La colmena horizontal

La colmena horizontal es una variante util de colmena para la apicultura, que se recomienda para su uso en paises de baja nivel tecnologico, en virtud de la facilidad para su contruccion. Su mayor ventaja es la economicidad, en la construccion.

Estas colmenas se utilizan en apicultura desde la antiguedad, su origen pueden ser troncos horizontales ahuecados. Son recomendadas por Curtis, Gentry en el Cuerpo de Paz de la FAO, Naciones Unidas en paises de escaso desarrollo tecnologico, aunque tambien apicultores artesanales de paises desarrollados las cultivan

Exiten basicamente dos tipos de colmenas horizonatales:

-La que tiene lados rectos que es del tipo Tanzania. TTBH (Tanzanian Top-bar hive).

-La que tiene lados inclinados que es del tipo Keniana. En ingles se conoce como KTBH (Kennian Top-bar Hive)

Colmena Tanzania

Esta colmena es un cajon rectangular en el cual se pueden albergar 30 o 40 marcos de tipo langstroth o de otras medidas como puede ser Layens o Dadant. Las dimensiones que en una colmena de tipo vertical son alcanzadas, aqui se reproducen pero a lo largo.

Este tipo de colmenas son utilizadas con variantes para cria de reinas, dividiendolas con rejillas extractoras de reinas, logrando doble camara de cria en cada extremo, con dos reinas que entran en competencia y cuadros centrales para alimento y cria de celdas reales.

Su manejo no difiere de la colmena vertical, para agrandar o achicar el espacio se utilizan tabiques de madera.

Ventajas

Economicidad en la contruccion del alza con respecto a la colmena vertical.

Facilidad de manejo en la camara de cria y cuadros de miel.

Facilidad para generar nuevas colonias, porque pueden trasladarse cuadros a nucleros o alzas de tipo vertical.

Pueden centrifugarse los marcos como en las colmenas verticales.

Pueden colocarse colgadas, entre arboles y no asentadas sobre soportes, evitando la predacion de animales

Desventajas

No difiere de la colmena vertical en costos porque lleva cuadros moviles.

Mayor dificultad para moverlas que las colmenas verticales en vehiculos.

Es necesaria la utilizacion de cera estampada, lo que redunda en mayor costo si la comparamos con la colmena keniana.

Colmena Kenyana

Esta colmena es un cajon trapezoidal con lados inclinados en angulo de 60º, puede albergar 30 o 40 marcos. Aqui no se colocan marcos, solo los cabezales con algun tipo de soporte central o con alambres solamente en forma circular al cabezal, buscando mayor rigidez en la construccion del panal, que queda a cargo de la abeja. No hay que colocar cera estampada. El angulo de las paredes laterales es para que las abejas no peguen el panal a los lados.

Ventajas

Economicidad en la construccion del alza, pero aun mayor en los cuadros, porque solo se utiliza una madera como cabezal superior.

No se utiliza cera estampada.

Facilidad en el manejo de la camara de cria y cuadros de miel.

Pueden colocarse colgadas entre arboles o en ramas, evitando la predacion de animales.

Facilidad en el traslado a fuerza humana, dos apicultorescaminando la llevan facilmente.

Desventajas

Imposibilidad de centrifugar cuadros, porque son trapecios, facilmente se rompe el panal.

Mayor dificultad para trasladar las colmenas en vehiculos.

Menor produccion de miel porque en la extraccion se rompen los panales de cera, que contienen la miel.

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