La biodiversidad se refugia en las semillas

Mas de 7 millones de muestras de semillas se encuentran guardadas en unos 1.750 bancos repartidos por el mundo, en comparacion con la decena de centros que habia en la decada de 1970.

“Para seguir produciendo los alimentos que necesitamos tenemos que mejorar nuestras variedades” en un momento en el que estan cambiando el clima, las formas de produccion o los gustos de los consumidores, comenta el experto de la FAO Francisco Lopez.

Si tradicionalmente las personas han intercambiado semillas, la despoblacion del campo, la industrializacion de la agricultura y otros fenomenos modernos han complicado esta tarea.

El especialista del secretariado del tratado internacional de recursos fitogeneticos para la alimentacion y la agricultura explica que, frente a la alarmante perdida de diversidad, hace falta ir a los lugares de donde proceden esas variedades y buscar a sus parientes silvestres.

“Los bancos de germoplasma (semillas) tienen la mision de colectar, preservar y documentar ese material, poniendo los datos a disposicion de todos”, detalla, al tiempo que recuerda que la mayor parte de su conservacion la siguen haciendo los agricultores en el campo.

Semillas “todoterreno”

Lo que se busca ahora son “semillas todoterreno”, capaces de resistir plagas, la falta de agua o los suelos con alta concentracion de sal.

Pero para lograr su adaptacion primero hay que conservarlas. Lopez recuerda que el trabajo “es muy complejo” e incluye la organizacion de misiones para colectar material sabiendo lo que ya se tiene guardado y comparandolo con otras colecciones con el objetivo de mapear la diversidad de un cultivo.

A veces la falta de recursos impide mantener las semillas en buen estado. Ademas de la financiacion, son precisos los trabajos de duplicacion del material vegetal que investigadores de todo el mundo llevan a cabo.

De hecho, los 135 paises que hasta el momento han suscrito el tratado internacional de recursos fitogeneticos (en vigor desde 2004) se han comprometido a intercambiar las variedades de los 64 cultivos mas importantes para la alimentacion y la agricultura.

Asi los cientificos pueden solicitar material guardado en los bancos de semillas mediante un contrato estandar, lo que ha facilitado los 2,6 millones de transferencias de muestras realizadas desde enero de 2007, segun datos de la FAO.

Dentro de ese sistema funciona como una excepcion el centro de Svalbard, en Noruega.

En ese archipielago proximo al Polo Norte, en una especie de bunker cavado bajo la superficie helada se halla el mayor banco de semillas del mundo, con mas de 860.000 muestras.

En realidad, es una copia de seguridad del material enviado desde distintos bancos de semillas o paises, que son los unicos que pueden recuperar lo que es de su propiedad.

El consejero de este centro Roland von Bothmer destaca a Efe por telefono que Svalbard ofrece unas condiciones estables —entre ellas, un frio natural permanente— para el mantenimiento de las semillas, lejos de los fallos de electricidad, los problemas financieros, los fenomenos naturales extremos o los conflictos que asuelan otras partes del planeta.

Desde Siria a Noruega

Ante tales dificultades, Von Bothmer elogia el trabajo de los empleados del banco de semillas situado a las afueras de la ciudad siria de Alepo. Pese a la guerra, lograron sacar del pais y trasladar a Svalbard alrededor del 90% del material que tenian almacenado.

“Estamos preparados para enviarles el material cuando lo reclamen”, asegura.

Tres veces al año las puertas de Svalbard suelen abrirse para acoger el material nuevo, que queda registrado, etiquetado y guardado en cajas. Un largo viaje para muchas semillas, algunas de ellas unicas, que continuan siendo un tesoro de la naturaleza digno de ser conservado.

FUENTE: www.freshplaza.es

 

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