Informate sobre el sustrato perlita

La perlita es un mineral minado que es apisonado y luego expandido a altas temperaturas. El material apisonado se expande como palomitas de maiz, es enfriado y tamizado en varios grados, basado en el tamaño de la particula. El material resultante es blanco, muy liviano y con alta capacidad de retencion de agua y propiedades de aireacion. Existen diferencias insignificantes en los grados de perlita, en lo que al desempeño del cultivo se refiere, en la mayoria de los cultivos.

Sustratos de perlita

Los sustratos a base de perlita pueden ser adquiridos en bolsas planas, prefabricadas, de un metro de largo aproximadamente, 15 a 20 centimetros de ancho y 10 centimetros de alto. Tambien pueden ser adquiridos en bolsas a granel o de tamaño mediano de 0.1 m3. Los productores tambien pueden adquirir rollos de polietileno de proveedoras de equipo de invernadero y crear sus propias bolsas de produccion. El material debe ser blanco contra negro, con la parte negra en el interior para minimizar la penetracion de luz dentro de la bolsa.

La reutilizacion de sustratos de perlita no esterilizados es arriesgada, y ademas el costo de reutilizacion (manejo, esterilizacion, reempaque) es significativo. Altos niveles de materia organica utilizada en sustratos reutilizados podria afectar al programa de riego temprano en el segundo ciclo de produccion. Los sustratos reutilizados retienen mas agua debido al contenido de materia organica (raices viejas). Por otra parte, el material viejo podria albergar organismos de enfermedad del cultivo previo.

Utilizacion del material

Las bolsas son posicionadas en sistemas de hilera doble, con una inclinacion leve para favorecer la recoleccion de lixiviado. Un sistema alternativo utiliza una sola bolsa desde la cual las plantas son orientadas hacia el cableado superior para crear dos hileras de plantas.

En el sistema de bolsa simple, es importante proporcionar un volumen adecuado de sustrato por planta. En ambos sistemmas, despues de que las bolsas hayan sido colocadas en el invernadero, el sustrato de perlita debe ser humectado totalmente. Despues de que hayan sido totalmente mojadas, se pueden hacer las ranuras de drenaje en las bolsas.

Procedimientos y control

Se recomienda practicar pequeñas ranuras hacia la parte inferior de las bolsas para que el exceso de agua no se acumule y ahogue las raices. No es necesario un gran deposito de agua en la bolsa, ya que las ranuras pueden ser posicionadas para proveer un drenaje completo. Un gran deposito de agua en la bolsa solo reducira el volumen de aireacion de la zona de la raiz, necesario para que las plantas crezcan optimamente.

Se debe enterrar completamente el cepellon de la raiz del trasplante en el sustrato de perlita para que no se reseque.

Los emisores o goteros de riego deben ser instalados en la posicion correcta inmediatamente, de manera que humedezcan la perlita mas cercana al cepellon del trasplante. Al pasar unas semanas, el emisor puede ser alejado unos cuantos centimetros del trasplante.

Al final del cultivo

Los sustratos pueden ser secados hacia el final de la temporada, dejando que las plantas extraigan el agua; solo es cuestion de desconectar el sistema de riego. Al secar las bolsas de sustrato, son mas faciles de manejar. La perlita puede ser distribuida en el campo o incorporada en el suelo.

Ademas puede ser utilizada para mezclas de suelo para la produccion en contenedores o macetas para plantas leñosas. Las lineas de riego y los emisores deben ser limpiados con acido para eliminar los depositos de lima y precipitados de fertilizantes.

Una solucion de 1% acido funciona la mayoria del tiempo. La acidificacion debe ser hecha al final de la temporada, ya que las soluciones acidicas podrian dañar las plantas. Finalmente, enjuague el sistema despues del proceso de acidificacion.

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