La acuicultura como alternativa sustentable

El mundo se encuentra en una etapa de crecimiento poblacional, al tiempo que asiste a la incorporacion de nuevos trabajadores con crecientes y cada vez mas complejas necesidades alimenticias.

Este escenario propicia el surgimiento de la acuicultura como una alternativa sustentable para la produccion de proteina animal a bajo costo, cuyo principal destino es satisfacer necesidades alimentarias.

Segun datos de la FAO, durante el an+o 2009 la produccion mundial de pescado ascendio a 145,1 millones de toneladas, de las cuales el 38% fue administrado por la acuicultura.

La acuicultura mundial esta liderada por la region de Asia y el Pacifico, la cual aporta el 89 por ciento de la produccion en cantidad y el 79 por ciento en valor.

Este dominio se debe principalmente a la magnitud producida por China, la cual representa el 62 por ciento de la produccion mundial en terminos de cantidad y el 51 del valor mundial (98.400 millones de dolares en el an+o 2008).

La insercion en el comercio externo de la actividad, si bien constituye una proporcion cada vez mayor de los intercambios globales de pescado y productos pesqueros, carece de estadisticas oficiales para cuantificarlo. Considerando cifras globales, en el 2008 las exportaciones alcanzaron un valor de 102.000 millones de dolares, cifra 9 por ciento superior a la registrada en 2007.

Argentina cuenta con regiones agroecologicas aptas para transformar granos en proteina animal, siendo la agroacuicultura una de las alternativas mas eficientes (1,2 kilogramos alimento por kilogramo carne).

La acuicultura es la fuente de alimento que mas ha crecido en los ultimos veinte an+os a nivel mundial, a una tasa promedio anual de 9,2 por ciento aproximadamente, generando en la actualidad mas del 46,7 por ciento del suministro total de pescado comestible.

El consumo de carne de pescado en Argentina es de 7.9 kilogramos/habitante/an+o, se estima que solo el 3.2 por ciento es producido por piscicultura continental de agua dulce en el Nea. Esta baja participacion no refleja las potencialidades productivas del pais.

Esta dispone de agua, suelos y topografia, adecuados, produccion de alimentos y subproductos agroindustriales transformables en condiciones de alta eficiencia y economicamente viables que generarian agregado de valor, ocupacion de mano de obra y uso eficiente de los recursos dentro de los sistemas productivos.

Uno de los problemas identificados es la diversidad de actores y la no integracion de acciones que formalicen cadenas o sectores bien definidos y que sean motores del desarrollo de la piscicultura, por ejemplo, el Cluster Acuicola del Nea.

Por otra parte, existe la necesidad de generar y transferir tecnologia para apoyar el desarrollo de la piscicultura como proceso de agregado de valor en origen y ocupacion de mano de obra con impactos altamente positivos. Inta debe adecuar sus capacidades para contribuir al crecimiento sostenible de la piscicultura

La produccion Argentina puede subdividirse en cuatro cuencas productivas, cada una de las cuales se caracteriza por distintas aptitudes para la actividad. Estas cuencas, identificadas por la Direccion de Acuicultura, son: cuenca templado-calida y subtropical; cuenca templado-fria o cordillerana (cordillerana-patagonica y de serranias); cuenca templada continental (pampa humeda y adyacencias) y cuenca templada a templada-fria (costera maritima). No existen datos oficiales sobre la actividad economica piscicola en Argentina, solo una estimacion del consumo de pescado per capita, el cual alcanza, segun datos de la FAO, los 7,9 Kg por an+o. Este consumo es abastecido, principalmente, por pesca maritima y continental.

La exportacion de soja, trigo, maiz y otros cultivos con bajo grado de industrializacion y/o transformacion y la gran oportunidad de produccion de bioenergias estrategica en origen, indica una gran perdida de oportunidades en la generacion de nuevos puestos de trabajo en origen y a su vez mayores rentas y competitividad para el sector primario.

La disponibilidad de ambientes donde se conjugan recursos tales como suelos adecuados, disponibilidad de agua, produccion de alimentos y subproductos transformables en condiciones de alta eficiencia y economicamente viables generan una gran oportunidad para el escaso desarrollo de la acuicultura que es otra importante alternativa para el agregado de valor, ocupacion de mano de obra y uso eficiente de los recursos dentro de los sistemas productivos.

Por Miguel Angel Acosta Sosa, medico veterinario, INTA Las Bren+as

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