETARIO DE 11-17 MESES

El grupo etario de 11-17 meses presento eyaculados con un mayor volumen medio; un mayor porcentaje de eyaculados con concentracion apta, con una mayor motilidad y un menor porcentaje de espermatozoides muertos, lo que concuerda con otros autores que comprobaron que la edad optima se encuentra en torno a los 10-18 meses.

Hay que comentar que se detecto un mayor volumen medio en machos de 11-17 meses, disminuyendo luego a medida que aumentaba la edad, coincidiendo con lo observado por Garcia et al., quienes comprobaron que los 15 meses es la edad a la cual se obtiene el volumen maximo por eyaculado, disminuyendo progresivamente a partir de esa edad.

MACHOS MAYOR EDAD

Por otro lado, los machos pertenecientes a los grupos con mayor edad (18-24 y 25-38 meses) presentaron significativamente un mayor porcentaje de eyaculados de aspecto normal, peor concentracion y motilidad espermatica, que indica que la motilidad espermatica se ve afectada por la edad de los animales, disminuyendo cuando los animales superan los 2 años.

En el grupo de animales con edades comprendidas entre los 25-38 meses, se observo significativamente un mayor porcentaje de eyaculados con presencia de precipitados. Sin embargo, en general, presentaron buenas caracteristicas en cuanto a aptitud, probablemente por la seleccion, adaptacion y eliminacion pertinente a lo largo del tiempo de aquellos machos que producen eyaculados de peor calidad.

Otro aspecto que puede influir en los resultados es la fuerte seleccion genetica por la cual pasan las lineas paternales de conejos machos destinados a IA.

Los autores agradecen a Dña. Ana Fernandez Prado, la colaboracion prestada.

CONCLUSIONES

En animales mas jovenes los eyaculados son de baja calidad, con menos volumen medio y mayor calidad de agua La edad optima se encuentra en torno a los 10 -18 meses A los 15 meses es la edad en la que se obtiene el mayor volumen de eyaculado La motilidad espermatica disminuye cuando los animales superan los dos años

universidadagricola.com

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