Inyeccion de CO2 y su efecto en el rendimiento y calidad de frutos

Aquellos productores con operaciones de invernadero de media o alta tecnologia que estan utilizando CO2, ya conocen los beneficios derivados de su aplicacion en cuanto a incremento en produccion y tamaño de fruto.

Pero los productores que esten considerando instalar CO2 en sus invernaderos, podrian tener dudas sobre como hacerlo y de que forma el CO2 va a beneficiar su linea de resultados. El proposito de este articulo es despejar algunas de sus dudas sobre el proceso.

Colabore con la fotosintesis

El proceso de fotosintesis (la produccion de azucar resultante de la luz, el CO2 y el agua) es muy intensivo energeticamente para la planta, por lo que se puede afirmar que la adicion de CO2 se considera una accion generativa fuerte para el cultivo.

Durante la fotosintesis, las plantas capturan CO2 cuando hay luz presente y la convierten en azucares (carbohidratos) que emplean para la produccion de hojas, tallos, raices y frutos.

Investigaciones han determinado que el ritmo de incremento del diametro en un fruto de tomate es de 5.7 µm/hora (una millonesima parte de metro por hora) por J/cm2 de radiacion global diaria, aproximadamente. Por otra parte, el promedio de peso del fruto se incrementa en unos 6 g/fruto por cada 100 ppm de CO2(100 partes de CO2 por cada millon de partes de aire en volumen) agregadas por arriba de 250 ppm.

En consecuencia, si el productor es capaz de mantener la concentracion de CO2 a un minimo de 700 ppm, podria obtener un incremento en peso de frutos de 17 g/fruto aproximadamente.

Mantenga CO2 en niveles adecuados

En la mayoria de condiciones el CO2 es inyectado en el invernadero cuando las ventilas estan cerradas o solo parcialmente abiertas y el aire en el invernadero se enriquece hasta unas 1,000 ppm.

A medida que los productores intensifican la ventilacion en el mes de febrero, y perciben un incremento en niveles de luminosidad, suelen cerrar el suministro de CO2, de manera que los niveles caen hasta niveles de ambiente, o al menos eso piensan.

Pues bien, la investigacion ha demostrado que cuando el sistema de inyeccion de CO2 se apaga, en realidad los niveles de CO2 descienden muy por debajo del nivel de ambiente de 340 ppm.

Los niveles en la copa del cultivo, a pleno sol, pueden descender por debajo de 150 ppm ” un nivel mas bajo que el que las plantas de tomate son capaces de extraer del aire.

Incremente el rendimiento de su cultivo

Segun informes de Europa y Canada, la inyeccion de CO2 es un factor primordial en la capacidad del productor de lograr altos rendimientos en tomate. Por supuesto que los rendimientos de pepinos y pimientos tambien se benefician enormemente.

Pruebas realizadas, asi como la experiencia practica de productores, han demostrado que mantener un nivel de CO2superior al nivel ambiental (el nivel normal de CO2 en la atmosfera) puede incrementar los rendimientos en al menos un 10% por cada 100 ppm de incremento entre 400 y 600 ppm cuando la luminosidad total es superior a 1,500 julios diarios. Para conseguir esto, los productores deben emplear el equivalente a 10 o 15 kg de CO2 liquido por cada 1,000 m2 por hora.

Vigile humedad y temperatura

El incremento de los niveles de CO2 tambien aumenta el diametro del fruto. Pero ademas, el diametro de fruto depende del estado del riego de la planta, ya que mas del 93% del peso del fruto es agua.

De acuerdo a Pearce, Grange y Harwick (1993) el estres hidrico de la planta es responsable de los ritmos reducidos de expansion del fruto durante el pico de intensidad luminosa y del incremento de velocidad de crecimiento del fruto (crecimiento compensatorio) mas adelante por la tarde, lo cual conduce al agrietamiento o reventon del fruto.

No debemos olvidarnos de la temperatura, ya que variaciones grandes en la temperatura del fruto durante el dia producen como resultado cambios en la expansion del fruto del orden de 5 µm/hora/ °C, entre 17 y 23 °C y cuando la intensidad luminosa es superior a 800 W/m2.

Ademas, investigadores de Naaldwijk (Paises Bajos), han descubierto que el peso promedio de fruto se reduce de 6 a 10 g/ °C cuando la temperatura en el invernadero es superior a 28 °C.

En consecuencia, es esencial que los productores mantengan una buena copa de hojas en la parte superior del cultivo y una cantidad de tallos suficiente en el invernadero, ya que una superficie foliar adecuada ayuda a sombrear el cultivo y refrescar el invernadero a traves de la transpiracion.

Obtenga un excelente retorno de inversion

Una infraestructura de tuberias de distribucion de CO2 entre los porticos del invernadero, ventiladores o abanicos y tuberia de plastico de 40 mm en cada hilera, es relativamente asequible si se compara con los beneficios que pueden conseguirse con la adicion de CO2.

Tambien es cierto que el abastecimiento de CO2 liquido y el equipo de condensacion podrian resultar mas costosos en algunas regiones. Sin embargo, todo productor de invernadero deberia, al menos tomar en consideracion las ventajas economicas de inyectar CO2 en su invernadero.

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