La agricultura consume el 70% del agua en el mundo

Desde 1993, el 22 de marzo la ONU promueve la conmemoracion del Dia Mundial del Agua. En todos los paises se desarrollan actividades para destacar la funcion esencial de este recurso y propiciar practicas sostenibles de su uso.

Para el año 2050 se espera que la poblacion mundial supere los nueve mil millones de personas (mas del 40% de la poblacion mundial actual). Con esto habra incrementos importantes en la demanda de agua, un insumo fundamental para toda la cadena de suministro agroalimentaria. Con base en las estimaciones de crecimiento poblacional, la produccion mundial de alimentos tendra que aumentar hasta en un 60% para satisfacer la demanda en 30 años.

Es por eso que hoy, en la conmemoracion del Dia Mundial del Agua, la ONU ha promovido como tema “Agua y desarrollo sostenible”, ante los multiples problemas relacionados con este recurso y con el proposito de presentar la innovacion necesaria para encontrar soluciones para un futuro sostenible.

En ultimas, el agua es un recurso que incide directamente en el costo de vida de las personas. Sin embargo, investigaciones de organismos internacionales señalan que las politicas monetarias regulares no son efectivas para controlar la inflacion que genera el agua en la economia. Asi que la economia ecologica propone la medicion de los factores que estan intrinsecamente implicados en la demanda y oferta de los recursos naturales para generar medidas de sostenibilidad en los subsistemas.

La agricultura es el mayor consumidor de agua del mundo. De acuerdo con Naciones Unidas, el riego representa el 70% de las extracciones de este recurso. Mientras la produccion de alimentos consume aproximadamente el 30% de la energia mundial, que en su mayoria se produce de manera hidraulica.

Segun la Organizacion de las Naciones Unidas para la Alimentacion y la Agricultura (FAO), la extraccion hidrica en Colombia es superior a los 11.767 km3, de los cuales mas del 50% del total se deriva del sector agricola. Este es el sector que mas agua consume en el pais frente a otros como el de energia, domestico, acuicola, pecuario, industrial y servicios.

“Pocos sectores tienen la relacion que el sector agricola colombiano tiene con los asuntos sociales y ambientales en las zonas rurales del pais, y numerosas empresas involucran en sus procesos productivos cadenas de suministro agricolas, donde se ubica el mayor consumo de agua”, menciona Javier Sabogal, Especialista en Economia Verde de WWF-Colombia.

En Colombia, la superficie total cosechada de cultivos con infraestructura para el riego ascendia a 524 mil en 2011, de las cuales los mas importantes son el arroz y la caña de azucar. El cafe es el producto agricola con mayor consumo hidrico (22%) aunque la mayor parte se deriva de consumo de aguas pluviales, seguido del maiz (13%), el arroz (12%) y el platano y la caña de azucar (11% cada uno).

Para Sabogal, el sector agricola puede convertirse en el punto de partida para la creacion de estrategias de gestion sostenible del agua, que a su vez gestionen los riesgos a los que se encuentran expuestas comunidades, sectores productivos y gobiernos.

“Es el sector que reune a muchos otros, y puede ser clave como plataforma de relacionamiento entre usuarios, empresas, inversionistas, gobiernos y medio ambiente, para trabajar por conseguir mejores practicas en relacion al agua”, comenta Sabogal.

Demanda hidrica en Colombia. Segun el Instituto de Hidrologia, Meteorologia y Estudios Ambientales, Ideam, en el 2000 la demanda hidrica total en Colombia constituia 5.461,5 millones de metros cubicos, de los cuales un 37% correspondia al consumo urbano.

Para 2015 se estima que solo la demanda a nivel urbano tenga un incremento de 283%.

La mayor demanda hidrica para el area urbana esta constituida por el consumo de los habitantes (91,46%), seguido por las actividades de servicios e industria. Al agregar las actividades municipales, el panorama es bastante diferente: el 32% era demandado por los cultivos agricolas de gran irrigacion, el 10% para actividades pecuarias y el 7% para actividades de riego a menos escala. Solo el 34% se movilizaba para consumo urbano.

Humberto Avila, magister en Ingenieria del Recurso Hidrico y docente de Uninorte, explica que pese a que Colombia es el septimo pais con disponibilidad de agua en el mundo, presenta debilidades especialmente en la infraestructura de la captacion y aprovechamiento del recurso. “Muchas veces el deficit no se debe a la oferta natural sino a la carencia de infraestructura necesaria para su aprovechamiento”.

En general, buena parte de los municipios y regiones del pais cuenta con un buen abastecimiento de agua en concordancia con la disponibilidad del recurso, aunque se estima que a futuro el panorama varie bastante, en especial en las areas con mayor poblamiento.

Huella hidrica

La huella hidrica es un concepto que permite hacer visible la relacion que existe entre los habitos de consumo y las actividades de produccion de bienes y servicios. Este indicador mide los impactos de las actividades economicas y sociales sobre la disponibilidad de agua, un bien economico que es escaso. Estima tanto la relacion directa de consumo para la nacion, como el consumo que se deriva de la comercializacion internacional. Para el caso colombiano, mas de 38 mil millones de m3 de agua al año es la huella hidrica del sector agricola colombiano, de los cuales mas de 8.700 millones pertenece al flujo de agua virtual estimado desde el pais al mundo por exportacion de productos agricolas. Colombia fue el primer pais del continente en trabajar este concepto con empresas. De acuerdo con Diego Arevalo, director regional de Good Stuff International y del Centro de Ciencia y Tecnologia de Antioquia, “la huella hidrica permite diferenciar el tipo de agua que consume cada cultivo, mostrando que lo importante no es cuanto consuma, sino cual es su origen”. Es mucho mas delicado un cultivo que consume mucha agua proveniente de riego, que uno que lo hace de la lluvia.

universidadagricola.com

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