La agricultura intensiva tiene fecha de caducidad

La transicion de la agricultura tradicional a la agricultura intensiva en Occidente es una consecuencia de la Segunda Guerra mundial. Los abastecimientos de alimentos se multiplican, la intensificacion entra en el sistema productivo agricola. Tecnicamente se conoce como la “Revolucion Verde”. Se magnifica la produccion agricola y ganadera a traves de la seleccion de variedades muy productivas, algo que hoy esta en entredicho. La intensificacion de los suelos con el empleo de fertilizantes quimicos de sintesis, y sobre todo el uso de los plaguicidas en general, mal llamados fitosanitarios en el entorno español.

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“La Primavera Silenciosa”, un libro de Rachel L. Carson hacia el ochenta y algo, es el primer documento donde se pone de manifiesto que el empleo de estas sustancias quimicas se ha convertido en una agresion a la naturaleza. Ya se tiene constancia de la repercusion de las sustancias quimicas. Hay que tener claro que los herbicidas, los insecticidas, son subproductos de la guerra. En la guerra se ensayan defoliantes de las masas boscosas y de selvas, y eso repercute en el desarrollo de los pesticidas y herbicidas.

La revolucion industrial del siglo XIX no afecto entonces tanto a la agricultura?

No. Sobre todo porque se desconocian los procedimientos quimicos de sintesis, que son los que a principios del XX se materializan y se optimizan en la industria. El final del XIX nos lleva al conocimiento de algunos elementos quimicos que tienen una accion muy directa sobre el sistema productivo. Por ejemplo, se empieza a conocer el nitrogeno y su funcion en la fertilidad y en la sintesis de moleculas muy importantes para la vida. Pero eso son avances pequeños. El proceso industrial es el que se desarrolla a partir del siglo XX como consecuencia de las guerras.

La conciencia agroecologica, que parece ser muy joven, una generacion, procede solo de la conciencia ecologica o tiene mas fuentes?

Tiene mas fuentes. El entorno es mas holistico. No se fundamenta solo en la tecnica. Es mas global. El tema de la concienciacion aparece de forma gradual en algunos paises y de forma casi impositiva en otros. Hubo paises donde la perdida que sufrieron durante la guerra mundial les llevo a un mantenimiento de los valores, como Alemania. La agricultura ecologica tiene una base fundamental en Alemania, con los movimientos de Rudolf Steiner, y ahi se crea un caldo de cultivo muy interesante que luego se proyecta y multiplica con amplitud. No se entiende solo como un metodo de sustitucion de una agricultura intensiva por otra mas respetuosa. No, esto esta inscrito en una serie de experiencias y conceptos globales con mayor concienciacion hacia los efectos del medio ambiente, pero tambien hacia el de la persona. Empiezan determinadas tecnicas que dieron lugar a un desarrollo de las normativas que nos rigen en la actualidad.

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La agroecologia es la ciencia que auna tanto el concepto y la praxis tecnica como tambien el movimiento filosofico. La infraestructura de Latinoamerica, compuesta por un enorme numero de pequeños campesinos que cultivan segun la tradicion, y la agricultura intensiva de las grandes superficies dominadas por las grandes compañias, lleva a modelos muy extremistas. El movimiento agroecologico se posiciona por el sistema productivo y tambien por el apoyo a la agricultura de tradicion, el mantenimiento de las variedades tradicionales campesinas, y toda una serie de conceptos que no son solo productivos, sino algo mas. La agroecologia como tal esta muy extendida en Latinoamerica, y es un concepto que aqui esta costando mas de entender. Aqui, el concepto de agricultura ecologica viene marcado por una normativa europea.

Que semejanzas y que diferencias hay entre la agroecologia y la agricultura tradicional previa a la “Revolucion Verde”?

Muy poquitas. Porque la “Revolucion Verde” introduce tremendas novedades: la explotacion industrial de las grandes superficies, los monocultivos, el uso de sustancias quimicas, el empleo de la maquinaria en el sistema de produccion agricola, la intensificacion de la produccion ganadera, que significa estabular la ganaderia, meter a los animales en la granjas, y que dejen de pastar, de andar, de circular, sin respetar sus ciclos de vida, porque a traves de las hormonas y de las sustancias que pueden alterar determinados mecanismos, por ejemplo, la lactancia de una vaca, se hace que la produccion de leche en lugar de durar cuatro meses dure nueve, y tenemos a la vaca intensificada dando leche… Pues todo eso no existia antes de esa revolucion.

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La produccion ganadera se realizaba de forma muy diversa, acoplada con el sistema vegetal, reutilizando todos los recursos de proximidad, tanto los estiercoles como los residuos de cosecha, y tambien a la hora de distribucion y circulacion de esos alimentos se funcionaba con la proximidad. Proximidad es, por ejemplo, que Madrid no es zona productora de arroz, y necesita el arroz que se produce en el Levante. A mi me han contado agricultores muy mayores que de Valencia salian los carros tirados por mulas, descargaban el arroz en Madrid, y volvian llenos de cereal, principalmente de trigo. Aprovechaban esa proximidad entendida como el intercambio de recursos entre las zonas productoras especializadas. De donde no venia el trigo, la soja o el maiz era de Argentina.

El descubrimiento del petroleo es uno de los factores que mas influye en el tema de la industrializacion en general. De manera directa llega al modelo agricola un poco mas tarde. Pero de manera previa interviene en el modelo, porque solamente con el petroleo y sus derivados es como se genera la industria de los plaguicidas o la industria de la sintesis del nitrogeno. Los famosos nitratos de Chile no eran mas que minerales en forma de nitratos, obtenidos de las extracciones geologicas, y que llegaban aqui como minerales. Pero cuando el nitrogeno se sintetiza a traves del ciclo Haber-Bosch, esa produccion se magnifica.

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Tambien hay que destacar que los objetivos despues de la guerra eran la disponibilidad perentoria de alimentos. Cuando hay un conflicto civil, lo primero que desaparece es la agricultura y la ganaderia: todos los recursos que estan relacionados con el suministro de alimentos. Tambien se desarrollan otros artilugios para poder tener el alimento de proximidad, pero lo primero afectado es la agricultura y la ganaderia a gran escala, el hombre se dedica a la guerra, y la mujer, a salvar a los hijos.

Cuando el objetivo es la produccion intensiva de alimentos, los costes que genera la produccion quimica que son muy altos, y entran en juego las subvenciones. Y no se subvenciona el kilo de patatas, sino la industria quimica que genera los productos; y eso hasta hace dos dias. Por que los fertilizantes eran tan baratos, si requieren un proceso quimico con un consumo energetico alto? Se subvencionaba porque su uso era la produccion de alimentos.

El libre comercio ha hecho que esas subvenciones a la industria para la produccion de nitrogeno hayan desaparecido. Puedes obtener un recurso economico solo a traves del trapicheo.

La agricultura intensiva tiene fecha de caducidad?

Hay quien apunta que si. Esta semana [la primera del mes de abril] nos hemos merendado con un informe internacional aterrador sobre el cambio climatico. Se ha puesto de manifiesto que el modelo actual es caduco. Y tenemos informes de Naciones Unidas que lo confirman. Tenemos un relator para el tema de derechos alimentarios, Olivier de Schutter, que ha realizado estudios, y pone de manifiesto que el unico sistema capaz de producir alimentos sin tener repercusiones negativas es el modelo agroecologico, e insta a a los estados a que lo adopten. Con el modelo intensivo, la ingesta de energia para la traccion de la maquinaria, para toda la industria que genera es elevadisima. Y luego esta el gasto por la descontaminacion de aguas, no realizada en todos los casos. Sin embargo, lo mas importante son los efectos de las sustancias quimicas en la salud .

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La inversion en sanidad es altisima, y a veces no se sabe donde esta el origen que causa que haya tantos niños con alto nivel de alergias, o que una persona aparentemente sana de repente hace “plaf”, o se convierte en un enfermo cronico. Todo eso significa un coste muy alto para la sanidad publica.

Y como es posible que a los promotores, inversores, y beneficiarios de la agricultura intensiva todo esto les importe un comino?

Porque hay muchos intereses. No es casual que determinados alimentos esten cotizando en bolsa. Es especulacion pura y dura. No es otra cosa. Hace una semana contaban en una jornada de Madrid que se habia cortado el suministro de azucar por una especulacion de origen desconocido, aunque las consecuencias estaban muy claras. La industria pastelera estaba desabastecida, y estaban acobardados. Era en España, pero el problema, por razones que desconozco, se origino en Portugal, quiza es donde se centraliza el comercio y distribucion de azucar de caña de Brasil. Se corto el suministro, y durante una semana hubo una tension tremenda. No se sabia si es que iba a pegar una subida, si habia un problema de contaminacion… Y todavia no se sabe.

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Estos parentesis los sufrimos la poblacion, porque estamos abocados a que alguien controle nuestra alimentacion, estamos abocados a que hagan con nosotros lo que quieran. Si en lugar de azucar es otra cosa sustitutiva, lo podrian hacer. La gran manipulacion de los alimentos se centra en cuatro firmas, y eso es un poder demasiado alto para jugar con la poblacion. Los intereses son tremendos, porque esos cuatro obtienen beneficios altisimos. Hay muchos produciendo por debajo, pero los beneficios funcionan como en una piramide, cada nivel repercute sus beneficios sobre el nivel superior, y el que esta en la cuspide se pone las botas en algo tan importante como es la alimentacion.

La agricultura ecologica puede sustituir a la agricultura intensiva, sin variar mucho los grandes canales de distribucion y los habitos de consumo: grandes superficies, supermercados, etc.? En otras palabras, pueden las grandes multinacionales seguir siendolo pero “convertidas” al sostenimiento agricola.

Asistimos a un momento donde eso esta ocurriendo, y lo estamos viendo. En determinados comercios, que no imaginabamos capaces de interesarse por el asunto, encontramos productos ecologicos; determinadas marcas estan entrando en el producto ecologico, marcas que jamas habriamos pensado que se interesaran por un metodo respetuoso. Ya hay cambio en el modelo. Si me preguntas si eticamente me parece bien… la respuesta es que vamos a circular a tres o cuatro velocidades. No vamos a poder evitar que eso ocurra, que las grandes marcas, las lineas de distribucion, el cafe ecologico venga del Peru, Colombia o Brasil sin que sepamos realmente si los sistemas de respeto hacia el campesinado se cumplen… no lo vamos a saber. Vamos a encontrar un cafe certificado ecologico. Implicaciones eticas? De momento sabemos que si esta certificado como ecologico, al menos han tenido que cumplir una normativa de no utilizacion de sustancias quimicas. Y por otro lado, otra velocidad agricola: desde el modelo del autoconsumo hasta el de proximidad, a traves de grupos de consumo, alianzas con los agricultores. Esto tambien se esta produciendo, y es un movimiento que se va a hacer mas grande.

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Existe un estereotipo del ecoagricultor que le identifica con el hippy de los años sesenta y setenta del siglo XX: despreocupado, desaliñado, al margen del sistema y del consumo…

Si nos remontamos a los origenes en Europa, el movimiento alternativo, el movimiento hippy, de repulsa hacia lo socialmente pernicioso, se vincula a la produccion ecologica. Eso es una realidad. Grupos de personas que se establecen en comunas, que comparten todo el modelo y tiene un origen y una razon. Realmente a ellos les debemos mucho, porque de no haber sido por este movimiento que abre los ojos un dia y dice, “pues yo no quiero seguir la corriente consumista a la que me esta llevando el modelo capitalista”, y se van a otro planteamiento de vida basado en la alimentacion, no habriamos llegado a donde estamos. Eso tambien esta ahi. Pero alrededor de ese origen se van creando los germenes de consumo, de necesidad, de alerta ante determinadas enfermedades.

La crisis de las vacas locas genero mucha tinta, y ha habido un antes y un despues. Ahi es donde entran muchas grandes superficies. En el momento actual habra quien viva en forma comunitaria, para quien la agricultura ecologica sea una forma de vida, que la persona ha adoptado libremente como modelo de vida. Pero tambien esta quien emplea la agricultura ecologica como un sistema para producir alimentos de calidad que puedan llegar a los mercados que hoy en dia demandan ese producto; y por supuesto son empresarios, empresarios significa que buscan una rentabilidad economica, pero tambien la rentabilidad social y medioambiental, porque su conciencia la tienen muy clara. Yo he tenido conversaciones con empresarios de este tipo, y me sorprende gratamente encontrarme con una filosofia de vida, un respeto hacia el otro; un empresario del capitalismo puro no piensa en el otro, solo en la rentabilidad, en el lucro. Esta conciencia mas abierta, mas social si esta en el empresario ecologico. Es una alternativa productiva, por que no? Yo prefiero que un productor exporte sus naranjas ecologicas a Alemania, a que se le queden en el campo y tenga problemas de abandono, de riesgo economico… Todos sabemos los problemas que tiene comercializar la naranja convencional; pues antes de que se te quede en el campo, si hay una demanda de naranja ecologica en el mercado, que la hay, por que no utilizar el mercado.

Todos hemos escuchado quejas sobre la formacion universitaria y la formacion profesional agricola en España Esta presa, como dicen algunos, de los intereses y de la fuerza de los habitos de la agricultura intensiva? Por que a los politicos les cuesta aceptar que la formacion agroecologica es necesaria, aunque aseguran que todo lo que se haga por la sostenibilidad es bueno?

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Escuelas de capacitacion agraria tenemos. Es verdad que alguna se ha cerrado. Pero hay un efecto muy singular. En los años del boom inmobiliario, del ladrillo, las escuelas de capacitacion agraria bajaron su numero de alumnos. Y algunas estuvieron a un tris del cierre, porque el numero de alumnos no daba para el mantenimiento de una estructura academica.

Pero curiosamente eso se ha invertido. Llevamos tres años seguidos en que las escuelas de formacion de modulos de capacitacion agricola han subido al maximo de alumnos por aula. Eso se ha producido como consecuencia de la crisis. Los chavales se han dado cuenta que la salida mas rentable es aquella que nunca ha bajado de forma drastica, la que se ha mantenido. Son chicos que a lo mejor mantienen tierras de sus padres o de sus abuelos, y ven que con algo de formacion pueden explotarlas con viabilidad.

El tema de la formacion en agroecologia es una lucha que capitaneo SEAE. Es cierto que a nivel universitario tenemos lo que tenemos. A nivel de formacion profesional, si entramos en una batalla de primera mano, que se gano. El modulo agroecologico existe como formacion profesional en España. El plan de estudios lo aprobo el ministerio de Educacion y se puso en marcha hace cinco años, y funciona en Catarroja y en Nules.

Y que hay de las quejas que se lanzan sobre la falta de sentido practico de los estudios?

Puede ocurrir que no existan profesores formados. Cuando te encuentras con un plan de estudios con determinadas tematicas, y el estudiante lo ve con una ilusion muy grande, pero el profesor que imparte la materia no esta formado en ella, se produce un choque, una decepcion. Pero me consta que se estan incorporando profesorado joven, con otro nivel de formacion en temas agroecologicos, y que eso puede hacer que se dinamice la enseñanza.

En Europa esto es diferente.Tenemos formacion universitaria en agricultura ecologica, y desde hace al menos 10 años, como la de Wareningen en Holanda, un pais que tenia muy clara la apuesta agroecologica. En Alemania, en Austria, y tambien en Suiza… En España, como la formacion universitaria esta tan atomizada, incluso a nivel autonomico, cada cual puede formar en esas lineas. Yo creo que es un error que siendo España el primer pais productor de agroecologia no tengamos una formacion universitaria con fundamento practico, tecnico en esa linea. Hay grandes profesionales de la formacion y de la investigacion que podrian cumplir una labor docente. Pero eso requiere una voluntad politica. En España, estudios de grado universitario agroecologico no existen. Tenemos un master oficial en agricultura y ganaderia ecologica que se imparte en la Universidad Internacional de Andalucia, en la sede Antonio Machado en Baeza. Luego hay otro master oficial acreditado por Aneca, al agencia de calidad universitaria, en la universidad Miguel Hernandez de Orihuela, en agroecologia y turismo rural. Luego tenemos un master no oficial muy historico, el primero que se implanto en España, de la Universidad de

Barcelona, y cuenta con mucho prestigio. No es oficial porque hoy en dia a los directivos del master no les interesa, pero si se lo propusieran lo conseguirian.

Autor: Fernando Bellon

universidadagricola.com

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